Cuevas del Almanzora

Las minas milenarias

Durante tres mil años se han venido explotando periódicamente las minas de esta zona, propiciando períodos de riqueza que se han traducido en numerosos bellos edificios y en una magnífica fortaleza. Está muy cerca de las magníficas playas almerienses.

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A pesar de su reducido tamaño, este paraje almeriense bien merece una visita de al menos medio día. Además de su patrimonio arqueológico, son de visita obligada el Castillo del Marqués de Vélez donde se ubica el Museo de Arte Contemporáneo Antonio Manuel Campoy, el Ayuntamiento, la Iglesia de la Encarnación entre otros lugares que recogemos en la sección Qué ver en Cuevas del Almanzora. Para los que quieran conocer los alrededores, este municipio se encuentra rodeado de interesantes localidades como Palomares o histórica Mojácar; aunque si lo que se busca es disfrutar de la escapada haciendo turismo activo, tomando la A-7  se llega al Parque Natural del Cabo de Gata-Níjar. En nuestra página Dormir y Comer en Cuevas del Almanzora ofrecemos la información más completa acerca de la gastronomía, los establecimientos y los alojamientos de la localidad y sus alrededores. para ponerse al corriente sobre éstas y otras opciones que ofrece la gastronomía local, hemos seleccionado los mejores platos y establecimientos en nuestra página Dormir y Comer en Cuevas del Almanzora.

¿Quieres conocer este sitio?

Entre el III y el II milenio a.C., la Edad de Bronce se manifiesta en el sudeste peninsular con la Cultura Argárica, presente en los yacimientos de Fuente Álamo y Almizaraque. Ya en el siglo X a.C. se comienzan a explotar las minas, extrayéndose plomo y plata. Los fenicios toman el control de las mismas, especialmente la llamada “de las Herrerías” y, para vigilar la zona, edifican en sus inmediaciones la ciudad de Baria. Los romanos continuaron muy interesados en los yacimientos de esta comarca.

En el 711, con la llegada de los musulmanes, la población hispano-goda es desplazada, quedando la ciudad despoblada. Ya en 1488 los Reyes Católicos toman la alcazaba a las tropas del El Zagal, rey nazarí de Granada. Aprovechando los cimientos y algunos elementos de la alcazaba musulmana, en 1506 el caballero Pedro Fajardo, comienza la construcción de su castillo, en estilo gótico. En 1507 la reina Juana I de Castilla designa a la comarca de los Vélez y el valle del Almanzora como Señorío Jurisdiccional con el título de marquesado de los Vélez. Los Fajardo venían acumulando esas propiedades desde hacía dos siglos.

En 1573 el corsario berberisco El Doghali derrota a la guarnición de Vera, asalta por sorpresa el pueblo matando a los hombres y llevándose prisioneros a todas las mujeres y niños que se encuentra. El rey Felipe II trató de negociar con el Sultán de Marruecos su liberación a cambio de un rescate, pero éste no se llegó a acordar.

cuevas almanzora foto antigua
Ayuntamiento

En la segunda mitad del siglo XIX empiezan a reabrirse las minas por parte de empresas belgas y se instalan nueva maquinarias y fundiciones para depurar los minerales extraídos. El pueblo entra en una fase de gran riqueza, que atrae a técnicos y empresarios. En aquellos años se construyen casonas y palacetes, en una época de esplendor que continuará durante cuatro décadas.

En 1881 llega a Cuevas del Almanzora para trabajar como ingeniero el belga Luis Siret, que desarrollará en toda la comarca su pasión como arqueólogo, localizando y excavando decenas de yacimientos arqueológicos por todo el sudeste de la Península y localizando vestigios que van desde el Paleolítico hasta el Imperio Romano.

A principios del siglo XX, el patio de honor renacentista del castillo es desmontado, siendo vendido en 1904 a un magnate norteamericano. Actualmente es parte de los fondos del Metropolitan Museum de Nueva York.

En 1973 unas lluvias torrenciales desbordaron el río Almanzora, destrozando parte del pueblo. Esto motivó la canalización del mismo.

La visita a Cuevas del Almanzora debe iniciarse en la fortaleza que preside el caserío urbano. El Castillo del Marqués de los Vélez (s. XVI), fue levantado por Pedro Fajardo sobre los restos de una antigua torre romana. A pesar de las profundas modificaciones de los siglos XVIII y XX, la construcción conserva muchos de sus rasgos góticos iniciales, caracterizándose por los torreones circulares de baja altura que protegen las esquinas del edificio y por tener solamente una puerta de acceso; además, cuenta con patio, anfiteatro y torre del homenaje. En él está ubicado el Museo de Arte Contemporáneo Antonio Manuel Campoy, donde se guardan objetos personales del insigne crítico de arte y coleccionista, hijo predilecto de la ciudad. La colección reúne obras de artistas de la talla de Picasso, Miró, Tàpies, Barceló, Benjamín Palencia y Redondela. Dentro del recinto de la fortaleza está la llamada Casa de la Tercia (s. XVIII), que alberga la biblioteca, el archivo y el Museo Arqueológico de la localidad, donde se exhiben los vestigios de la llamada Cultura de El Algar, del yacimiento de Fuente Álamo. En la llamada Sala Goya, ubicada en el complejo del castillo y vinculada al Museo de Campoy se muestran grabados de las series los Disparates y las Tauromaquias.

En la plaza de la Constitución está el Ayuntamiento, sobrio edificio neoclásico de dos pisos coronados por un reloj. Frente a éste destaca la estatua de bronce dedicada a José María y Bajo de Mengíbar, apodado el Santo Negro, recordado como benefactor del pueblo durante una gran riada del siglo XIX. Conviene acercarse a ver la hermosa fachada del Palacio de Torcuato Soler Bolea (s. XIX), del que destacan las columnas flanqueando la entrada principal y el vistoso artesonado del interior.

casa solariega torcuato
Interior Casa Solariega Torcuato

La gran Iglesia de la Encarnación (s. XVII) entremezcla el barroco tardío (interior) con el estilo neoclásico (exterior). En su interior, con tres naves y hasta diez capillas, es célebre su marmórea pila bautismal por sus exageradas proporciones. En el altar mayor se representa la Última Cena con un hermoso efecto cromático resultado de la combinación del mármol y el jaspe.

A pesar de su reducido tamaño, esta población almeriense ya levantó el Teatro Echegaray en 1885, con fachada a la glorieta de Sotomayor. Muy cerca está la Casa Figueras, donde está el museo dedicado al poeta local José María Álvarez de Sotomayor, en que se conservan sus objetos personales y su obra literaria.

Continuando el paseo por las calles de Cuevas, en un extremo de la localidad se encuentra el Convento de San Antonio Abad (s. XVII), conocido como Hospital de San Antón. También en el centro está la Capilla del Carmen (s. XIX), con una vistosa reja y planta elíptica.

Asimismo, es singular la arquitectura del Convento de San Francisco (s. XVII), cuya fundación se debe también al marqués Fernando Fajardo y a su madre Mariana de Toledo.

Extramuros está la Ermita de San Diego (ss. XVI-XVII) que cobija la imagen del santo patrón del pueblo.

Muy cerca del casco urbano están las célebres Cuevas del Calguerín. Se trata de un conjunto de más de 260 cavidades, muchas de ellas ya ocupadas desde el Paleolítico.

Por último, cabe señalar que en los alrededores existen abundantes restos de la tradición minera de la comarca. Las Rutas mineras del Barranco del Jaroso explican el centro productor de plata más destacado del siglo XIX europeo. También sobresale el Poblado minero de El Arteal o las Fundiciones Fábrica Nueva y La Invencible. En la Palomares, la barriada en que cayó la bomba atómica de la aviación de Estados Unidos, está el poblado minero de San Francisco Javier.

Imágenes cedidas por la Concejalía de Turismo de Cuevas del Almanzora

Imprescindibles

castillo marques velez cuevas almanzora
Castillo del Marqués de los Vélez
penon cortado
Peñon cortado

Datos prácticos

Coordenadas

37° 17′ 49″ N, 1° 52′ 47″ W

Distancias

Almería 97 km, Madrid 523 km

Aparcamiento

Existen zonas habilitadas de aparcamiento en las inmediaciones de la salida hacia Almería.

Altitud

88 m

Habitantes

13 296 (2013)

Carnaval (se desarrolla en el principio de la Cuaresma), Semana Santa; San Juan (24 de junio), Virgen del Carmen (16 de julio), San Diego (13 de noviembre, Fiestas patronales)

Raid todoterreno la Baja Almanzora (abril), Certamen Nacional de Habaneras y polifonía de Villaricos (julio), Campeonato de España de Supercross y concentración motera (primer fin de semana de agosto)

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