San Fernando

El Puente de los héroes y el Reloj de España

La antigua Isla del León lleva dos milenios unida por un puente con Chiclana, siendo escenario de numerosas victorias frente a los invasores; albergó también el proceso constituyente de las Cortes gaditanas. En las instalaciones de La Armada se fija la hora exacta de toda España.

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Hay muchísimo que ver en San Fernando, una localidad con una intensa historia que requiere de un fin de semana completo para conocerse. Tanto para ver sus monumentos y lugares de interés, como para recorrer el importante parque natural de la Bahía de Cádiz, con su ornitología y los modos de vida ligados a los esteros. Para quien disponga de más tiempo, una excelente opción es visitar la bellísima ciudad de Cádiz, cuya historia está hermanada a San Fernando. A pesar de sus extraordinarios atractivos, se trata de una localidad con una escasa infraestructura hotelera; hemos seleccionado lo mejore de esta en nuestra página Dormir y Comer en San Fernando.

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Los yacimientos arqueológicos del Cerro de los Mártires y Camposoto, demuestran que fue poblado desde el Paleolítico Inferior y el Neolítico. Los fenicios establecieron, a finales del II milenio antes de nuestra era, una primitiva industria de salazón de pescado. Desde el S. VI a. de C. los cartagineses edifican la ciudad y un importante templo dedicado al dios Melkart – Hércules sobre el actual islote de Sancti Petri; hacia el año 218 a. de C. allí acudirá el propio Anibal a hacer una ofrenda antes de su expedición contra Italia. Los romanos los expulsan en el 206 a. de C. y llamaron a la ciudad Antípolis , edificando el acueducto y el puente Zuazo. En el año 68 a. de C. acudió al templo de Hércules Julio César, llorando frente a la estatua de Alejandro el Magno porque a su edad no había conseguido los éxitos del macedonio.

Desde su ocupación por los árabes en el 711 formó parte de la Cora de Saduna (Medina Sidonia) y de los reinos taifas de Arcos y Sevilla. Levantaron la Alquería de Rayhana (actual Castillo de San Romualdo); los almorávides demolieron el Templo de Hércules mientras buscaban sus supuestos tesoros. En 1264 el monarca castellano Alfonso X el Sabio conquista la ciudad que pasa a llamarse Isla Puente.

En 1408 el rey Juan II entrega la isla y su puente a Juan Sánchez de Suazo, que le da su nombre al castillo y al puente. En 1490 Suazo permuta con Juan Ponce de León, (duque de Cádiz) la isla a cambio de unos terrenos. De ahí el nombre de Isla del León, que refleja a su nuevo Señor.

En tiempo de los Reyes Católicos se crea el astillero conocido como Real Carenero, iniciándose un período de esplendor económico potenciado por la nueva relación comercial con las colonias.

Los Borbones convierten a la localidad en sede del primer Departamento Marítimo de España, levantándose construcciones como el Real Instituto y Observatorio de la Armada, el Arsenal de la Carraca y el Panteón de los Marinos Ilustres. En 1717 se construye en el islote el Castillo de Sancti Petri y en 1729 se emancipa de la ciudad de Cádiz con el nombre de Villa de La Real Isla de León .

mapa antiguo san fernando
La isla de León en una vista de Cádiz y sus contornos ca. 1813

Como la capital gaditana estaba sufriendo una epidemia de fiebre amarilla, los diputados a Cortes se reunieron en el antiguo Teatro Cómico (desde entonces Teatro de las Cortes) entre el 24 de septiembre de 1810 y el 20 de febrero de 1811, momento en que se trasladan a Cádiz. Allí se redactó el texto de la Primera Constitución Liberal que tuvo España, la tercera más antigua del mundo. Por tanto, durante unos meses la capitalidad española y su soberanía estuvo depositada en la antigua Isla de León. En verano de 1812, antes de volver a Madrid, los diputados a Cortes le concedieron el título de Ciudad y un nuevo nombre, San Fernando, en honor al monarca Fernando VII el Deseado.

Tras el Trienio Liberal, finalizado en 1823, los Cien Mil Hijos de San Luis toman la ciudad, que ocupan durante cinco años. En el marco de la Revolución de 1868 el almirante Juan Bautista Topete inició la Revolución Gloriosa que destronó a la reina Isabel II.

El 19 de julio de 1873, revolucionarios republicanos tratan de proclamar un cantón, estableciéndose combates con los infantes de marina, en los que murieron el alcalde de San Fernando y otros tres revolucionarios.

En 1888 en el Arsenal de la Carraca se bota el primer submarino del mundo, diseñado por Isaac Peral.

Con la pérdida de las últimas colonias españolas, en 1898, la localidad se ve inmersa en una profunda crisis, cerrando los astilleros de La Carraca. También bajan las salinas y las almadrabas empleadas para capturar el atún.

En 1917 se construye la sede de la Capitanía General y en 1942 se instala en el Arsenal de La Carraca la Empresa Bazán, reactivándose económicamente la zona.

Para visitar San Fernando, viniendo desde Puerto Real, se debe de atravesar necesariamente el Puente Suazo, sobre el canal llamado Caño de Sancti Petri. Se trata de una construcción que aparece en el escudo de la ciudad y que fue escenario de virulentos combates, rechazándose allí a los ingleses en 1596, 1625 y 1702, así como a los franceses, durante el asedio napoleónico de 1810-1812. Se trata de un puente levantado en época romana, cuyo nombre proviene de Juan Sánchez de Suazo, Oidor del Consejo Real de Juan II de Castilla.

El recorrido por el centro histórico puede partir de la Plaza del Rey, donde está su Casa Consistorial (s. XVIII), una de las mayores construidas en España; destaca su fachada y su vestíbulo del que arranca una espectacular escalera de mármol de época isabelina; en su Sala Capitular se reunieron las Primeras Cortes en septiembre de 1810.

La Iglesia de San Francisco, templo castrense de La Marina fue edificado en el siglo XVIII en la calle Real; cuenta con un frente sobrio y varios cuadros de Salvador Maella. En la misma calle se encuentra la Iglesia de Nuestra Señora del Carmen (1733), donde se venera la imagen de la Patrona de la Ciudad; allí se reunieron varias veces las Cortes antes de su partida a Madrid. Además, en el recinto se materializó el cambio de nombre de la localidad y fue entregado el título de Ciudad en 1813. En la neoclásica Iglesia Mayor de San Pedro y San Pablo (finales s. XVIII) hicieron su juramento los diputados a Cortes el 24 de septiembre de 1810. Muy cerca está el Museo Histórico Municipal, donde se exponen vestigios arqueológicos y materiales etnográficos. En la calle Marconi se encuentra la Iglesia de la Divina Pastora (s. XVIII), otro edificio neoclásico. Destaca su fachada clasicista y el retablo del interior.

El Real Teatro de las Cortes (1804) está declarado Monumento Constitucional e inaugurado en 1804.

El Real Instituto y Observatorio de la Armada, fundado por Jorge Juan en 1753, presenta un conjunto de singularidades que lo convierten en un punto de referencia a nivel nacional e internacional en caso todos los campos en los que opera. Cuenta con una biblioteca que alberga cuatro incunables de gran valor y tiene la misión, entre otras, de establecer la hora oficial de España.

El Museo Naval de Madrid tiene un centro periférico con sede en San Fernando. De sus fondos pueden destacarse los modelos de barcos de distintas épocas y tamaños, láminas, grabados, uniformes….

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Iglesia Mayor

En el Poblado Militar de San Carlos está el Panteón de Marinos Ilustres (s. XVIII), preciosa construcción neoclásica de planta elíptica y un suntuoso interior; su entrada principal está flanqueada por dos cañones que pertenecieron al Santísima Trinidad , el mayor buque de guerra de su época y hundido en la batalla de Trafalgar. Entre la extensa nómina de marineros allí enterrados están Federico Gravina, Cosme Damián Churruca y Cayetano Valdés.

En el Arsenal de la Carraca (s. XVIII) tiene su sede el Buque- Escuela Juan Sebastián El Cano. Cerca está el Castillo de San Romualdo, de origen medieval y cuya función más relevante era la defensa del puente.

En el Cerro de los Mártires donde, según la tradición fueron decapitados en el siglo IV San Servando y San Germán, se alza una ermita a ellos dedicada, desde el siglo XIX. Los santos son patronos de San Fernando.

El Molino de Mareas del Zaporito, ubicado en la actual Plaza Manuel de la Puente, permitían aprovechar la fuerza de las mareas como fuente de energía inagotable para hacer girar las piedras y realizar la molienda del grano. La flora de la provincia puede contemplarse en el Jardín Botánico de San Fernando. Y para conocer en profundidad el Parque Natural de la Bahía de Cádiz se puede visitar el Centro de Visitantes del P.N. en la Playa de Camposoto. Allí cuentan con información sobre los distintos senderos que se pueden realizar en San Fernando.

Otro de los planes fundamentales es visitar una Salna, dos son las que actualmente están en funcionamiento: La Salina San Vicente y la Salina del Estanquillo.

Además, en la localidad está el Mausoleo de un nativo del lugar que fue una de las figuras más relevantes del cante flamenco, José Monje Cruz, Camarón de la Isla. En breve podrá visitarse su casa natal Las Claves de Camarón, en el particular barrio de las Callejuelas.

Imágenes cedidas por Turismo de San Fernando

Imprescindibles

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Real Instituto y Observatorio de la Armada
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Panteón de los Marinos Ilustres

Datos prácticos

Coordenadas

36° 27′ 59.78″ N, 6° 12′ 3.48″ W

Distancias

Cádiz 14 km, Sevilla 123 km, Madrid 649 km

Aparcamiento

Existen diversos aparcamientos públicos en el casco urbano. Recomendable el Parking Atlántida en la calle José Ramos Borrero

Altitud

8 m

Habitantes

96 772 (2012)

Carnaval, Semana Santa, Juan y Juana (23 de junio), Feria del Carmen y de la Sal (julio), Festividad de la Asunción de la Virgen al Cielo (15 de agosto), Romería del Cerro de los Mártires (domingo más próximo al 23 de octubre), Fiesta de Tosantos (último viernes de octubre)

Fiesta de las Cortes (24 de septiembre)

Cerámica y madera

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