Que ver en Vélez-Blanco

La otra Alcazaba de Almería

Emplazada a más de 1.000 metros de altura en plena Comarca de Los Vélez, su blanco caserío está dominado por un castillo que luego se convirtió en residencia palaciega.

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Este encantador municipio ubicado al norte de la provincia de Almería, forma parte del Parque Natural de Sierra María – Los Vélez, por lo que es un destino muy recomendable para los amantes del turismo activo. Además conserva también un singular patrimonio arquitectónico, una de las joyas más sobresaliente de este lugar es el Castillo de los Fajardo aunque no es el único atractivo que ver en Vélez-Blanco. Posee una riqueza arqueológica muy interesante en la cercana la Cueva de los Letreros, con numerosos elementos pictóricos. La ruta por la localidad y sus alrededores puede ocuparnos una jornada, por lo que al día siguiente es posible dirigirse hacia el sur a conocer la típica localidad de Cuevas de Almanzora o acudir a bañarse a la animada Mojácar; otra opción es visitar la histórica localidad de Lorca en la vecina provincia de Murcia. En nuestra página Dormir y Comer en Vélez Blanco ofrecemos la información más completa acerca de la gastronomía, los establecimientos y los alojamientos de la localidad y sus alrededores.

¿Quieres conocer este sitio?

Poblado desde antiguo, conserva importantes vestigios desde el período Paleolítico, dada su posición estratégica entre el sur y el Levante. Además, su natural riqueza (agua, bosques, caza) influyeron en su permanente ocupación. Sus yacimientos constituyen una importantísima estación rupestre diseminada en varias localizaciones entre las que sobresale la Cueva de Ambrosio y la Cueva del Gabar, donde se conservan incluso pinturas rupestres. Ocupada también por íberos y romanos, estos últimos llenaron el territorio de villas, base del sistema de explotación agropecuario y reforzaron las comunicaciones. Menos elementos se conocen del tiempo visigodo.

velez blanco antigua
Vista General

Durante la ocupación árabe se construyeron las acequias que riegan la vega de Vélez. En el siglo XIII era la fortaleza más importante de la zona. Ya en el siglo XV estuvo en manos de Boabdil, hasta que se rinde a los Reyes Católicos en 1488, hecho que incluso se representa en la sillería de la Catedral de Toledo.

Vélez Blanco está muy vinculado a la figura de Pedro Fajardo y Chacón, personaje nombrado por los Reyes Católicos marqués de los Vélez en el año 1506. A su muerte, cedió a uno de sus hijos Vélez Rubio con la iglesia y al otro Vélez Blanco con el castillo-palacio.

La expulsión de los moriscos en el siglo XVII propició el inicio de la decadencia de la localidad.

En la población hay tres áreas históricas que vamos a recorrer sucesivamente. En la zona más alta estaban la alcazaba y la mezquita, protegidas por una muralla; al ocuparlas los cristianos, las sustituyeron por el castillo y la iglesia de la Magdalena, derribando aquel lienzo de cerca. Entre esa muralla y la parte de abajo, con las casas escalonadas por la ladera, estaba el barrio de la morería, protegido por una segunda muralla. Finalmente, al otro lado del barranco de la Fuentes, a partir de 1572 se edificó el convento de San Luís, que dio lugar a un barrio alrededor.

El inicio de la visita nos lo hacemos desde el punto más elevado de Vélez, donde se encuentra el Castillo de los Fajardo. Éste fue iniciado en 1507 por orden del marqués de los Vélez en estilo gótico, cambiando a un estilo renacentista aunque con elementos aún góticos; fue declarado Monumento Nacional en 1931. El castillo cuenta con una doble muralla y tres puertas llamadas Caravaca, Lorca y Cinco caños.El Patio de Honor ejecutado en mármol blanco de Carrara fue vendido en 1904 y se encuentra colocado en el Museo Metropolitano de Nueva York desde 1964.

Frente a éste, en el solar de la antigua mezquita, se eleva la Iglesia de la Magdalena (s. XVI). Entre sus ruinas son visibles los vestigios de los enterramientos de los primeros marqueses de Vélez.

castillo fajardo velez blanco
Castillo de los Fajardo

Más abajo está la Iglesia de Santiago (s. XVI), dotada de una amplia nave central de más de veinte metros de altura, tiene un llamativo artesonado de madera y algunas pinturas. Ubicado junto al templo está el Ayuntamiento, edificado en 1888.

En el popular y típico barrio con el descriptivo nombre de la Morería, además de numerosas viviendas encaladas de uno o dos pisos, se encuentra la Fuente de los Cinco Caños (1500); según la inscripción que incluye “quien bebe de estos caños, jamás olvidará su sabor”. En el pueblo hay otras cinco fuentes de las que también mana agua de excelente calidad.

Sobre el Barranco de las Fuentes, en un lugar de bellas vistas, se encuentra la Casa de los Arcos, del siglo XVIII, cuyo nombre deriva de su impresionante galería de arcos. El Convento de San Luis, en el otro lado del Barranco, es un edificio mandado construir por el segundo marqués en 1572. Tiene una torre mudéjar y una fachada de piedras de sillería talladas en estilo plateresco; en el interior está una parte de un retablo del siglo XVII.

Lo más conocido de Vélez está a dos kilómetros del casco urbano y es sin duda la Cueva de los Letreros, cavidad con numerosos y singulares elementos pictóricos pertenecientes al llamado “arte esquemático”. Es uno de los abrigos pintados más importantes del sur peninsular y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad.

Imprescindibles

castillo velez blanco
Acceso a una de las torres del castillo
iglesia santiago velez blanco
Iglesia de Santiago

Datos prácticos

Coordenadas

37° 41′ 33.15″ N, 2° 5′ 43.07″ W

Distancias

Almería 164 km, Murcia 121km, Madrid 457 km

Aparcamiento

Existen zonas de aparcamiento habilitadas en el centro urbano

Altitud

1070 m

Habitantes

2238 (2012)

Las Máscaras (del 17 de enero al 3 de febrero), Santo Cristo de la Yedra (tercer domingo de agosto)

Bailes de Parranda (Cuadrilla de Ánimas, en Navidad)

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