Le Tunnel de San Adrian

Le trou le plus stratégique

Que voir dans le Tunnel de San Adrian

A  quelques mille cent mètres au-dessus du niveau de la mer, il y a un trou qui traverse la roche qui, reliant les montagnes d’Aizkorri et Aratz et, par conséquent, les provinces d’Alava et de Gipuzcoa, donne naissance à l’une des frontières naturelles les plus représentatives du Pays Basque.

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Le tunnel de San Adrián est situé dans l’important Parc Naturel de Aizkorri. L’accès le plus proche en voiture est une piste forestière qui quitte le col d’Etxegarate. C’est une route étroite avec quelques parkings et peu d’endroits où laisser le véhicule; Ensuite, il y a une bonne promenade le long d’un chemin à travers un paysage magnifique. Ses deux villes voisines, d’où partent généralement les excursions, sont Zalduondo (en Álava) et et Zegama (en Gipúzcoa). D’autres villes proches de Gipuzkoa qui peuvent être visitées lors d’une escapade dans cette région sont ZerainSegura et Idiazabal.

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Tout au long de l’histoire ont traversé ce Tunnel  de San Adrian des armées, des rois, des marchands et des pèlerins. En tant que point de passage, ses débuts remontent à l’Antiquité, à l’époque de l’Empire romain. A cette époque passait la Voie qui reliait  Astorga à Bordeaux et qui guide encore les pas du visiteur de chaque  côté de l’ouverture. Depuis le 11ème siècle son rôle est documenté comme le chemin naturel de communication entre la plaine d’Alava et la vallée en Gipuzcoa de la rivière Oria; un point de passage entre la Castille et le reste de l’Europe.

En 1290, le pape Nicolás IV  accorda des indulgences aux pèlerins, passants et  mendiants qui, le jour de sa fête, visiteraient l’ermitage de San Adrián, à l’intérieur du tunnel. À son apogée, il était doté d’infrastructures, comme une taverne, des écuries et une garde permanente.  Il en arriva même à avoir une mairie, et l’un de ses maires se vantait même d’être l’un des hommes les plus importants de toute l’Europe, parce que les plus distingués  gentilshommes riches ou nobles du continent se découvraient en sa présence. Ce qui ne serait pas  complètement faux compte tenu de l’étroitesse de l’orifice de sortie du tunnel qui obligeait la majorité des visiteurs à se pencher et à découvrir leur tête. Le passage n’était pas gratuit comme en témoignent les restes des anciennes douanes médiévales, qui, du côté de Gipuzcoa, servent  encore aujourd’hui d’entrée au passage.

Le tunnel est également l’un des points clés des premières étapes du Chemin de Santiago de l’Intérieur. Depuis la route de pèlerinage d’Alava il est née comme une alternative à la route côtière (qui s’avérait parfois trop dangereuse à cause des luttes des bandos et des attaques de bandits, particulièrement intenses en Guipuzcoa et en Biscaye entre les XIVe et XVe siècles), les pèlerins profitèrent de la vieille route romaine pour diriger leurs pas de la côte basque vers la ville de de Vitoria. En raison de l’obscurité intense qui régnait à l’intérieur du tunnel, il était connu par les marcheurs comme la «bouche de l’enfer».

En 1502, les princes Philippe le Bel et Jeanne la Folle  le traversèrent lors de leur voyage des Flandre à la Castille. Tous deux s’arrêtèrent dans l’ermitage du tunnel pour exercer comme parrains de Felipe de Lazcano (nom qui fut donné en honneur du prince), au fils du célèbre marin et militaire Juan de Lazcano, né dans la région et qui accompagnait les princes dans ce voyage .

L’amélioration des voies de communication au XVIIIe siècle quittèrent du trafic au Tunnel de San Adrian qui serait abandonné en 1851 avec l’inauguration de la route traversant le massif par le col de Etxegarate. C’est de nos jours, une curiosité touristique naturelle de premier ordre.

Avant même d’entrer, nous pouvons voir clairement l’ermitage de San Adrián sur un éperon rocheux à droite dans le tunnel. Cet ermitage fut construit en 1883 sur un précédent, probablement du 11ème siècle. Dans ses fonts baptismaux fut baptisé en 1502  Felipe de Lazcano, filleul des princes Felipe le Beau et Jeanne la Folle

Le tunnel entier n’est pas très long. Ce sont environ cinquante mètres qui séparent les deux extrémités, parfaitement visibles l’une de l’autre. La sortie vers l’Álava se rétrécit jusqu’à une ouverture de plus de deux mètres de hauteur qui, observée de l’extérieur, donne au tunnel une fausse catégorie de caverne. Ça vaut la peine de  le traverser par simple plaisir de le faire ou de vérifier la richesse naturelle des deux extrêmités.

Sur le versant sud se trouve un vieux Refugio de Miqueletes, d’où la garde provinciale de Guipuzcoa tentait d’empêcher la contrebande et le vol de bétail au XIXe siècle. Si vous continuez la route dans Álava vous atteindrez la ville deZalduondo.

Informations pratiques

Coordonnées

42° 56′ 6″ N, 2° 18′ 55″ W

Stationnement

Une demi-heure de marche d’un tunnel, sur une courbe permise du sentier forestier

Altitude

1100 m

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