Zarautz – Zarauz

La Reine des Plages vasques

Zarautz est l’une des destinations au Pays Basque qui est le plus massivement choisie l’été pour ses plages. Les gens qui y vivent aiment particulièrement le surf, le rugby, la photographie et le vin Txacoli.

Planifiez votre escapade à Zarautz

Les choses à faire à Zarautz impliquent visiter plusieurs constructions médiévales et quelques villas de la fin du siècle dernier. Cela ne vous occupera pas plus de deux jours. S’il vous reste du temps, allez visiter des localités voisines comme San SebastianZumaia (et son Parc du Flysch), Orio et Guetaria.

Voulez-vous visiter cet endroit?

L’histoire de Zarauz commence avec sa fondation en 1237 par le roi castillan Fernando III, selon le plan côtier d’organisation de ports de pêche et commerciaux sur tout le littoral basque. Cependant bien longtemps avant y résidait déjà la famille noble qui donna son nom au village et dont l’écu d’armes de la porte du Palais de Narros rappelle l’importance «Les Zarauz furent antérieurs à Zarauz»

L’économie de Zarauz dépendait fondamentalement de la pêche, en particulier la pèche à la baleine, mais la crise du secteur au XVIe siècle obligea ses habitants à chercher d’autres activités comme l’agriculture, le textile, le métal et les constructions navales. Mais on ne peut affirmer avec certitude que la Nao Victoria qui transporta le marin Juan Sebastian El Cano autour du monde y ait été construite.

Zarautz est située sur une grande plaine entre la mer et les montagnes, ce qui a notablement favorisé la qualité de sa plage de plus de trois kilomètres, la plus longue de tout le Pays Basque: «la Reine des Plage». Ce fut un des grands atouts de la ville lors de son démarrage qui eut lieu au moment où la reine Isabel II s’y installa avec sa cour  pendant plusieurs étés. L’époque dorée de Zarautz précède donc de quelques années la belle époque de Saint Sébastian, bien qu’elle n’ait jamais brillé autant que la capitale de Guipuzcoa pendant la première moitié du XXe siècle. Cependant par ses plages passèrent des personnalités de l’époque comme la duchesse d’Alba, Pascual Madoz, la reine consort Fabiola de Belgique, ou la régente même Maria Cristina. En conséquence de cette explosion touristique, la première ligne de côte se couvrit de demeures-palais et de maisons magnifiques. Ces nouveaux touristes réclamèrent des équipements correspondants et Zarautz se vit pourvue de champs de Golf, d’hôtels exclusifs, devenant ainsi une destination touristique de première catégorie.

Promenade maritime de Zarautz

Actuellement, Zarautz est un des lieux les plus important de touristes au Pays Basque après San Sebastian et Bilbao. La physionomie de sa plage, ouverte sur la mer et très vaste, est idéale pour le surf. Ce sport est devenu si populaire que chaque année dans la ville se célébre le Championnat de Rip Curl Surf, un événement sportif qui compte pour le circuit professionnel international.

Premièrement nous avons plusieurs églises intéressantes à Zarautz et nous vous recommandons la visite de deux d’entre elles: Santa Maria la Real (XVeme) dont le clocher est la tour de Zarautz (et qui héberge le Musée d’Art et d’Histoire de Zarautz) et l’église des Franciscains, couvent et école, le tout construit en 1610, et la chapelle de Santa Barbara, d’où vous aurez une vue panoramique spectaculaire sur la ville.

Le Palais Narros (1536) près de la plage fut la résidence d’été d’Isabelle II lors de ses séjours dans la ville. Il a été reconnu comme monument artistique et historique. Son origine comme palais des fondateurs de la ville lui permet de porter sur sa façade le slogan «Zarautz avant Zarautz». Allons maintenant visiter la demeure Makatza (XVeme) et la tour de Luzea (bel exemple du XVeme) qui possèdent de belles peintures du XVIe siècle.

Si vous traversez la Place du Marché, vous arrivez á l’Hôtel de Ville situé dans la demeure de Portu (un palais du XVI, déclaré monument artistique et historique). Un autre exemple de l’architecture civile de la ville est la demeure Doratekua (XVIe) construite par le docteur Juan Ortiz de Zarautz, magistrat chef de Castro Urdiales. Les amateurs de photographies pourront jouir du Photomuseum, Musée Basque de la photographie situé dans la villa Manuela. On y traverse toute l’histoire de la photographie depuis ses commencements jusqu’à nos jours.

Église paroissiale de Santa María la Real

Dans la partie est de Zarautz vous trouvez le Biotopo Iñurritza protégé, à savoir, 50 hectares de terres jouissant de différents écosystèmes tels que dunes, falaises et marais.  Nous pouvons aller jusqu’à la localité voisine de: Getaria, pour y visiter quelques caves de txakoli. D’ailleurs, le célèbre cuisinier Karlos Arguiñano y a son hôtel-restaurant et son école de cuisine.

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Informations pratiques

Coordonnées

43° 17′ 0″ N, 2° 10′ 0″ W

Distances

Donostia-San Sebastián 20 km, Bilbao 83 km, Madrid 436 km

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