Medina Sidonia

El Balcón de la Bahía de Cádiz

Emplazada en lo alto de un hermoso cerro visible desde muy lejos, esta localidad milenaria fue capital de una provincia musulmana hasta que fue asaltada por los vikingos. En su castillo fue asesinada la reina Blanca de Borbón y desde el siglo XV dio nombre al ducado más antiguo de España.

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Los principales monumentos y parajes que hay que ver en Medina Sidonia —que señalamos en nuestro apartado Qué ver en— pueden recorrerse en un día de visita. Para quienes deseen hacer excursiones de un día de duración, en los meses de buenas temperaturas una opción es tomar la carretera A390 y aprovechar las extraordinarias playas de Conil o Chiclana. Los amantes de la naturaleza, provistos de prismáticos y cámara de fotos, pueden pasar un día excelente en el parque natural Bahía de Cádiz. Unas opciones más urbanas y monumentales son las ciudades de Cadiz y de Jerez. Dado que Medina Sidonia es un punto estratégico para hacer excursiones por la zona, os ofrecemos nuestra página de Dormir y Comer en Medina Sidonia para elegir bien qué comer y donde parar.

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La altitud y posición de su cerro motivó que fuera habitado desde al menos la Edad del Bronce Final, momento al que pertenece el importante yacimiento del Cerro de las Madres . Es posible que fuera fundada por los fenicios de Sidón que dotarían de nombre a una población. En el siglo I los romanos le darían el nombre de Assido Caesarina , llegando a ser una colonia regida por el derecho romano. Hay vestigios de un castellum con numerosas torres en lo alto del cerro, y de sus calles, viviendas y cloacas debajo del actual casco histórico.

Por su importancia, los visigodos la convirtieron en capital provincial con el nombre de Asidona, estableciendo allí una sede episcopal.

En el año 712 fue ocupada por las tropas árabes del general Muza, que la convertirían poco después en capital de la cora de Sidonia, que abarcaba el oeste de la actual provincia de Cádiz. En ella se erigió una medina que le dio el nombre que ha pervivido hasta nuestros días. Se conservan restos del alcázar del siglo XI y hornos alfareros de aquella época.

En el año 844 una gran flota vikinga desembarcó un ejército que invadió el oeste de Al-Ándalus, conquistando y saqueando la rica Medina Sidonia. Fue tan grande la destrucción causada, que el califato decidió trasladar de allí la capitalidad de la cora, perdiendo la pujanza mantenida durante tantos siglos. En los siglos siguientes permanecería bajo el control del califato, la taifa de Sevilla, los almorávides y los almohades.

Después de haber sido parte de un protectorado castellano, desde la toma de Sevilla en 1248, el rey Alfonso X el Sabio tomó el lugar en 1264. Y como otras localidades próximas al Reino de Granada pasó a desempeñar un papel fronterizo que propició el que se añadiera a su nombre el apelativo “de la frontera”. El Rey la entregó para su defensa a la recientemente creada Orden Militar de Santa María de España pero, dieciséis años después, durante la batalla de Moclín, murieron en combate la práctica totalidad de los caballeros de la Orden de Santiago; decidiendo el rey que fuera esta la que absorbiera a la de Santa María, por lo que los “santiaguistas” se hicieron cargo a partir de entonces de la defensa de Medina Sidonia.

En 1361, en su castillo fue encerrada Blanca de Borbón, la repudiada esposa del rey Pedro I de Castilla; pocos meses después fue asesinada allí por orden del Rey. Apenas convivió una noche con su esposo, llevaba siete años de un encierro a otro y tenía solo 22 años.

En 1380 el rey Enrique II crea el ducado de Medina Sidonia para su hijo bastardo Enrique de Castilla, concediéndole el señorío; al morir sin descendencia en 1404, revirtió a la Corona.

En 1440 el rey Juan II lo entregó al III Conde de Niebla Medina-Sidonia a cambio de varios pequeños señoríos. En los años siguientes el Conde apoyó decisivamente al Rey en su lucha con los Infantes de Aragón, por lo que, en 1445, recibe el título de duque de Medina Sidonia, que es el más antiguo de la Corona de Castilla y de toda España. En 1472 el Duque consigue que el rey Enrique IV le confiera el título de ciudad, por los servicios prestados en la lucha contra los moros.

postal antigua medina sidonia
La Plaza de España y el Ayuntamiento en una antigua fotografía

En enero de 1810 las tropas napoleónicas se establecen en Medina-Sidonia, durando la ocupación francesa hasta agosto de 1812. En ese periodo realizaron importantes modificaciones en el castillo, para que les sirviera de cuartel.

En 2001 Medina Sidonia fue declarada Conjunto Histórico Artístico y Bien de Interés Cultural.

La visita a Medina Sidonia comienza en lo alto del cerro, donde están las ruinas del Castillo. Sobre un castellum romano y un alcázar musulmán, en el siglo XIII los caballeros de Santiago edifican el actual castillo, que sería reformado por los duques en el siglo XV. Sus murallas estaban conectadas con el recinto amurallado de la ciudad, del que subsisten tres puertas de entrada. Al este está la Puerta del Sol , muy restaurada. En la calle Vicario Martínez está la Puerta de Belén (construida llamada así por la imagen que hubo en su interior), que está situada al lado de la Caballerizas del Duque (siglo XVI) y de un torreón que sirvió de guarnición. Muy raro es el llamado Arco de la Pastora, integrado por dos arcos de herradura datados en el siglo X (periodo del Califato) uno de ellos tiene columnas romanas; a su lado está la Fuente de la Salada, que también da nombre al arco.

En el centro de su zona monumental está la Plaza de la Iglesia Mayor, cuyo nombre se debe a la Iglesia de Santa María La Coronada (de los siglos XV-XVI). Su llamativa torre se concluye en pleno siglo XVII, pero el estilo del templo es claramente gótico plateresco con influencias mudéjares. Destaca su claustro y la efigie de alabastro que representa a Santa María; es del siglo XIII y fue traída por el rey Alfonso X al conquistar la ciudad. También es muy relevante su retablo mayor plateresco, que a través de un sinfín de esculturas narra la vida de Cristo y la Virgen. Su autoría está atribuida a Juan Bautista Vázquez el Viejo. El templo cobija otras valiosas obras de arte, como un Crucificado del Círculo de Zurbarán e incluso un San Pascual de Martínez Montañés. Entre los objetos más importantes de esta iglesia está la custodia plateresca de 1575. También son sobresalientes su coro del siglo XVI y el órgano de 1732.

Es recomendable acercarse a las bien conservadas Cloacas romanas, que a través de un recorrido de 20 metros nos trasladan al siglo I. Muy cerca hay fragmentos de calzadas del mismo período. En la bella y rectangular Plaza de España, conocida popularmente como La Alameda, se halla el Ayuntamiento, bello edificio con una planta inferior barroca y una superior neoclásica en el que se ha puesto un reloj campana y el escudo en piedra de la ciudad. Allí también está situado el Convento de San Cristóbal, donde desde 1651 las monjas agustinas rezan y se mantienen económicamente merced a su célebre obrador de repostería.

Entre los siglos XVI y XVII, después de dos cambios de ubicación a causa de la dificultad de conseguir un emplazamiento adecuado, la comunidad de los Hospitalarios de San Juan de Dios erigen la Iglesia de la Victoria , y un convento desaparecido. El templo consta de tres naves, la central con un bellísimo retablo del Altar Mayor, con una imagen de San José y el niño atribuida a Martínez Montañés así como otras también de gran calidad.

restos medina sidonia
Restos del Castellum e Iglesia de Santa María la Coronada

En el barrio de Santiago, a través del hermoso conjunto de casas con balcones enrejados de la calle de La Loba, se llega a la Iglesia de Santiago el Mayor. El templo fue edificado por los caballeros que defendieron la ciudad en honor del patrono y fue inaugurada en 1384, recibiendo importantes reformas en los siglos XVI- XVIII. La iglesia, en estilo mudéjar, está encalada.

Imprescindibles

Dónde dormir en Medina Sidonia
Campanario de la Iglesia de Santiago
Dónde dormir en Medina Sidonia
Iglesia Santa María La Coronada

Datos prácticos

Coordenadas

36° 27′ 27.62″ N, 5° 55′ 38.18″ W

Distancias

Cádiz 45 km, Sevilla 121 km, Madrid 647 km

Aparcamiento

Existen zonas de aparcamiento habilitadas en el casco urbano

Altitud

337 m

Habitantes

11863 (2012)

Belén Viviente (Navidad), Nuestra Señora de la Paz (24 de enero), Carnaval, Semana Santa y Corpus Christi

Feria de Junio y Jornadas de Puertas Abiertas (diciembre) y ExpoMedina (diciembre)

Forja, hierro, cerámica, cuero, jabones artesanos

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