Níjar

Caserío blanco en el desierto de la costa

Entre las cumbres de Sierra Alhamilla y el Mar Mediterráneo, y muy próxima al Parque Natural del Cabo de Gata, un pueblo de casa blancas y agitada historia se caracteriza por un bello y desértico entorno que inspiró a literatos. Su parque acuático y costero es una maravilla para el descanso durante todo el año.

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Esta localidad —situada cerca del Parque Natural del Cabo de Gata-Níjar— es el mayor término municipal de España, pero apenas hay patrimonio monumental y artístico que ver en Níjar debido a los numerosos asaltos de piratas durante siglos; a pesar de ello su maravillosa ubicación hace que sea lugar ideal durante todo el año para bañarse y realizar toda clase de actividades de turismo activo en tierra o mar. Este pequeño pueblo se puede visitar durante la mañana, para después de almorzar aprovechar e ir a conocer el precioso paisaje desértico de Tabernas. Para un día complementario se puede bajar hacia el sur por la A-7 a descubrir los diferentes atractivos que esconde Almería capital y sus alrededores. Si quieres descubrir dónde disfrutar de la gastronomía local y encontrar el mejor alojamiento no dejes de visitar nuestra sección de Dormir y Comer en Níjar.

¿Quieres conocer este sitio?

En Níjar y su entorno existen abundantes vestigios de la Prehistoria, destacando las tempranas figuras representadas en Los Escullos, correspondientes al período mesolítico. Más tarde, ya en el final del Neolítico, hubo asentamientos de mayor consideración en El Algar, que adoptarían las características de la cultura de Los Millares. Asimismo se conserva una necrópolis datada hacia el año 2.300 a. de C. en la localidad de Barranquete.

El territorio fue ocupado de forma sucesiva por fenicios, cartagineses, íberos y romanos. No obstante, fue realmente en la alta Edad Media, durante la dominación árabe, cuando esta población cuando cobró entidad. Así, en tiempos del emir Abd-al-Rahman se ordenó construir una torre vigía en la Chanca.

Los ataques normandos de 840 y 861 obligaron a fortificar la costa. Esta circunstancia obligó a levantar una defensa en la Fabriquilla, junto al Cabo de Gata, que no se conserva y era muy relevante en la comarca. La familia Banú Sirach (“los hijos del sillero”), conocidos más tarde como los Abencerrajes, se ocuparon durante largos años de su custodia. Allí convivían los árabes con los judíos, muladíes (conversos) y mozárabes. Juntos dominaron el valle e incluso pactaron un emporio comercial marítimo en la zona de Pechina. El emir Abd-Alláh (888-912) potencia la fortificación de la zona y es entonces cuando se asienta de forma definitiva la población.

Ya en el siglo XIV se integra en el reino nazarí de Granada. Hasta que en 1488 Níjar capitula ante los Reyes Católicos, acordándose a cambio de la rendición la libertad para el culto musulmán; pero los abusos de gobernantes cristianos motivaron que los moriscos se rebelaran en 1501.

roto antigua cabo gata
El Cabo de Gata, Nijar (hacia 1920-1930 )

En el siglo XVI fracasaron los intentos de repoblar Nijar con contingentes de personas provenientes de diferentes zonas de la península en el siglo XVI. Durante la centuria siguiente se inició su decadencia subrayada por los asaltos de bereberes y piratas además de por las catástrofes naturales (terremotos, plagas de langosta) y pestes. El paisaje quedó prácticamente desierto.

A mediados del siglo XIX se produjo una tímida recuperación de la comarca producto de la ganadería y del secano cerealista, con el consiguiente aumento demográfico. En ese mismo siglo las mejoras tecnológicas permitieron explotar los minerales de plomo y oro de la zona de la Sierra de Gata. Los tradicionales problemas de abastecimiento de aguas fueron solventados gracias a la construcción de un embalse en el siglo XIX. Actualmente, Níjar es un importante enclave turístico en el que se puden realizar numerosas actividades durante todo el año.

Su ya larga historia va ligada a las dificultades que desde siempre ha ofrecido un medio tan hostil, ambas fascinaron a literatos como Federico García Lorca, quien tomó los hechos acaecidos en la cercana localidad de Cortijo del Fraile para sus celebérrimas Bodas de Sangre (1931), y Juan Goytisolo, quien retrata tan particular paisaje en su obra Campos de Níjar (1954).

La visita a Níjar debe de entenderse como un relajado paseo curioseando por las calles de apretadas viviendas de fachadas blancas, sin una urbanización planificada siguen dispuestas de una forma un tanto anárquica, la que se fue realizando por sus residentes en la época de los árabes. Cada casa es distinta, mereciendo atención la arquitectura popular adaptada al clima seco y soleado; la monotonía de las fachadas encaladas en blanco se alegra con multitud de macetas con flores. En su casco histórico de resonancias medievales se distinguen los barrios de La Atalaya y del Portillo.

faro cabo gata
Faro de Cabo de Gata

El centro neurálgico de la localidad está en la Plaza de la Glorieta, donde se ubican la Iglesia de Santa María, una construcción mudéjar erigida en el siglo XVI. Allí se conserva un interesante artesonado además de una célebre imagen de la Virgen atribuida a Alonso Cano. Sobresale además su vistosa torre, reaprovechada de una fortificación cristiana anterior, en cuyo frente se exhibe un águila bicéfala que nos remite al período de Carlos I.

Ya en la calle Real de la Era se alza el moderno Centro de Artes Escénicas, el principal equipamiento cultural de la comarca. En el entorno sobresale el Embalse de Isabel II, puesto en funcionamiento en 1850 y ahora en desuso. También es digna de visitarse la Iglesia de Huebro, del siglo XVII y adscrita al estilo mudéjar.

Lo más importante que ver en Níjar no está en el casco urbano del pueblo si no que se trata de los castillos de San Felipe y de San Román, y las torres de vigilancia costeras de su parque natural, el faro del Cabo de Gata y los maravillosos paisajes desérticos y calas de su extensa costa.

Imágenes cedidas por ©EMPRESA PÚBLICA PARA LA GESTIÓN DEL TURISMO Y DEPORTE DE ANDALUCÍA

Imprescindibles

Dónde dormir en Níjar
Los Escullos

Datos prácticos

Coordenadas

36° 57′ 56″ N, 2° 12′ 23″ W

Distancias

Almería 30 km, Sevilla 429 km, Madrid 563 km

Aparcamiento

Parking municipal en el Camino del Campo y zona habilitada en la calle de la Botica.

Altitud

356 m

Habitantes

29 465 (2012)

Los Chisperos (16 de enero), San Sebastián (20 de enero), Semana Santa, San Isidro Labrador (20 de mayo), Carnaval de San José.

I Triangular de Fútbol 7 Infantil de Níjar 2013 (Septiembre), Quedada Villa de Níjar, junto a Depornixar y Flamencos Bike (septiembre); Concentración de Piragüismo Almería Activa “Travesía Cabo de Gata” (septiembre), Encuentro de Danza y Artes Escénicas “Costa Contemporánea” (septiembre)

Tomate La Cañada, Jamón, Caracoles en salsa, Carne con tomate, Gachas, Migas.

Ya no se conservan talleres tradicionales de artesanía de esparto pero lo siguen trabajando algunos pastores.

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