Que ver en Chiclana de la Frontera

Donde Hércules trabajó

En éste espectacular lugar de la Bahía de Cádiz los griegos escribieron que Hércules realizó dos de sus trabajos. Desde hace milenios es el recoleto puerto de un pueblo monumental con extensos arenales.

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Esta antiquísima localidad es muy popular por tener dos de las mejores playas de Cádiz; muy próximas al legendario castillo de Sancti Petri y su puerto. Para recorrer sus iglesias, palacios y otros monumentos se puede invertir un día completo; en resto de la escapada puede emplearse en visitar otras localidades sumamente interesantes, como Vejer de la Frontera (al sur) o CádizSan Fernando o El Puerto de Santa María, en la propia bahía; en esta se encuentra el parque natural de la Bahía de Cádiz, con sus impresionantes esteros y avistamiento de aves. Es un lugar muy completo para pasar un verano entero. Para reservar, en nuestra sección de Dormir y Comer en Chiclana de la Frontera desgranamos los secretos de la gastronomía local junto a una lista de los mejores establecimientos y hoteles.

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Esta zona tan privilegiada ya estaba ocupada en el Paleolítico y la Edad del Bronce a través de yacimientos como los de La Mesa, la Loma del Puerto, La Esparragosa y la ribera del río Iro. El Islote de Sancti Petri ha sido relacionado con el templo fenicio dedicado a Melkart (Hércules) pues allí se ha sugerido que el dios realizó dos de sus “trabajos”. Posteriormente se asentaron allí los cartagineses (S. VI a. de C.) y los romanos.

Durante la Edad Media adquiere un papel relevante como territorio fronterizo entre cristianos y musulmanes. Tras el célebre asedio de Tarifa, se conforma el señorío de Chiclana. A esto siguió, el 15 de mayo de 1303, la donación efectuada por el monarca castellano Fernando IV el Emplazado de la aldea yerma de Chiclana a Guzmán el Bueno, incorporándose a la Casa de Medina Sidonia.

La localidad se vería beneficiada por el tráfico de mercancías (vino, aceite) surgido en la época del Descubrimiento y Conquista del Nuevo Mundo. Consecuencia de tan intensa actividad económica fue el crecimiento demográfico acaecido a finales del siglo XV que se mantiene durante buena parte de la centuria siguiente. Pero en el siglo XVII se agudiza la pérdida demográfica, agravada por las epidemias, que tendrían su punto álgido en el catastrófico 1731.

La recuperación vendría de la mano del Siglo de las Luces, cuando las clases acomodadas gaditanas escogen Chiclana como lugar de descanso estival, edificándose numerosos palacios y casonas, así como las iglesias actuales. A ello debe sumarse la mejora productiva de sus vides y el rendimiento de las salinas, productos que se exportarían a Europa y América.

En 1755 la población resultó afectada por el terremoto de Lisboa que trajo consigo un maremoto que provocó decenas de muertos en las costas de Chiclana.

El siglo XIX empieza con una trágica epidemia de fiebre amarilla y la invasión napoleónica. En marzo de 1811 se produjo la Batalla de Chiclana, pero la derrota francesa no impidió que se levantara el asedio de Cádiz.

Nace en Chiclana Juan de Dios Álvarez Méndez Mendizábal, conocido político que promueve una recordada Desamortización de bienes eclesiásticos en el país.

chiclana frontera foto antigua
Antiguo Paseo de José Antonio junto al río Iro

En 1876 el recién llegado rey Alfonso XII concede a Chiclana el título de Ciudad.

En 1884 el marqués de Bertemati promueve en su entorno una experimental y avanzada Colonia Vitícola en Campano. Esta localidad gaditana sería una de las cunas del anarquismo, grupo político que dominaría el campo andaluz hasta la guerra de 1936.

La economía local estuvo dominada por el cultivo de la vid y la explotación de las salinas hasta finales del siglo XX en que el turismo cobra protagonismo.

La visita a Chiclana comienza por la Iglesia Parroquial de San Juan Bautista (ss.. XVIII-XIX), situada en la emblemática Plaza Mayor, y dedicada al santo de la localidad. De estilo neoclásico, alberga los restos de un antiguo retablo del siglo XVI y un par de pinturas del círculo de Zurbarán. Junto a la iglesia está una torre de piedra con un arco de entrada a la plaza conocida como “El Arquillo” o Torre del Reloj (siglo XVIII), que a pesar de haber sido levantada por el Cabildo municipal con una función civil, ejerció de campanario de la iglesia, al carecer ésta de uno.

En la Calle Larga se halla uno de los edificios más notables de Chiclana, célebre por la venta de repostería de las monjas de clausura recoletas. Se trata de la Iglesia y Convento de Jesús Nazareno (S. XVII), construcción barroca con un espectacular frente urbano de mármol de Carrara, bellos retablos barrocos y la imagen del Jesús Nazareno en el altar mayor del templo.

En la céntrica Plaza del Santo Cristo se alza la Ermita del Santo Cristo de la Vera Cruz (S. XVI), cuyo frente tiene un distintivo atrio enrejado, de sencilla belleza. Es la sede de la Cofradía de Penitentes más antigua de Andalucía. A la célebre imagen del Santo Cristo guardada en su interior se le atribuyen propiedades milagrosas y un origen mexicano; ha sido procesionada en numerosas ocasiones para rogar la llegada de lluvias. Junto al río Iro está la Iglesia de San Telmo (S. XVIII), que acoge la imagen de la Virgen de los Remedios, Patrona chiclanera. Llama la atención la espadaña de curiosa forma angular.

La Iglesia Parroquial de San Sebastián, de estilo neogótico, es célebre en la localidad por la protección que brindó frente a las dramáticas epidemias que asolaron la población en el siglo XIX. En la zona más elevada de la ciudad está la Ermita de Santa Ana, de planta ochavada y circundada por una bella arcada en todo su perímetro. El templo y su bella imagen fueron construidos durante el siglo XVIII. De ese siglo son la mayor parte de las construcciones civiles, como el Palacete de los Condes del Pinar, el Palacete de las Cinco Torres o Casa del Conde de la Torre.

La construcción más emblemática es el Castillo de Sancti Petri, situado en el islote del mismo nombre, en la desembocadura del canal de agua de mar que conecta con San Fernando y Puerto Real. Según la mitología griega dos de los trabajos de Hércules transcurrirían en el lugar. Al sur de la isla mayor se fundaría el Templo a Melkart, divinidad asociada a la fundación de ciudades y también a la navegación y al comercio. El renombrado santuario de la Antigüedad albergaba dos columnas de metal con inscripciones de contenido desconocido. Grandes generales como Aníbal y Julio César visitaron el lugar, que fue un famoso oráculo en su tiempo. En 1930 el gran músico granadino Manuel de Falla acudió al castillo en busca de motivación para componer su célebre e inacabada Atlántida.

chiclana frontera
Torre del Puerco

La isla pasaría a renombrarse como de San Beter, por San Pedro, durante el medievo. En tiempo de los Austrias adquirió importancia como torre-vigía contra los berberiscos y, más tarde frente a los ingleses. Los Borbones mejoraron su defensa, pero padeció graves destrozos durante la Guerra de la Independencia. Lo que permanece hoy data de los siglos XVI (la torre) y XVIII (el resto de la fortificación). El espacio y puerto circundantes son muy singulares.

Uno de los principales atractivos de Chiclana son sus playas -a 7 kilómetros se encuentra la Playa de La Barrosa, de 6.000 metros- y el paseo marítimo. Separada de la anterior por el Farallón de Laja Bermeja está la Playa de Sancti Petri.

Otra de las opciones de ocio consiste en la visita de alguna de las múltiples bodegas asentadas desde antiguo en la zona.

Imagen principal: Marta Diarra 

Imprescindibles

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Capilla del Santo Cristo de la Vera Cruz
Dónde dormir en Chiclana de la Frontera
Ermita de Santa Ana

Datos prácticos

Coordenadas

36° 25′ 0″ N, 6° 9′ 0″ W

Distancias

Cádiz 23 km, Sevilla 126 km, Madrid 652 km

Aparcamiento

Es recomendable dejar el coche en un lugar céntrico como el Parking de la Plaza Mayor o el de la Plaza de España

Altitud

11 m

Habitantes

81 113 (2012)

Cabalgata de los Reyes Magos (5 de enero), Carnaval, Semana Santa, Feria y Fiestas de San Antonio (del 12 al 16 de junio), Hogueras de San Juan (noche del 23 de junio), Procesión de la Virgen del Carmen (16 de julio), Romería de la Virgen del Carmen Atunera (16 de julio), Santa Ana (26 de julio), Festividad de la Patrona Nuestra Señora de los Remedios (8 de septiembre), Todos los Santos (1 de noviembre)

Festival Flamenco Chiclana con salero (agosto), Certamen Nacional de Cante Flamenco Ciudad de Chiclana (viernes de octubre y noviembre)

Muñecas (Fábrica Marín, desde 1928), Cerámica creativa (Taller Gres Sierra), Azulejería

Otros destinos próximos

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