Que ver en Lucena

Atalaya de Andalucía y ciudad de los Judíos

Esta villa cordobesa, de enorme riqueza arqueológica, tuvo una floreciente comunidad judía. Su Santuario de Araceli permite ver hasta cinco provincias, siendo “la atalaya de uno de los más bellos paisajes españoles” según Camilo José Cela.

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Esta bella localidad famosa por su atalaya es una importante localidad aceitera con numerosos atractivos. Conviene destinarle como mínimo un día completo de visitas; entre lo que hay que ver en Lucena destacamos la judería, el castillo del Moral, su museo arqueológico y los palacios. Hay que planificar —preferentemente al atardecer— subir a disfrutar de las extraordinarias vistas del Santuario de Araceli; otros atractivos de los alrededores son la Cueva del ángel y la Basílica de Coracho. Al día siguiente de la escapada, una buena opción es tomar la carretera A 331 hacia el Este para acceder al Parque Natural de las Sierras Subbéticas; excelente lugar para el senderismo y donde pueden realizarse numerosas actividades de turismo activo. Entre los numerosos lugares para realizar una excursión, muy cerca está Cabra; en tanto que en medio del parque se encuentra la fortificada y legendaria Carcabuey. También sugerimos el trayecto hacia el norte —rodeando el parque por la A-318— hasta el imponente pueblo de Zuheros, con su interesante Cueva de los murciélagos. Para reservar y conocer los platos típicos del pueblo sugerimos la página Dormir y Comer en Lucena.

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Hay en éste municipio más de trescientos yacimientos arqueológicos documentados, entre los que sobresale la Cueva del Ángel, con vestigios del Paleolítico Inferior. Los romanos dejaron la fortificación de Laderas de Morana y la factoría de Tejares.

El castillo fue levantado en el siglo VIII por mandato del emirato cordobés. Pero los judíos constituyeron una comunidad fuerte y con poder local desde el siglo IX; incluso se considera que el nombre Lucena proviene del hebreo Eli ossana (Dios nos salve). En su importantísima judería consta que hubo un hospital de eunucos y una importante escuela talmúdica de gran producción científica y cultural.

En 1124 por allí pasó la expedición del rey Alfonso I el Batallador de Aragón, que fue recogiendo a los mozárabes (cristianos que vivían entre los árabes) que encontraba para llevárselos con él. La llegada de los almohades supuso el final de la tolerancia y la presión para convertirse al Islam. La resistencia motivó el asalto de 1148. Los supervivientes se trasladaron a Toledo donde se incorporarían a la Escuela de traductores promovida por Alfonso X en el siglo XIII.

En 1240 Fernando III recuperó Lucena entregándola al obispado de Córdoba para su defensa. Debía de ser un lugar rico pues en 1342 el rey Alfonso XI la retomó para cedérsela a su amante, Doña Leonor de Guzmán. Después de 1371 el hijo de ésta, el rey Enrique II, lo entregó el señorío de Juan Martínez de Argote que en 1374 lo transmite a su hija. Su familia se vinculará familiarmente a los Fernández de Córdoba. Precisamente uno de los descendientes de este linaje, Diego, en 1483 participó en la Batalla de Martín González donde se apresó al rey Boabdil. Sus éxitos militares serían premiados con el marquesado de Comares.

La prosperidad económica provocó que en 1550 contase con 15.000 habitantes. Ya en 1680 pasó a manos del ducado de Medinaceli, que causó grandes descontentos entre los lucenses. Ello motivó desde 1767 que éstos consiguieran volver a ser vasallos directamente de la Corona.

santuario araceli lucena foto antigua
Santuario de María Santísima de Araceli, Patrona de Lucena

Actualmente es la segunda productora de aceituna a nivel mundial además de centro vinícola de la Denominación de Origen Montilla-Moriles. En Lucena se encuentra asentada una importante industria del mueble y del frío industrial.

Comenzamos la visita a Lucena por el Castillo del Moral, emplazado en un lugar carente de protección natural a pesar de tratarse de un territorio fronterizo del Reino de Granada. Allí estuvo encerrado el rey Boadbil el Chico en 1483 tras ser capturado. Actualmente su aspecto es el propio de un palacio ducal; de su pasado guerrero conserva el Patio de Armas y las torres de Damas, del Homenaje, del Moral y del Mediodía. En su interior se aloja el Museo Arqueológico y Etnológico de Lucena donde se exponen materiales hallados en el importante yacimiento prehistórico de la Cueva del Ángel; la historia de la comarca y su pasado hebreo, así como la rica tradición alfarera y del metal; pues de metal son los célebres “velones” de cobre (lámparas de aceite) que hicieron famoso al pueblo.

A los visitantes se les ofrece durante todo el año una gran variedad de recorridos guiados sobre las numerosas facetas históricas y artísticas de Lucena.

La Iglesia Parroquial de San Mateo (ss. XV-XVI) de tal monumentalidad que es considerada la “Catedral de la Subbética”. Comienza la construcción el arquitecto Hernán Ruiz el Viejo, en 1498, en estilo gótico sobre los cimientos de una mezquita. A mediados del siglo XVI se incorporarán elementos renacentistas, como la portada de San Miguel. Destaca su espectacular retablo mayor manierista, la belleza de la barroca Capilla del Sagrario y su portada de coloristas jaspes de colores.

El barroco Palacio de los Condes de Santa Ana (s. XVIII) está situado en la calle de San Pedro; su patio porticado está dotado de una monumental escalera y una espectacular bóveda octogonal repleta de yeserías. Detrás del castillo se halla el neoclásico Palacio de los Marqueses de Campo de Aras. En la judería está el Palacio de los Condes de Hust (s. XVII) con su portada de piedra labrada y los enrejados de ventanas y balcones. Muy cerca está la Iglesia Parroquial de Santiago (1503), de estilo gótico-mudéjar y tres naves donde se guarda la bella imagen del Cristo de la Columna, de Pedro Roldán (s. XVII).

La Parroquia de Santo Domingo (s. XVIII) de interesante cúpula decorada con yeserías, tiene un retablo barroco y bellas imágenes, como el célebre Cristo de la Sangre. Del Hospital de San Juan de Dios (s. XVIII) destacamos su espectacular portada monumental, las yeserías de la cúpula y los retablos ejecutados por Francisco José Guerrero. La Iglesia de San Martín (s. XVII), en la calle de San Pedro, es un edificio de gran calidad arquitectónica y bella portada; su retablo mayor (1730) es obra de Martín de los Reyes.

En Lucena hay media docena de capillas interesantes. Destacamos la neoclásica Capilla de Jesús Nazareno (s. XVIII), en la que sobresale el camarín barroco que aloja una imagen de Jesús del siglo XVI que comparte sede con las de San Juan Evangelista, el Santo Entierro  y el Cristo yacente.

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Castillo del Moral

Entre las construcciones conventuales, en la calle de San Francisco está la Iglesia de la Madre de Dios (ss. XVI-XVII), dotada de bella portada manierista y espectacular retablo barroco. Entre sus imágenes recomendamos su Crucificado de Pasión  y San Pedro Alcántara, atribuido a Pedro de Mena. Tiene un patio anejo de gran belleza.

En un alto del barrio de la Barrera se halla la Iglesia Parroquial del Carmen (1630), manierista de influencia herreriana con elementos barrocos. Contiene un notable retablo barroco e interesantes pinturas.

El pequeño Museo de la Automoción Antigua, posee una amplia exposición de vehículos clásicos, motos y miniaturas.

De visita imprescindible es el barroco Santuario de la Virgen de Araceli. Está localizado en un alto a seis kilómetros del pueblo. Su mirador permite la contemplación de territorios de hasta cinco provincias diferentes (Málaga, Córdoba, Sevilla, Granada y Jaén).

A las afueras está la Cueva del Ángel, además de su importante atractivo geológico, contiene una sima con restos de individuos prehistóricos; el yacimiento está considerado uno d elos más importantes de Europa después del de Atapuerca. También a la afueras, en el paraje conocido como Cortijo Coracho hay un centro de interpretación que explica el yacimiento Basílica de Coracho, que alberga los restos de un templo y una necrópolis del siglo IV.

Imagen destacada cedida por ©EMPRESA PÚBLICA PARA LA GESTIÓN DEL TURISMO Y DEPORTE DE ANDALUCÍA

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Datos prácticos

Coordenadas

37° 24′ 32.88″ N, 4° 29′ 9.65″ W

Distancias

Córdoba 68 km, Sevilla 156 km, Madrid 423 km

Aparcamiento

Existe un aparcamiento municipal subterráneo en pleno centro de la ciudad, en la Plaza Nueva.

Altitud

485 m

Habitantes

42 592 (2012)

Cabalgata de los Reyes Magos (5 de enero), Semana Santa (denominada Santería), Procesiones infantiles (sábado ponterior al Domingo de Resurrección), Fiestas Aracelitanas en honor a la Virgen de Araceli (en torno al primer domingo de mayo)

Feria Real de Nuestra Señora del Valle (septiembre)

Utensilios de bronce, latón y cobre: los famosos velones, capuchinas, almireces, braseros, chocolateras y alambiques

Tinajas de barro y otros objetos de alfarería

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