Que ver en Algeciras

Aves en la codiciada Puerta Sur de Europa

Algeciras está en uno de los mayores pasos de aves de la tierra. Este privilegiado puerto de entrada a la Península ha sufrido numerosos asedios y ha sido destruido en dos ocasiones, sufriendo siglos de abandono. La localidad resurgiría a raíz de la expulsión de los pobladores de Gibraltar. Hoy es uno de los principales puertos de Europa y un centro desde el que hacer numerosas excursiones, con la ventaja de un coste de estancia más barato.

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El mayor atractivo de Algeciras es la ornitología. Es un lugar ideal desde el que hacer salidas para ver aves en el parque del Estrecho. Otra excelente opción es el senderismo y otras modalidades de turismo activo el el parque natural de los Alcornocales, al norte de la ciudad. También descansar en alguna de sus preciosas playas.

No hay apenas monumentos que ver en Algeciras. Su principal atractivo son sus yacimientos arqueológicos, museos y centros de interpretación, que pueden verse en un día o día y medio.

Algeciras es un lugar excelente para hacer excursiones por la zona, con la ventaja de unos costes de estancia más económicos que en las localidades vecinas. A pocos kilómetros están bellos lugares como Tarifa y Castellar de la Frontera; si está dispuesto a afrontar colas y registros se puede visitar el vecino Peñón de Gibraltar. Para elegir donde parar, disponemos de la página Dormir y Comer en Algeciras.

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El primer asentamiento documentado se llamaba Iulia Traducta, en el siglo I a. de C., formado por legionarios veteranos trasladados allí desde la ciudad norteafricana de Zilis. Además del transporte de viajeros y mercancías con Ceuta, situada al otro lado del Estrecho, la pesca y la elaboración de salazones viene siendo una actividad clave desde la antigüedad. De su prosperidad da idea que tenía su propia ceca para acuñar moneda, así como la fabricación de ánforas para la exportación de vinos.

La prosperidad fue interrumpida por los pueblos bárbaros. Los mauritanos la asolaron a finales del siglo II y comienzos del III, a los que siguieron otros germánicos. En el año 428 unos ochenta mil vándalos germánicos se hacen con toda su flota para trasladarse desde allí a África. Antes de marcharse destruyeron las atarazanas y los muelles para dificultar que otros las emplearan para perseguirles. A partir de entonces quedará despoblada durante casi tres siglos.

Al desembarcar Tariq con sus árabes, en el 711, en la bahía encuentra el lugar despoblado. Al año siguiente funda una ciudad con el nombre de Yazirat Al-Hadra (la Isla Verde) siendo la primera ciudad musulmana en la península. En el 879 los mozárabes y muladíes (cristianos convertidos) se alzaron en armas por los excesivos impuestos del califa cordobés. El periodo finalizó con la expulsión del gobernador en el 888. Años después, en sus inmediaciones, se dice que nació el gran caudillo Almanzor.

El reino taifa de Algeciras surge tras descomponerse el califato, en el 1013, y es absorbido, una década después, por el reino de Málaga, recuperando su independencia en el 1035; veinte años después sería absorbido por la Taifa de Sevilla. En el 1085 el rey almorávide Tasufin toma el control de la ciudad, estableciéndose una mala relación con la población local que acogió en el 1147 a los almohades como si fueran liberadores. En 1231 la población se pronunció a favor del rey de Murcia Ibn Hud, ayudando a expulsar a los almohades.

El rey Alfonso X la asedió en 1238, debiendo retirarse al ser incendiada toda la flota castellana por un ataque nocturno por los benimeríes norteafricanos de Abu Yusuf. Éstos edificaron sobre el campamento castellano la llamada “Villa Nueva”, con el objeto de impedir nuevos asedios desde ese lugar. En 1309 regresaron los castellanos. La campaña comenzó con la toma de Gibraltar por Guzmán el Bueno, famoso por su defensa de Tarifa, que murió en uno de los combates celebrados con los caballeros musulmanes en la zona. El asedio duraría seis meses, y se retirarían a causa del mal tiempo y las enfermedades.

En 1329 Algeciras -que por aquel entonces era una gran ciudad de treinta mil habitantes- es conquistada por los meriníes del reino de Fez (actual Marruecos) que también recuperan Gibraltar. En agosto de 1342 se presenta el rey Alfonso XI con un gran ejército castellano apoyado por las flotas de Génova y Aragón; en mayo de 1343 se incorporan famosos caballeros procedentes de Alemania, Francia e Inglaterra, en tanto que el emir de Fez desembarcó unos cuarenta mil soldados meriníes. En el mes de diciembre en el río Palmones los castellanos derrotan al ejército de granadinos y meriníes. Finalmente, tras año y medio de asedio, el 26 de marzo de 1344 los habitantes de la llamada “Villa Nueva” se pasan a la “Villa Vieja”, que se rinde también al día siguiente, marchándose a Granada sus pobladores.

El 28 de julio de 1369 se presenta un ejército granadino comandado por el rey Mohamed V que, dos días después, conquista la Villa Nueva matando a todos sus habitantes. Al día siguiente se rindieron los defensores de la Villa Vieja, marchándose con sus familias a Castilla. Diez años después el rey de Granada, por no poder defenderla, y para que no pudiera ser empleada como base contra su fortaleza de Gibraltar, decidió derruir los cinco kilómetros de murallas e incendiar la ciudad, cegando el puerto. Fue la segunda destrucción de la población, que cuatro décadas antes tenía unos treinta mil habitantes.

En 1704, al caer Gibraltar en manos británicas, sus habitantes se instalan en las ruinas de Algeciras a la espera de poder regresar a sus casas. En 1721 el ingeniero Verboom levantó los planos de la nueva ciudad, que se edificó empleando los materiales recuperados de la ciudad árabe. Será la base para los sucesivos asedios de Gibraltar durante el siglo XVIII.

En julio de 1801 una pequeña flota francesa se refugia en el pequeño puerto de Algeciras; los españoles y franceses derrotarán a los buques británicos. En 1810 y 1811 serían los franceses quienes fueron rechazados -con ayuda británica- en sus intentos por tomar Algeciras.

En 1873 los algecireños se proclaman cantón independiente y organizan un batallón de voluntarios que sería desarmado semanas después por el Ejército español. A partir de 1880 los británicos de Gibraltar comienzan a instalarse en la “Villa Vieja”, edificando los “Chalecitos” en los que residían temporadas con los gibraltareños más adinerados. En 1906 se celebró la Conferencia Internacional de Algeciras, en la que franceses y españoles se repartieron el protectorado sobre Marruecos.

En julio de 1936 la ciudad fue tomada por los sublevados contra el Gobierno de la República, que la emplearon como centro logístico de las tropas del Ejército de África. Por ello, en agosto la flota republicana bombardeó la población causando muchos muertos y la huida al campo. Dado que era una población eminentemente izquierdista, los sublevados efectuaron una dura represión sobre los republicanos, fusilando a muchos de ellos. En diciembre de 1939 se aprobó el Plan Defensivo del Estrecho de Gibraltar, a resultas del cual se fortificaron todos los alrededores, pudiéndose ver varios búnkeres en las playas de los contornos.

foto antigua algeciras
Antigua imagen de la calle Convento

Durante el resto del siglo XX, Algeciras se convierte en uno de los puertos más importantes del Mediterráneo. En la actualidad es el puerto protagonista de la “Operación Paso del Estrecho” de centenares de miles de norteafricanos durante sus vacaciones.

A pesar de que no es una ciudad monumental, la visita a Algeciras se puede convertir en un apasionante recorrido por su historia mostrada en sus variados museos y yacimientos que rememoran su tormentoso pasado y sus dos destrucciones planificadas.

Subiendo desde el puerto hasta la plaza Alta (1807) se llega al barrio de San Isidro donde se refugiaron los españoles expulsados de Gibraltar, en 1704, por los ingleses, comenzando a edificar la población provisional a la espera de recuperar sus casas en el Peñón. Aquí se halla la Capilla de Nuestra Señora de Europa (antigua Ermita de San Bernardo) una iglesia de época barroca reedificada tras el seísmo de Lisboa (1755). Producto de la planificación urbanística realizada por el ingeniero Verboom en 1721, muy cerca se edificó en 1723 la Iglesia de Nuestra Señora de la Palma reconocible por su célebre torre-campanario. Hacia el oeste, en la Avenida de Blas Infante, está el agradable Parque de María Cristina (1834) de estilo francés; también el Parque Arqueológico de las Murallas Meriníes, con seis mil metros cuadrados de murallas, torres y fosos de la “Villa Nueva” desmantelada e incendiada en 1379. También el Centro de Interpretación de la Cultura Andalusí, con colecciones arqueológicas de la localidad.

En la calle de la Alameda está la Capilla del Santo de la Alameda, barroca del siglo XVIII. Fue un lugar habitual de rezo de los soldados españoles que atacaban Gibraltar, representándose en sus muros imágenes de esos combates. Contiene amuletos y exvotos de náufragos. Fue saqueada en 1931 por quienes celebraban el establecimiento de la Segunda República. Actualmente recoge piezas religiosas de calidad de la comarca, como Museo de Arte Sacro local.

Regresando hacia la céntrica Plaza Palma se encuentra una de las obras más destacadas de la arquitectura local, el edificio del Mercado, trazado por Eduardo Torroja (1933), quien empleó el cemento armado en su construcción.

puerto algeciras
Puerto de Algeciras

El blanco y sencillo Hospital de la Caridad (s. XVIII) que alberga en la actualidad la Fundación de Cultura José Luís Cano -que ha tomado el nombre del escritor y crítico algecireño- dedicada a artistas locales y eventos culturales. A su lado está la iglesia de igual nombre y fecha de construcción, de una sola nave y con una bella espadaña.

En la calle San Nicolás de la “Villa Vieja” se ha descubierto la Factoría romana de salazones más importante de la Península, con dos complejos fabriles en los que hay ocho piletas para la maceración del garum, la famosa salsa de pescado que tanto gustaba a los romanos y que desde allí se exportaba a todo el Imperio.

En la “Villa Vieja” está el Parque de Las Acacias, también llamado “Jardines de Smith”, que es de estilo inglés y fue plantado a mediados del siglo XIX. En el interior de éste último está el edificio de la Mancomunidad de Municipios del Campo de Gibraltar; allí también está la llamada Casa de los Guardeses, sede del Museo Municipal, que incluye seis salas sobre varios importantes episodios de la rica historia local.

A las afueras, hacia el oeste, está el Parque del Centenario; en éste último están los vestigios del Fuerte de San García (s. XVIII) y de la Torre de San García (s. XVI). También se encuentran búnkeres para proteger la bahía en los años cuarenta del siglo XX.
Más vestigios del pasado antiguo de Algeciras son los Hornos romanos visibles en la playa del Rinconcillo (s. I a. de C).

Muy cerca, en el polígono industrial de Guadarranque, del municipio de San Roque, se encuentra el yacimiento de la Ciudad romana de Carteia (s. II a.de C.). Se conservan restos de su foro, teatro, termas y murallas. Sería luego poblada por visigodos, bizantinos y moros; los meriníes de Fez edificarían la Hisn Qartagana, llamada por los castellanos Torre Cartagena y que todavía se conserva.

Imprescindibles

penon gibraltar
Vista del Peñón de Gibraltar y Algeciras
dónde dormir en Algeciras
Parque del Centenario

Datos prácticos

Coordenadas

36° 8′ 0″ N, 5° 27′ 0″ W

Distancias

Cádiz 117 km, Sevilla 186 km, Madrid 660 km

Aparcamiento

Parking público y gratuito juntos

Altitud

20 m

Habitantes

116 917 (2012)

Cabalgata de los Reyes Magos (5 de enero), Carnaval, Semana Santa, Festividad de La Palma y Patrona de Algeciras (agosto)

Arrastre de latas (mañana anterior a la Cabalgata de los Reyes Magos), Las Adas (Carnaval), La Ortigada (sábado anterior a Carnaval), Jornadas de Tauramoquia Ciudad de Algeciras (junio), Coronación de la Reina de la Feria Real de Algeciras (junio), Tosantos (noviembre)

Cerámica (Jimena de la Frontera)

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