Que ver en Palma del Río

Alcazaba almohade en la fértil vega

La hermosa localidad cordobesa, entre los ríos Guadalquivir y Genil -rodeada de fértiles huertas, y envuelta por el perfume del azahar que desprenden sus naranjos- ha trascendido nuestras fronteras y ha alcanzado fama mundial.

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Lo más interesante de esta visita es el conjunto de arquitectura religiosa; entre los conventos y templos, lo más singular que ver en Palma del Río es la Iglesia de la Asunción. Al tratarse de un paseo principalmente de exteriores (salvo que sea domingo y coincida con el horario de misas), éste recorrido puede ocuparnos media jornada. La escapada puede continuar hacia el sur, por una cercana localidad célebre por sus bandoleros: Écija. De regreso a Sevilla por la tarde pararíamos a hacer la visita por el casco antiguo de Carmona. Otra opción para continuar la escapada es dirigirse a Lora del Río y hacer senderismo —o contratar alguna actividad de turismo activo— por el Parque de la Sierra Norte de Sevilla.Para ponerse al corriente sobre éstas y otras opciones que ofrece la gastronomía local, hemos seleccionado los mejores platos y establecimientos en nuestra página Dormir y Comer en Palma del Río.

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Las fértiles tierras entre dos ríos navegables el Betis (Guadalquivir) navegable hasta Córdoba) y el Síngilis (Genil) navegable hasta Écija, fueron pobladas por todos los grandes pueblos que dominaron el sur peninsular. Se han encontrado ánforas globulares procedentes de sus alfares en lugares tan alejados como Britannia  y Germania, prueba de la exportación de sus productos agropecuarios, especialmente su aceite. Tras la caída de Roma, en esta zona ya cristianizada se instalaron los visigodos que dejaron algunos vestigios funerarios en una zona dependiente de la diócesis de Itálica hasta la desaparición de esta a mediados del siglo XII.

La aldea sería ocupada por los musulmanes hacia el años 712, que la llaman Balma y la incorporan a la cora o provincia de Córdoba, desde donde los Omeyas gobernarían Al Andalus  los primeros dos siglos de la conquista. En su zona se asentó la tribu tunecina de los Al-Sadif. Introdujeron naranjos y otros árboles frutales, mejorando considerablemente el sistema de regadíos mediante enormes y complicadas norias, así como extensas acequias.

En el año 855 el Memorial de San Eulogio -redactado por el mártir cordobés cuyos restos se veneran desde el siglo IX en la Cámara Santa de la Catedral de Oviedo– se menciona por primera vez a la población que los árabes llamaban Balma. Se trató del martirio de los mozárabes Amador, Pedro y Luís, a causa de su fe.

Los almorávides construyeron hacia finales del siglo XI un alcázar del que solo queda el torreón, llamado Mesa de San Pedro, y los almohades extendieron su fortificación en el siglo siguiente amurallando la localidad para defenderla de los ataques castellanos; estas últimas fortificaciones se conservan casi íntegramente

El famoso caballero Álvaro Pérez de Castro el Castellano, fue enviado por el rey Fernando III, en 1231 a realizar una cabalgada destructiva por tierras moras, llevando consigo al infante don Alfonso de Molina. El pequeño ejército de caballeros saquea Palma, mata a gran parte de su población y se marcha hacia el sur para derrotar en Jerez a las tropas almohades, retirándose luego a Castilla. Diez años después el rey Fernando III el Santo firma una capitulación, con la población mora de Palma, por la que toma el control de la localidad y ellos permanecen con determinados derechos; parte de sus tierras fueron repartidas entre colonos cristianos.

En esta villa de realengo se reunieron el 8 de mayo de 1313 todas las ciudades y villas de la Hermandad General de Andalucía.

En 1342 el rey Alfonso XI cedió el señorío de Palma a Egidio Bocanegra, hermano del dux  de Génova (república aliada de Castilla). Al año siguiente la población fue devastada por una cabalgada musulmana, produciéndose una epidemia de peste que diezmó el pueblo. Ese linaje repoblará con mudéjares procedentes de Castilla y fortificará Palma, uniendo años después su apellido con el de los Portocarrero (“realce de parentesco” por el que quedaría solo el último apellido). A partir de 1451 consiguen autorización para celebrar una feria franca, una de las más antiguas de Andalucía. En 1473, se instala en la localidad una comunidad de judíos cordobeses convertidos al cristianismo perseguidos en su ciudad. Por aquel entonces, y hasta 1492, hay una convivencia de cristianos, moros y judíos en la población que continúa creciendo.

Luis Portocarrero, VII Señor de Palma fue un famosos caballero y poeta que, en 1507, recibió el título condal y edificó el Palacio de Portocarrero. En ese edificio nace en 1635 el célebre cardenal Portocarrero, valido de Carlos II y artífice de la ascensión del trono de España por los Borbones.

foto antigua palma rio
Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción (ca. 1930-1936)

La localidad sufriría los destrozos y exacciones de los franceses en 1808 y en los años de 1810 al 1812. En noviembre de 1836 descansó allí tres días el ejército carlista, trashumante del general Gómez. Isabel II inauguró el ferrocarril en 1862 y en 1888 la regente María Cristina le otorga el título de Ciudad.

En el primer tercio del siglo XX se desarrolla en Palma la masonería y se consolida un importante movimiento jornalero. Así, en julio de 1936, al producirse el alzamiento militar, un comité revolucionario tomó el control del pueblo, asesinando a numerosos derechistas locales. El 27 de agosto el pueblo será ocupado por los franquistas que ejecutarán a numerosos vecinos de izquierdas.

Su competitiva agricultura ha convertido a Palma del Río en uno de los municipios más prósperos de Andalucía.

Para comenzar la visita nos dirigimos a la Plaza del Cabildo o de Andalucía, el lugar donde se realizaban corridas, procesiones y ejecuciones. En la plaza se levanta el Palacio de Portocarrero, Bien de Interés Cultural, construído en el siglo s. XVI como residencia renacentista de los refinados Luis Portocarrero y Francisca Manrique. El palacio continía siendo residencia particular, actualmente pertenece de la familia Moreno de la Cova. En su construcción pueden apreciarse algunos elementos del antiguo alcázar de época almohade (s. XII), levantado en el mismo solar y del que se conserva el conocido como Torreón de San Pedro. Su hermosa fachada plateresca se presenta hacia la Plaza del Cabildo con un espectacular balcón cerrado con balaustre de hierro. El recinto del Palacio y sus jardines cuenta con diversos espacios para todo tipo de eventos. Allí se rodaron algunas escenas de la película El reino de los cielos dirigida por Sir. Ridley Scott, en 2004.

La antigua Iglesia de Santa María, posteriormente llamada Iglesia de la Asunción de Santa María (s. XVIII) de estilo barroco, describe una planta de cruz latina y sobresale por el empleo de yeserías en su ornamentación interior. Sobre la fachada destaca una alta y esbelta torre con campanario de ladrillos y cerámica vidriada. En el interior llaman la atención las bellas yeserías que decoran la parte superior, así como los balcones de hierro forjado de la nave, desde los que las familias pudientes participaban en las misas y podía ver desde arriba al resto de fieles. También alberga buenos retablos barrocos, pinturas y un magnífico cáliz del siglo XVI. Su claustro tiene unas bellas arcadas sostenidas por capiteles, basas y fustes de ladrillo mudéjar.

Para tener una idea de las dimensiones de la alcazaba almohade del siglo XIII, recomendamos continuar la visita por las calles de La Muralla, Los Rosales y Río Seco; allí se conservan algunas torres y varios de los accesos, como la Puerta del Sol, situada junto a la Plaza del Cabildo. Desde 1483 se denomina Arquito Quemado al lugar de la muralla en cuya torre hay una capillita barroca del XVII donde se venera a la Virgen de las Angustias. En el recorrido por la muralla se van encontrando numerosos lugares salpicados de arcos, azulejerías de temática religiosa y hornacinas.

En la calle del mismo nombre se encuentra el Convento de Santa Clara, fundado en 1498 y financiado por el linajudo caballero cordobés Juan Manos Albas, como señal de arrepentimiento tras asesinar a su esposa debido a unos celos infundados. Dos monjas de Santa Clara de Andújar fueron traídas para poner en marcha el convento, que conserva elementos mudéjares, renacentistas y barrocos. Posee un hermoso claustro cuadrangular, otros patios y espacios ajardinados. El convento es actualmente la sede del Museo Municipal, ubicado primero en la Casa de Cultura y posteriormente en las Antiguas Caballerizas, donde además de distintas salas de exposiciones de Arqueología, Oficios Antiguos y Tauromaquia y de una Biblioteca también comparte espacio con la Oficina de Turismo.

En la calle Feria se levanta el Convento de Santo Domingo, cuyo origen se remonta al año 1400, siendo refundado en dos ocasiones más. La iglesia actual es del siglo XVI y destaca por su portada clásica rematada por una espadaña algo inclinada a causa del terremoto de 1755. En su interior es de interés la Capilla de la Virgen del Rosario (s. XVIII) y su claustro.

naranjos palma rio
Naranjos a las afueras de Palma del Río

El Hospital de San Sebastián es otra fundación del siglo XVI, hoy a cargo de las Hermanas Salesianas. La iglesia, de nave única, está dotada de un importante arco triunfal. En su interior destaca la Capilla de Jesús Nazareno (1672) y el hermoso claustro de llamativo aspecto al emplearse ladrillos en sus vistosas arquerías.

El antiguo Convento de San Francisco, hoy día un establecimiento hotelero, resultó incendiado en julio de 1936, si bien puede verse aún parte de su fábrica del siglo XVII en su iglesia, la actual Parroquia de San Francisco, una mezcla de gótico y plateresco junto con algunos elementos del siglo XVIII.

El Centro de Interpretación del río Guadalquivir facilita la comprensión de la rica historia cultural y medioambiental de la comarca.

A la afueras de Palma del Río tiene su templo la Patrona de la localidad, la Virgen de Belén (ss. XIX-XX). El santuario dispone además de una Ermita, la Casa del santero, un Hogar para el peregrino y bellos espacios ajardinados donde encontramos una antigua fuente.

Sobre el río Guadalquivir destaca el hermoso Puente de hierro construido en París por la firma Cail, en 1885.

Imagen destacada cedida por ©EMPRESA PÚBLICA PARA LA GESTIÓN DEL TURISMO Y DEPORTE DE ANDALUCÍA

Imprescindibles

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Datos prácticos

Coordenadas

37° 41′ 41.86″ N, 5° 16′ 49.54″ W

Distancias

Córdoba 53 km, Sevilla 80 km, Madrid 455 km

Aparcamiento

En plena calla Río Seco, aparcamiento Santa Clara y muchas otras zonas de pago habilitadas.

Altitud

55 m

Habitantes

21 547(2012)

Candelarias (febrero), Carnaval, Semana Santa, Fiestas Patronales y Romería de Nuestra Señora del Belén (primer domingo de septiembre)

Feria de Mayo, Festival de Teatro del Sur (julio), Feria de Agosto, Suelta del toro por la calle (septiembre, fiestas patronales)

Naranjas La Huerta del Tío PepeNaranPalmaCerámica (barro palmeño), forja, carpintería artística, imaginería, bordados de oro y plata

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