Baena

Capital del olivo y gran yacimiento arqueológico

Entre el extenso llano cordobés y la Sierra Subbética, Baena esconde un importante patrimonio arqueológico y arquitectónico que se remonta al tiempo de los íberos. Su extraordinario aceite le ha dado fama internacional.

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Hay que ver en Baena sus museos del aceite y arqueológico, así como sus templos y el castillo; una visita que puede durar medio día bien aprovechado. La tarde se puede emplear para hacer una corta excursión hasta el yacimiento romano de Torreparedones. Una excursión de un día completo puede ser dirigirse hacia Zuheros y su famosa Cueva de los Murciélagos. Los aficionados a la naturaleza pueden tomar la estrecha carretera de acceso al Parque Natural de las Sierras Subbéticas, donde es posible practicar numerosas actividades de turismo activo; en medio del parque está la fortificada Carcabuey. Otra posibilidad es dirigirse hacia el sudoeste por una carretera A-318 hasta las importantes localidades de Cabra y de Lucena; al sur de esta última no perderse las vistas desde su Santuario de Araceli. No hay muchas opciones donde parar en éste destino emergente; para conocer los platos típicos y encontrar un lugar en el que reservar habitación, ofrecemos nuestra página Dormir y Comer en Baena.

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Tiene importantes yacimientos del período ibérico, como el de Torreparedones, del que procede la llamada “Leona de Baena”, conservada en el Museo Arqueológico Nacional. El asentamiento fue ocupado, más tarde, por los romanos. Con el dominio romano la localidad pudo posicionarse a favor de Julio César en la Batalla de Munda, de localización aún desconocida, lo que le valdría el privilegio de llamarse Iulia regia. A la etapa final del Imperio se adjudica el célebre Crismón de Izcar, primitiva representación del anagrama de Cristo que es uno de los iconos de Baena.

A partir del 712 los árabes construyeron un castillo y una mezquita, mezclándose con la nobleza visigoda e hispano romana. Formará parte de la cora de Cabra. Hacia el año 899 el rebelde muladí Omar Ben Hafsun toma Baena al asalto en su marcha hacia Córdoba, masacrando a los soldados del emir. La zona quedará incorporada a su territorio independiente durante algún tiempo. En el 929 se convierte en residencia de los gobernadores de los Omeya en la cora de Cabra.

Fernando III el Santo, en 1240, firma unas capitulaciones con los habitantes musulmanes, que son autorizados a quedarse. Tras esto el Infante Alfonso de Molina gobernará Baena. En 1267 pasa a pertenecer a Rodrigo Alfonso, tío de Fernando III. En 1293 Sancho IV la devuelve a Córdoba y en 1298 es atacada nuevamente por los musulmanes. Dos años después estos llegarían a penetrar incluso en las murallas, siendo rechazados en el último momento; por tan heroica defensa el rey Fernando VI le concedió su escudo de armas al pueblo. En las siguientes décadas tiene una gran prosperidad, convirtiéndose en la población con más habitantes del Reino de Córdoba; en 1488 Diego Fernández de Córdoba, conde de Cabra adquiere el Señorío.

En el siglo XVI los Fernández de Córdoba adquieren el título de duques de Sessa, realizando obras en beneficio de Baena y promoviendo la expansión de la localidad con la favorable coyuntura económica; se establecen allí varias órdenes religiosas. En 1566 Felipe II les concede también el ducado de Baena.

En 1766 nace en Baena el dominico Santo Domingo de Henares misionero y obispo en Oriente que murió decapitado en Vietnam y fue posteriormente canonizado por Juan Pablo II.

En el siglo XVIII se aumentan los cultivos de cereal, vid y olivar, produciéndose una riqueza que facilitó la implantación de los jesuitas. En 1821 se produce el Reparto del Monte Horquera, que sin embargo no acabó con las profundas desigualdades sociales existentes en esta zona, pues muchos de los nuevos propietarios vendieron sus parcelas a los terratenientes. En 1854 una epidemia de cólera acaba con buena parte de la población.

baena antigua fotografia
Calle de Baena en una antigua fotografía

Actualmente Baena cuenta con una denominación de origen de Aceite de oliva propia y sus viñedos producen vinos de denominación de origen Montilla-Moriles. En sus inmediaciones está la mayor central de biomasa sobre residuos del olivar.

La visita a la localidad es recomendable iniciarla en el Castillo de Baena, fundado en el siglo IX como un Hisn musulmán llamado Bayana. En el siglo XV se emprendieron reformas de calado y en la centuria siguiente Diego Fernández de Córdoba, conde de Cabra establece su residencia en el castillo reformándolo como palacio; con el tiempo el castillo sufrirá abandono y ruina.

La Iglesia Parroquial de Santa María La Mayor (ss. XVI-XVIII) tiene una estilizada torre-campanario de estilo barroco, posee tres naves y carece de crucero. Es sobresaliente la extraordinaria reja plateresca del siglo XVI, ahora situada junto a la entrada de acceso y que procede de la capilla mayor. La Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe (s. XVI-XVIII), ubicada en la Plaza de Santo Domingo, está en el solar de una antigua ermita dedicada a San Sebastián, donde según la leyenda se apareció la Virgen a un caballero que se dirigía al Santuario de Guadalupe; desde entonces se convirtió en Patrona de Baena. Sobresale en su interior el artesonado mudéjar de la capilla principal y el Cristo de la Sangre (s. XVII) que se aloja en su interior. La iglesia de San Francisco destaca por sus pinturas y en ella se guarda la imagen del Patrón Titular de Baena, Nuestro Padre Jesús Nazareno (s. XVIII). Muy próxima está la Iglesia Conventual Dominica de Madre de Dios (s. XVI-XVII) singular por su retablo mayor y coro plateresco. La Iglesia de San Bartolomé (1448) cuenta con tres naves y conserva artesonado mudéjar; destaca la reja de la Capilla del Rosario (s. XVI) y sus bellamente decorados púlpitos del siglo XVII.

En un hermoso inmueble del siglo XVIII que fue Casa de la Tercia (almacén de grano y semillas y bodega de aceite creado para organizar mejor la recogida del diezmo) está el interesante Museo Histórico y Arqueológico Municipal.

Una de las señas de identidad de esta ciudad es su aceite, cuya Denominación de Origen es explicada junto con todo el proceso productivo en un viejo molino donde se ha instalado el Museo del Olivar y el Aceite, situado en pleno centro de la población.

leona baena
Una reproducción de la Leona de Baena en la explanada del Castillo

Muy recomendable es la visita al Parque Arqueológico de Torreparedones (a 22 km de Baena, hacia el norte por la carretera A-3125), un yacimiento que presenta ocupación humana continuada desde el II milenio a. de C. hasta el siglo XVI. El asentamiento fue relevante con los íberos y romanos. Posiblemente se trataba de lo que Plinio llamó Ituci Virtus Iulia. En el recinto es posible ver construcciones de muy diverso tipo y época: el poblado prehistórico, el oppidum (poblado fortificado) ibérico, el mercado romano, un santuario extramuros dedicado a Caelestis diosa de la fertilidad, el foro y hasta un castillo medieval. Véase antes el horario de apertura.

Datos prácticos

Coordenadas

37° 37′ 10″ N, 4° 19′ 33.77″ W

Distancias

Córdoba 62 km, Sevilla 177 km, Madrid 396 km

Aparcamiento

Aparcamiento público habilitado en la Plaza de la Constitución

Altitud

405 m

Habitantes

20 266 (2012)

Carnaval, Víspera de San José (18 de marzo, Desfile de más de 3000 tamborileros), Semana Santa, Misereres (Miércoles de Ceniza, viernes de Cuaresma, Lunes Santo y Martes Santo), Corpus Christi, Nuestra Señora de Guadalupe (fiesta patronal, (septiembre), Día de Jesús Nazareno Patrón de Baena (14 de septiembre)

Jornadas Nacionales del Tambor y el Bombo (marzo / abril), Mercado Medieval (septiembre), Feria Real de Baena (primer miércoles de octubre), Jornadas del Olivar y el Aceite de Oliva (noviembre)

Confección de traje de judío (Semana Santa), cascos de judío (Semana Santa), talla en madera de olivo, tambores (Semana Santa), guarnicionería, albardonería, alfarería y forja de hierro.

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