Que ver en Tarifa

La Plaza Fuerte de Guzmán el Bueno

Situada en el punto más septentrional de la Península Ibérica, su posición estratégica entre dos mares y entre dos continentes le ha conferido un carácter único. Ocupa un lugar único en la historia de España por el caballeroso gesto de Guzmán el Bueno. Actualmente es una de las mecas mundiales del avistamiento de aves y del windsurf.

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Aunque no se trata de una localidad especialmente grande ni monumental, la visita a Tarifa da para varios días. Nos solamente para los aficionados a las playas y a los vientos idóneos para los aficionados al windsurf, kitesurf y otros deportes acuáticos; también es una extraordinaria base de partida para hacer avistamiento de aves en el parque natural de Estrecho y en el parque natural de La Breña y marismas de Barbate. Desde el puerto de Tarifa también se organizan excursiones náuticas para avistar cetáceos, así como asistir a la cultura de las almadrabas en su temporada. Muy cerca encontraremos también otros lugares que visitar, como Algeciras Vejer de la Frontera. Y para ayudarte a disfrutar de lo mejor de aquella gastronomía y encontrar los mejores alojamientos hemos reunido toda la información en nuestra página Dormir y Comer en Tarifa.

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En sus inmediaciones se halla la Cueva del Moro, el santuario del Paleolítico situado más al sur de Europa. En la cueva se conservan grabados de caballos según el llamado “arte sureño”, de unos veinte mil años de antigüedad. Posteriormente hubo un asentamiento cartaginés en la localidad, pues se han encontrado vestigios. En la cercana Ensenada de Valdevaqueros estuvo la localidad romana de Mellaria, actualmente conocida por el sugestivo nombre de Casas de Porro.

Dado que en el subsuelo de la fortaleza se han encontrado inscripciones epigráficas del siglo VII, parece probable que la localidad fuera ocupada por los visigodos.

En el año 710 el comandante musulmán Tarif Abu Zara le dio el nombre de Al Yazirat Tarif a la Isla de las Palomas, actualmente unida por una carretera, y que es el lugar más meridional de la Península Ibérica. En el mismo año de 711 los invasores edifican una medina que da origen a la localidad actual.

Tras la ocupación árabe, no sería hasta el siglo X cuando se fortificara aquel activo puerto de pescadores. Así, el califa Abderramán III concluye su amurallamiento en el 960. En 1031 Tarifa depende del Reino Taifa de Algeciras y poco más tarde (1057) estará sometido por el de Sevilla. Tras la Batalla de las Navas de Tolosa (1212), los almorávides fueron expulsados y Tarifa pasa nuevamente a ser controlada por la Taifa de Algeciras desde 1231. En 1273 el Rey de Granada le entrega esta plaza fuerte y la de Algeciras a los benimeríes a cambio de su ayuda frente a los castellanos. En 1292 el rey Sancho IV asedia la fortaleza y esta se rinde, encomendándole su defensa a Alonso Pérez Guzmán. En 1294 estos son quienes asedian a los cristianos, entonces se produjo el famoso gesto caballeresco que le valió a su alcaide el sobrenombre de El Bueno y le hizo famoso. En el otoño de 1340 los benimeríes asediaron de nuevo Tarifa, hasta que los musulmanes fueron derrotados en la Batalla del Salado.

En 1514, Carlos I concede el marquesado de Tarifa a Fadrique Enriquez V, conde de los Molares, que cometería abusos contra los intereses de los vecinos, quienes en 1530 pidieron amparo al rey para que frenara las actuaciones ilegítimas del marqués. El conflicto acabaría en 1596 cuando la Real Chancillería de Granada retirase el marquesado a los Enríquez.

Tarifa pasa a ocupar nuevamente una posición relevante a partir de 1704 con la toma de Gibraltar por los ingleses.

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Monumento a Guzmán el Bueno y, al fondo, el Castillo

En octubre de 1811, durante la Guerra de la Independencia, los franceses del general Godinot atacaron la ciudad y fueron rechazados; el general Godinot regresó a Sevilla donde se suicidaría. Diez días después el general Leval lo intentó de nuevo, llegando a entrar en la fortaleza, pero debiendo retirarse por segunda vez. Al comandante español Francisco Oliver-Copons se le concedería el título de conde de Tarifa en 1836.

En diciembre de 1939 se aprobó el Plan Defensivo del Estrecho de Gibraltar, a resultas del cual se fortificaron todos los alrededores de Tarifa.

En la actualidad Tarifa es una meta de los practicantes de las modalidades de windsurf por los fuertes vientos que propicia el Estrecho.

Iniciamos la visita a Tarifa al pie de la Puerta de Jerez -la única que se conserva de las cuatro que tenía- para acceder al interior del recinto amurallado de la alcazaba mora originaria, reformada por los castellanos a partir del siglo XIV. A continuación nos dirigirnos por las estrechas y típicas calles de la localidad, con las clásicas casas andaluzas, hacia el Castillo de Guzmán el Bueno que fue erigido en el año 960 por el visir Abderraman ben Sadr por orden del califa Abderramán III. Los cristianos le añadieron la Torre del Homenaje en el siglo XIV. De la fortificación de forma trapezoidal se conservan los torreones de los ángulos, dos patios de armas en el interior de la fortaleza actual. Fue reformado en los siglos XVII y XVIII para colocar artillería en sus murallas. Junto al castillo se alza la Iglesia de Santa María, edificada en estilo gótico durante el siglo XIII sobre la base de la mezquita de la que se aprecian restos de su artesonado y unas columnas. También merece atención su púlpito de hierro forjado y la imagen de la Inmaculada del siglo XVI. No muy lejos encontramos, en primera linea de playa, el Castillo de Santa Catalina, un edificio finalizado en 1933 en un estilo historicista que podemos clasificar como neogótico.

Merece la pena subir a las Murallas y recorrerlas. Una vez en la plaza de Santa María el Mirador de Miramar ofrece una espectacular panorámica costera, incluida la Isla de las Palomas, el punto más meridional de España, donde recalaron los exploradores moros en el 710, como antecedente a la invasión de la Península.

Entre los templos conservados en Tarifa, sobresale la Iglesia de San Mateo, ejecutada en estilo gótico pero ya dotada de puerta renacentista y una monumental portada barroca. Está organizado su interior con tres naves cubiertas por bóvedas de crucería góticas, la central está muy elaborada. Actualmente es un equipamiento cultural del ayuntamiento.

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Playa de Los Lances

También es digna de ser contemplada la Iglesia de San Francisco (reedificada en el siglo XVIII en estilo neoclásico); se caracteriza por el cordón de piedra alrededor de la puerta y la prolongación de la zona central de fachada hacia el campanario. En su interior acoge la venerada imagen del Cristo del Desconsuelo (S. XVI).

Un paseo por el puerto ofrece una idea de las labores transportistas y pesqueras que son dos de los medios de vida locales, además del turismo. Desde Tarifa hay una línea de transbordadores con Tánger en Marruecos y las embarcaciones pesqueras allí amarradas son unas de las que surten de pescado a los establecimientos hosteleros de la localidad.

Por último, la visita del casco antiguo debe completarse con un paseo por las extensas playas de la localidad, de excelente calidad de arena y limpias aguas, como las de Los Lances y Punta Paloma.

Imprescindibles

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Castillo de Guzman el Bueno
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Iglesia de San Mateo

Datos prácticos

Coordenadas

36° 1′ 0″ N, 5° 36′ 0″ W

Distancias

Cádiz 104 km, Sevilla 206 km, Madrid 683 km

Aparcamiento

Existe un parking público en las inmediaciones del puerto y otra zona habilitada junto al Cuartel de la Guardia Civil

Altitud

7 m

Habitantes

17 962 (2012)

Carnaval, Semana Santa, Noche de San Juan (23 de junio), Virgen del Carmen (16 de julio) y Real Feria (del primer al segundo domingo de septiembre)

Cerámica, talleres de velas y talleres de tablas de surf

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