Monasterios españoles que te dejarán sin aliento

Ya lo decía Fray Luis de León: “¡Qué descansada vida la del que huye del mundanal ruido, y sigue la escondida senda por donde han ido los pocos sabios que en el mundo han sido!”. En su Oda a la vida retirada, el poeta agustino alababa algo que en pleno siglo XXI se antoja más necesario que nunca: la necesidad de alejarse del ritmo frenético de la vida diaria, un propósito que puede conseguirse, aunque sea de forma fugaz, entre los muros de los monasterios españoles.

En España contamos con cientos de monasterios que surgieron con los inicios del cristianismo y que encontraron terreno fértil para expandirse de la mano de diversas órdenes (desde los cistercienses hasta los mendicantes o los cartujos). Muchos de ellos son verdaderos tesoros arquitectónicos. A otros los acompañan leyendas o el paso de personajes célebres por sus claustros. Algunos impresionan con su aspecto palaciego, mientras que otros son más someros; los hay en la ciudad y en el campo. Pero todos reúnen un requisito fundamental: aportan quietud y paz tanto a sus moradores como a esos visitantes que persiguen su propio Beatus Ille.

Hoy nos centramos en aquellos más apartados de los núcleos urbanos, que nos transportan a otra dimensión gracias a su sosiego. Algunos de estos refugios se encuentran en el Camino de Santiago, por lo que visitarlos es una excelente excusa para hacer un alto en una etapa y sumergirse en un ánimo de contemplación artística, personal o espiritual.

Monasterios españoles: Santes Creus

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Monasterio de Santes Creus (Tarragona)

Fundado en el siglo XII por la orden del Císter, este bonito monasterio tarraconense ejemplifica los ideales de pureza y simplicidad de esta corriente. En él están enterrados Pedro III de Aragón y uno de sus hijos, Jaime II, lo que crea un conjunto interesante en el que conviven las estancias de los monjes, como la sala capitular o la Capilla de la Asunción, con el Palacio Real. Su maravilloso claustro gótico, el primero de este estilo en la Corona aragonesa, es una parada imprescindible. En él se conservan imágenes de la Anunciación, tumbas murales de miembros de la nobleza catalana y una amplia obra escultórica que contrasta con la austeridad del resto de las estancias. Aunque ya no cuenta con vida monástica, Santes Creus es uno de los monasterios españoles por los que merece la pena pasear.

Monasterios españoles: Las Huelgas y Miraflores

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Monasterio de Las Huelgas (Burgos)

Estas dos abadías burgalesas se encuentran entre los monasterios españoles de mayor renombre, y por razones de sobra: se trata de dos conjuntos bellísimos situados a las afueras de la ciudad de Burgos que no deberías perderte, sobre todo si estás recorriendo el Camino de Santiago francés. Las Huelgas, impulsado por la reina Leonor Plantagenet como monasterio femenino, cuenta con las vidrieras más antiguas de España y con un hermoso claustro románico, así como con el mejor tapiz almohade que se conserva: el Pendón de las Navas de Tolosa.

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Cartuja de Miraflores (Burgos)

La Cartuja de Miraflores es, por su parte, uno de los mejores ejemplos del gótico isabelino y lugar de descanso de Juan II e Isabel de Portugal. Este cenobio enamora desde el principio, encandilando al visitante con su portada, sus vidrieras flamencas y sus impresionantes sepulcros de alabastro.

Monasterios españoles: Suso y Yuso

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Monasterio de San Millán de Suso (La Rioja)

A Suso y Yuso apenas les separan 3 kilómetros -son, literalmente, el monasterio “de arriba” y el “de abajo” en castellano antiguo-, pero ambos encierran numerosas atracciones y una rica historia que los ha consagrado como monumentos Patrimonio de la Humanidad. Suso, fundado por San Millán en el siglo VI, fue el primero en construirse. Testigo de su antigüedad son sus elementos mozárabes, a los que también acompañan restos visigóticos y prerrománicos. El monasterio es célebre por ser el lugar donde se escribieron las famosas Glosas emilianenses que podrían haber dado lugar a las lenguas romances y al euskera, aunque también destacan los sarcófagos de los siete infantes de Lara y de tres reinas navarras, así como las antiguas cuevas del cenobio.

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Monasterio de San Millán de Yuso (La Rioja)

En Yuso -el lugar donde, según la tradición, se quedaron los restos de San Millán porque los bueyes no podían con la carga- encontramos rincones de gran belleza de todo tipo de estilos artísticos: desde el románico de la estructura principal hasta el renacentismo del claustro bajo, pasando por el Salón de los Reyes barroco, donde se conservan las Glosas antes mencionadas. Si visitas este monasterio benedictino, mandado a construir en el siglo XI por el rey García III de Navarra, podrás pasar la noche en su bonita hostería. No te vayas sin pasarte por el Salón de la Lengua, decorado con los escudos y banderas de todos los países hispanos y adornado con una estatua de Gonzalo de Berceo, notario de esta abadía del Camino francés.

Monasterios españoles: San Juan de la Peña

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Monasterio de San Juan de la Peña (Huesca)

El de San Juan de la Peña es uno de los monasterios españoles más auténticos por su ubicación. Emplazado bajo una roca que lo cubre, esta abadía de Jaca fundada en torno al siglo X fue la más importante de Aragón a lo largo de la Edad Media (en ella están enterrados diversos monarcas aragoneses y navarros como Sancho Ramírez o Pedro I). Visitarla es mimetizarse con el Pirineo aragonés del mismo modo en que lo hace el monasterio, el primer lugar de la Península donde se introdujo la liturgia romana y objeto de leyendas como la del Santo Grial. Los amantes del arte apreciarán los bonitos capiteles de su claustro y los arcos con taqueado tan característicos de esta zona. Si estás completando el Camino aragonés, no te olvides de marcarlo en el mapa.

Monasterios españoles: Veruela

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Monasterio de Santa María de Veruela (Zaragoza)

También en Aragón encontramos otro monasterio fundamental: el de Veruela, de cuya entrada Gustavo Adolfo Bécquer dijo que era “tan grande e imponente como la más imponente y grande de nuestras catedrales”. En esta abadía cisterciense del siglo XII, en la que se alojó el poeta durante largas temporadas, encontrarás un completo museo contemporáneo y un espacio dedicado a los dos hermanos Bécquer. No olvides dar un paseo por el precioso claustro del cenobio ni conocer el sepulcro renacentista de la Capilla de San Bernardo. Un plan ideal para los amantes del romanticismo y de la naturaleza.

Monasterios españoles: San Juan de Caaveiro

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Monasterio de San Juan de Caaveiro (La Coruña)

Concluimos nuestro paseo por los monasterios españoles más encantadores con este conjunto situado en las Fragas do Eume coruñesas. Declarado Monumento Histórico Artístico, San Juan de Caaveiro fue fundado en el siglo X por San Rosendo para aglutinar a los anacoretas que vivían en la zona. De monasterio benedictino pasó a colegiata agustiniana, manteniendo su influencia hasta el siglo XVIII. Aunque hoy en día sólo quedan las ruinas del monasterio, el cenobio es digno de visita por su ábside románico, su torre barroca y las pintorescas vistas del valle que se pueden disfrutar desde él.

Sabemos que España está llena de monasterios de incuestionable belleza, así que cuéntanos en los comentarios si añadirías alguno más a esta lista. Y si nuestras sugerencias te han sabido a poco, echa un vistazo a la segunda parte de este post, donde te recomendamos otras igualmente abadías encantadoras.

Monasterios de España: Santa María de Huerta

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Santa María de Huerta

El de Santa María de Huerta es uno de los monasterios de España con más historia. La abadía, fundada en el siglo XII y ubicada en el límite de la provincia de Soria con la de Zaragoza, estaba situada en su momento entre los reinos de Castilla y Aragón. Fue el rey Alfonso VII el que la mandó construir e instaló en ella a una comunidad de monjes cistercienses. El cenobio, que fue patrocinado por importantes personalidades de la época y en el que se celebraron numerosos concilios de la Orden del Císter, estuvo a punto de caer en desgracia con la Desamortización de Mendizábal, cuando se expulsó a los monjes que lo habitaban. Desde 1930, una nueva comunidad religiosa vive en la planta alta en estricto régimen de clausura.

El refectorio de Santa María de Huerta, considerado una obra maestra del arte cisterciense, es uno de sus atractivos más destacados, aunque todo el conjunto (que mezcla los estilos románico, gótico, plateresco y herreriano) merece una visita pausada, en especial su sencillo claustro del siglo XII, con unos arcosolios en los que están enterrados caballeros que participaron en la Reconquista.

Monasterios de España: Monserrat

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Monasterio de Montserrat

La fama de Monserrat no es inmerecida: acercarse a este cenobio benedictino del siglo XI es todo un espectáculo, ya que se encuentra en plena montaña y a 720 metros sobre el nivel del mar. La abadía es probablemente una de las más impresionantes de esta lista tanto por su ubicación como por su basílica, reconstruida en el siglo XIX a causa de diversos incendios; su completo museo arqueológico y de pintura; y su venerada imagen románica de la Virgen Moreneta.

Además de ser un lugar de peregrinación de primer orden y de contar con una profunda significación cultural en Cataluña, Monserrat alberga una de las comunidades de monjes más importantes del mundo, así como una biblioteca extraordinaria y un coro de niños (la Escolanía de Monserrat) que está considerado como el más antiguo de Occidente. Toda una joya que no debes perderte si tienes la ocasión de visitar la zona.

Monasterios de España: Santo Domingo de Silos

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Santo Domingo de Silos

En esta localidad burgalesa que forma parte del Camino del Cid nos encontramos con uno de los monasterios de España más conocidos. La propia abadía podría haber estado ligada a la vida de Rodrigo Díaz de Vivar, a la que presuntamente donó algunas de sus propiedades. Santo Domingo de Silos es, en todo caso, un destino artístico en sí mismo por su precioso claustro románico, caracterizado por su patio interior con dos niveles superpuestos y por su jardín adornado con un gran ciprés de más de 25 metros de altura.

No te olvides de visitar el sepulcro del santo ni de admirar los magníficos bajorrelieves al pasear por este claustro, que con sus múltiples arcadas genera una agradable sensación de armonía. Recomendamos también visitar la iglesia neoclásica del convento, obra de Ventura Rodríguez, y la botica dieciochesca del monasterio, que alberga una interesante colección de cerámica de Talavera.

Monasterios de España: Nuestra Señora de la Esperanza (Calasparra)

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Nuestra Señora de la Esperanza

Si el monasterio aragonés de San Juan de la Peña sorprende por estar situado debajo de una roca, el de Nuestra Señora de la Esperanza, a 6 kilómetros de Calasparra, destaca por encontrarse en una gruta directamente excavada sobre piedra. Este pintoresco cenobio murciano del siglo XVII es uno de los monasterios de España más peculiares, tanto por el lugar en el que se ubica (unas cuevas excavadas por el río) como por la leyenda que lo envuelve: la del pastor que encontró a La Pequeñica, una imagen de la Virgen tan pesada e inamovible para la que creó un lugar de culto expreso en plena naturaleza. Las pedregosas paredes de este santuario te atraparán al instante, así como su hermoso entorno, declarado Lugar de interés geológico.

Monasterios de España: Monasterio de Piedra (Nuévalos)

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Monasterio de Piedra

Visitar el Monasterio de Piedra de Nuévalos, a hora y media en coche desde Zaragoza y a 30 minutos de Calatayud, es una experiencia redonda, porque esta preciosa abadía del siglo XIII no es el único destino de la zona. El cenobio se sitúa en medio de un imponente parque natural del mismo nombre y con todo tipo de atractivos: desde cascadas que quitan el hipo hasta tranquilos arroyos, pasando por grutas, lagos y una fauna variadísima, entre la que destacan las aves rapaces.

El monasterio en sí mismo es típicamente cisterciense, con robustos muros, arcos apuntados y una bella sobriedad que se plasman en su máximo esplendor en la Sala Capitular, que hipnotiza con sus bóvedas arqueadas. Un hotel monumental ubicado en el propio monasterio y una selección de planes de ocio y relajación completan la oferta del Monasterio de Piedra, un destino en el que podrás desconectar al cien por cien. El 800 aniversario de la entrada al cenobio de los primeros monjes es la excusa ideal para planear un escapada a este hermoso entorno.

Monasterios de España: El Palancar (Pedroso de Acím)

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El Palancar

Una razón nos empuja a acercarnos a El Palancar: que esté considerado el monasterio más pequeño del mundo. Pero hay otras muchas causas por las que esta diminuta abadía, conocida como “el conventico” y situada junto a la Sierra de Cañaveral, es digna de visita. Situado en la pequeña localidad cacereña de Pedroso de Acím, este cenobio fundado en el siglo XVI se ha convertido en un destino de meditación y retiro para muchos. Su modestia es sin duda su rasgo más llamativo: apenas cuenta con un sobrio claustro y con unas simples celdas destinadas a los frailes. El espacio es, de hecho, tan reducido que se dice que su fundador, Fray Pedro de Alcántara, dormía posado sobre un tronco. En la iglesia encontrarás varios mosaicos y una talla de San Pedro. Es uno de esos monasterios de España que asombran por su pureza y simplicidad.

Texto: Marta G. Coloma

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