Que ver en Puente Genil

Capital del dulce de membrillo

Esta localidad cordobesa, célebre por su dulce de membrillo, está protagonizada por su río que incluso separó los dos núcleos originarios de la villa —Pontón de Don Gonzalo y Miragenil— unidos por un hermoso puente. Fue uno de los primeros pueblos de España en contar con luz eléctrica y ahora es una base magnífica para excursiones por el sur de Córdoba y el Este de Sevilla.

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Lo que siempre hay que ver en Puente Genil es el puente que dio lugar a la creación del pueblo; también aconsejamos recorrer los edificios de arquitectura industrial que dieron prosperidad a esta zona desde finales del siglo XIX (y que detallamos en el apartado “Qué ver en Puente Genil”); a muy pocos kilómetros está un lugar recomendable para los interesados en la arqueología: el Yacimiento de Fuente Álamo. Al día siguiente se puede continuar la escapada hacia el Este, visitando las cercanas Lucena y Cabra, así como el Parque de las Sierras Subbéticas. Otra ruta es dirigirse hacia el norte visitando Écija y Palma del Río. Finalmente, quienes regresen hacia Sevilla pueden parar en el día de vuelta en las bellas localidades de Estepa y Osuna. Para ponerse al corriente sobre éstas y otras opciones que ofrece la gastronomía local, hemos seleccionado los mejores platos y establecimientos en nuestra página Dormir y Comer en Puente Genil.

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En sus inmediaciones se han encontrado vestigios desde el Paleolítico Medio hasta la Edad del Bronce. Yacimientos de época romana como el de Fuente Álamo (s. I) prueban la antigua ocupación de la zona, donde ya se encontraron materiales del Paleolítico Medio. En sus inmediaciones están el importante yacimiento de la Villa romana de Fuente Álamo (s. III) con mosaicos de espectacular calidad. Los visigodos poblaron también la zona, dejando la necrópolis de Los Castellares.

Ya en el siglo X los Omeyas ordenan edificar una torre vigía denominada castillo Anzur. En marzo de 1126 en sus inmediaciones tuvo lugar la Batalla de Arnisol o Aranzuel, en la que el rey Alfonso I el Batallador de Aragón derrotó a un ejército almorávide, continuando su expedición por Andalucía.

La zona fue conquistada por el rey Fernando III el Santo hacia mediados del siglo XIII; al ceder en 1257 el Señorío de Aguilar de la Frontera al caballero portugués Gonzalo Yañez Dovinhal incluyó el castillo de Anzur. El Señor tendrá en la margen cordobesa del río Genil un pontón para atravesarlo que se conocerá como “Pontón de Don Gonzalo”, poblándose progresivamente éste lugar de paso y formándose una aldea. Por su ubicación será el objetivo de frecuentes cabalgadas de los guerreros granadinos. En 1482 Fernando el Católico visita la aldea y favorece su repoblación.

En el siglo XVI la villa obtiene su actual configuración urbana. Los marqueses de Priego son los señores del lugar.

En 1561 el concejo de la población contrata al afamado arquitecto cordobés Hernán Ruz II para que edifique un viaducto, que será concluido en 1583. Con el incremento del tráfico comercial motivado por la ventaja que implicaba el puente sobre el pontón, hacia 1600 se comienza a poblar el lado izquierdo del río, núcleo al que se le da el descriptivo nombre de Miragenil donde allí se instalan un mesón y una ermita. La margen derecha del Genil pertenecía a Córdoba, mientras que la izquierda era controlada por el marquesado de Estepa, dependiente del Reino de Sevilla.

En 1834 la regente María Cristina dispone por Real Decreto la unión de los dos núcleos ribereños ya comunicados por el célebre puente.

foto antigua puente genil
Lugareños en torno a la Ermita de Santa Catalina

En 1865 se inaugura la estación de ferrocarril de la línea Córdoba-Málaga, que propicia una gran prosperidad económica. El emprendedor Manuel Reina instaló una turbina en el río con la finalidad de generar electricidad para alumbrado público; este se inauguró el 11 de agosto de 1889, siendo el segundo lugar de España, tras Barcelona, en disponer de luz eléctrica.

Comenzamos la visita a Puente Genil por el emblemático Puente de piedra erigido por Hernán Ruiz II en 1561. Los señores del lugar poseían los derechos de cobro de pontazgo. En 1703 se ejecutan sus dos arcos gemelos, en tanto que el arco volado de ladrillo se construyó en 1874 por el ingeniero francés Leopoldo Lemoniez quien acometió la reforma del puente y su configuración actual . Junto al río se encuentra la modesta Ermita del Río (s. XVIII), con retablo de 1807.

Son numerosas las iglesias de interés de Puente Genil. La Iglesia de Nuestra Señora de la Purificación (s. XVI) de estilo mudéjar, aunque muy reformada, alberga retablos de los siglos XVI al XVIII y custodia una destacada colección de platería. La Iglesia del Convento de San Francisco de la Asunción (s. XVII), situada en la Cruz de Berral, presenta un notable conjunto de retablos del siglo XVIII y buenas imágenes como las del Jesús de la Humildad  y la Virgen de la Asunción. En el camarín del retablo hay azulejos del siglo XVIII que muestran escenas de caza. El templo del Convento San Francisco de la Victoria destaca por su patio porticado del siglo XVIII; en su interior hay varios interesantes retablos barrocos.

Del templo de la Patrona de la Villa Nuestra Señora de la Concepción (S. XVIII) destacamos las yeserías ornamentales y su gran retablo barroco con intervención de Pedro de Mena. En Nuestro Padre Jesús Nazareno se custodia una imagen del titular y Patrón de la Villa; la pieza es apodada “El Terrible”, siendo ejecutada en 1622 por Pablo de Rojas; también alberga una interesante imagen de la Virgen de los Dolores (s. XVII) de Pedro de Mena. En la Iglesia del Carmen (1917) hay una escultura de Jesús Resucitado (1636), obra de Alonso de Mena y la Parroquia de Santiago el Mayor (ss. XVII-XVIII) sobresale por su espadaña y el gran azulejo que representa al titular.

Esta población también conserva varias ermitas, como la inacabada de la Vera Cruz (1644), que cuenta con un retablo barroco de Pedro de Mena y la Ermita del Dulce Nombre de Jesús, dotada de interesante retablo del siglo XVIII.

Entre las casas notables de Puente Genil sobresale la de los Duques de Medinaceli (ss. XVIII-XIX), que fue residencia del mayordomo de la casa y posee una vistosa fachada y un bello patio columnado. También son destacadas la Casa de los Ximénez Montilla (S. XVII), que posee patio y una notable escalera ornamentada con yeserías, la casa del ingeniero Leopoldo Lemoniez (1888) y la del senador y poeta Manuel Reina (1926) a quien el escultor cordobés Mateo Inurria le retrató en un busto.

Producto de la industrialización son los edificios de La Aurora (1897) y La Alianza (1878). Muestra de la prosperidad generada por la industria es la edificación en 1902 del Teatro Circo, dotado de una gran araña de cristal de La Granja (siglo XIX) y el Casino Liceo Mercantil (1897), con fachada italianizante.

puente rio genil
Puente del río Genil

El antiguo Convento de la Victoria alberga el Museo Arqueológico Municipal, donde se muestran los materiales arqueológicos y etnográficos y una exposición sobre el tradicional dulce de membrillo, que tanta fama ha dado a la población.

La vida campesina de la zona puede seguirse a través de la Colección Etnográfica de José Díaz Arroyo, situada en la calle Fernán Pérez. La exposición permanente permite comprender los cultivos tradicionales y la llamada “tierra calma”, la huerta, el olivar y el viñedo.

Resulta imprescindible recorrer los tres kilómetros que separan al pueblo del importante Yacimiento de Fuente Álamo, donde se puede recorrer una villa romana en la que se conservan extraordinarios mosaicos, de características únicas.

Imagen destacada cedida por ©EMPRESA PÚBLICA PARA LA GESTIÓN DEL TURISMO Y DEPORTE DE ANDALUCÍA

Imprescindibles

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que ver en puente genil

Datos prácticos

Coordenadas

37° 23′ 19.09″ N, 4° 46′ 11.46″ W

Distancias

Córdoba 71 km, Sevilla 129 km, Madrid 460 km

Aparcamiento

Existe un aparcamiento subterráneo en la Plaza Ricardo Molina y otros dos en la Plaza Nacional y en el Paseo del Romeral.

Altitud

216 m

Habitantes

30 385(2012)

Carnaval, Semana Santa, Día de la Cruz (3 de mayo) y Fiestas Patronales de la Purísima Concepción (8 de diciembre)

Sábados de Romanos (sábados posteriores al Jueves Lardero), Romería de San Marcos (25 de abril), Las Cruces (tercer fin de semana de mayo), Feria Real (del 15 al 19 de agosto), Festival del Cante Grande Fosforito (agosto), Noches en la Villa (de junio a agosto y Villa Romana de Fuente Álamo)

Membrillo La GóndolaMembrillo El Quijote, Artesanía vinculada a la Semana Santa (rostrillos para figuras bíblicas, insignias, escudos, cascos, espadas, diademas, cetros) en metal dorado o plateado, tronos procesionales en maderas nobles, restauración de muebles antiguos, cerámica, plumeros, tocados de plumas, y azulejerías.

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