Qué ver en Tabernas

Capital de un mítico desierto europeo y del western

Los espectaculares paisajes de su desierto han sido escenario de numerosos spaghetti western. El pueblo es bello y singular, un oasis de civilizada calidad de vida. También es sede de la Plataforma Solar de Andalucía, en la que se investiga sobre esta energía. He aquí la historia y lo mejor que ver en Tabernas.

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Este curioso municipio es uno de los pocos desiertos verdaderos que posee Europa. Allí se encuentra el principal atractivo del paraje, el Parque Temático del Desierto de Tabernas. El viajero podrá sentirse en un western además de disfrutar de una amplia reserva zoológica. Lo que ver en Tabernas se complementa con varios atractivos arquitectónicos, como el Castillo de Tabernas, el Poblado de Terrera Ventura o la Ermita de San Sebastián. Por ello merece la pena dedicar un día de excursiones.

Su ubicación permite expandir la escapada en muchas direcciones. A tan solo media hora hacia la costa sur está Almería y algo más lejos Roquetas de Mar. Hacia el este se halla Níjar y el magnífico Parque Natural del Cabo de Gata. También cabe considerar acercarse a Mojácar por sus playas o a Cuevas del Almazara por su pasado minero. Para saber dónde reservar, consulta las páginas sobre dormir y comer en Tabernas. En la localidad y cerca de ella hay varios lugares para practicar turismo activo.

¿Quieres conocer este sitio?

Antes de pasar a lo que ver en Tabernas conviene conocer algo su hostoria. Esta se remonta al siglo XI. Entonces fue cuando se construyó su alcazaba, la segunda fortaleza de Almería. Controlaba el camino entre esta y Murcia.

A finales del siglo XV, el Zagal, que quiere decir El Valiente, tuvo como base el castillo de Tabernas durante las guerras civiles con su sobrino Boabdil. En 1491 acudieron al lugar los Reyes Católicos, que allí se alojaron. Recibieron el vasallaje del Zagal. Por este motivo este acto salvó su vida y patrimonio. A cambio, entregó las plazas fuertes de Tabernas, Almería y Guadix. Apenas se fueron habitantes moros de tales zonas, a diferencia de lo que ocurrió en las entregadas por Boabdil. Tanto es así que, a mediados del siglo XVI, solo 25 de los 1.800 habitantes locales eran cristianos viejos.

Durante la noche del 24 de septiembre de 1566 corsarios berberiscos desembarcaron en la costa almierense. Realizaron una rápida marcha nocturna hasta Tabernas. Con ayuda de algunos miembros de la población musulmana del pueblo lo tomaron por sorpresa. Liberaron oportunamente a la morisca Benizalón, bautizada a la fuerza como Leonor, que iba a ser trasladada por La Inquisición. También se llevaron como esclavos a todos los cristianos que encontraron. Unos 600 vecinos musulmanes se marcharon voluntariamente con ellos, quedando el pueblo prácticamente deshabitado.

tabernas rodaje antiguo
Escenario para el rodaje de una película del Oeste

Hacia 1570, unos 200 moriscos liderados por García el Zaycar el Nagüar trataron de asaltar el Castillo de Tabernas. Sin embargo, fueron rechazados por la guarnición. Poco después llegó el general Don Juan de Austria al pueblo, ordenando que se tapiaran las entradas de la fortaleza. Finalizada la guerra al año siguiente, fue expulsada de allí lo que quedaba de la población morisca.

Llegado 1573, el alcaide del Castillo de Tabernas era Diego de Góngora y Soto. Este atrajo a pobladores cristianos que participaron en la campaña contra los moriscos, quedando sus familias asentadas en el lugar. Años después la fortaleza dejó de tener relevancia militar, siendo abandonado.

Pasaron los siglos y en 1954 comenzaron a levantarse reproducciones de edificios del “lejano oeste” norteamericano para grabar los llamados spaghetti western. Entre 1965 y 1966 Sergio Leone rodó en sus alrededores La muerte tenía un precio y El bueno, el feo y el malo. El gran éxito propició que muchos otros directores acudieran a filmar allí. Así, se han rodado más de 150 películas en el lugar. Recientemente estas instalaciones se han convertido en un parque temático.

A continuación, lo mejor que ver en Tabernas.

El Castillo de Tabernas es el lugar desde donde arranca esta visita. Alzado sobre un promontorio al sur de la población, obtuvo su aspecto actual en los siglos XIV y XV. Conserva ocho de sus torres. Destaca asimismo la puerta de ingreso al conjunto, abierta entre dos llamativas torres. Contaba con dos partes, una habitada y la otra con carácter militar. Los locales hablan de pasadizos secretos que comunicaban la fortaleza con diversos puntos del pueblo. Probablemente las estructuras subterráneas conservadas eran almacenes de cereal.

Al pie del Castillo de Tabernas se halla el Santuario de la Virgen de las Angustias, patrona local. Se trata de una construcción de estilo historicista levantada entre los siglos XVIII y XIX. Es además uno de los lugares más bonitos que ver en Tabernas.

Sin embargo, la construcción religiosa más relevante que ver en Tabernas es la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Encarnación. Es un amplio templo de tres naves con planta rectangular. Lo más interesante es la espectacular estructura mudéjar que se extiende desde los pies a la cabeza de la nave central. Por otro lado, el retablo mayor procede de la iglesia parroquial del Corazón de Jesús de Almería. Además, sobresale el altar de la Virgen del Carmen, en mármol de Carrara en el año 1865.

En el solar antes ocupado por una sinagoga está hoy en día la modesta Ermita de San Sebastián (siglos XII y XIV). Durante el reinado de los Reyes Católicos fue transformada en iglesia. Una hornacina abierta en el muro aloja la imagen del santo.

tabernas almeria
Castillo-Fortaleza

Siguiendo con lo que ver en Tabernas se alcanza su Plaza de Toros, levantada en 1986. Acoge novilladas en el transcurso de las fiestas patronales. Mientras tanto, en el Cerro de la Horca está el Poblado de Terrera Ventura, datado entre los años 2.850 y 1.950 a d.C. Este pequeño enclave agrario fue excavado durante los años setenta. Los vestigios materiales hallados se custodian en el Museo Arqueológico Provincial de Almería.

Un lugar con un clima extremo como el Desierto de Tabernas hacía necesario asegurar el abastecimiento de agua potable. De ahí las obras de ingeniería relacionadas con la recogida y almacenamiento de la misma que pueblan sus campos. Son los llamados qanats, estructuras vinculadas a las ramblas y a los ríos que aseguraban el riego de los bancales de los márgenes. Alcanzan decenas de kilómetros de longitud.

No obstante, el principal atractivo que ver en Tabernas es el renombrado Parque Temático del Desierto de Tabernas. Este se localiza a 30 km de la capital, entre las Sierras de Filabres y la Alhamilla. Se extiende a lo largo de 11.000 hectáreas de superficie sometidas a unas 3.000 horas de luz solar anuales.

Entre la multitud de formas geológicas destaca el Cerro Alfaro. Asimismo, en el parque se asientan los célebres Poblados del Oeste, que sirvieron como escenario de películas del género western. En la actualidad ofrecen espectáculos para turistas. No hay que olvidarse de la enorme Reserva Zoológica del lugar, con aves exóticas y reptiles.

Aquí más planes de escapada en la provincia de Almería.

Imprescindibles

cartel tabernas
Detalle de uno de los carteles
casa tabernas
Construcciones típicas

Datos prácticos

Coordenadas

37° 2′ 59.6″ N, 2° 23′ 28.96″ W

Distancias

Almería 30 km, Granada 141 km, Madrid 524 km.

Aparcamiento

Existen zonas habilitadas para aparcamiento público y libre. Se puede dejar el coche en el camino que sube al Castillo.

Altitud

400 m.

Habitantes

3868 (2012).

Estas son las principales festividades que ver en Tabernas: San Sebastián (20 de enero), Carnaval, Semana Santa, San Isidro (segundo domingo de mayo), San Juan (24 de junio), Feria de Tabernas en honor a la Patrona y la Virgen de las Angustias (del 11 al 15 de agosto).

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