Golf à Euskadi, école des champions

Le fait que la côte basque fut un territoire pionnier dans le tourisme d’été, avec un afflux important d’étrangers, a conduit à l’établissement des premiers parcours de golf. Chronologiquement, le Real Golf Club de San Sebastian est le doyen des clubs de la péninsule ibérique, depuis sa fondation en 1910. En 1925, il a adopté son nom actuel et quelque 40 ans plus tard a déménagé ses installations de son emplacement initial dans les environs de Lasarte-Oria jusqu´à être sur les pentes du mont Jaizkibel, dans la municipalité de Hondarribia-Fuenterrabía. C´est un parcours de golf de 18 trous très divertissant en Euskadi, situé sur un site de 50 hectares qui a vu le grand champion José María Olazabal, qui à seulement l’âge de 18 ans a remporté le The British Amateur Championship et deux fois remporté à l’Augusta Masters, en étant capitaine de l’équipe européenne de la Ryder Cup et lauréat espagnol du Prix Prince des Asturies pour les Sports en 2013.

Real Nuevo Club de Golf de San Sebastian Basozabal (Fuente: golfbasozabal.com)

Dans la ville de biscaye de Getxo, la Real Sociedad Golf de Neguri  est chronologiquement le deuxième club le plus ancien d’Espagne, puisqu’il a été inauguré en 1911. Comme le précédent, il a été déplacé vers de nouveaux terrains dans les années soixante du siècle dernier pour faire face aux besoins de sa masse sociale croissante. Connu sous le nom de «La Galea» – parce qu’il est situé sur les terres adjacentes à ces falaises sur la bordure orientale de l’Abra de Bilbao – il est considéré comme le meilleur parcours en Espagne.

Entre les deux parcours, en bordure de la célèbre plage de Zarautz, se trouve le troisième plus ancien club d’Espagne: le Royal Golf Club de Zarauz (inauguré en 1916). Il a la particularité que son parcours de 9 trous est le plus ancien parcours actif en Espagne, car il n’a pas bougé de son emplacement et ses allés et ses greens n’ont pas été pratiquement modifiés.

Au cours des dernières décennies, le golf en Euskadi a connu un développement très important, tant en termes de joueurs que d’installations. Dans les environs de San Sebastian, un parcours de 18 trous appelé Basozabal a été inauguré, tandis que dans son voisinage – à Andoain – un autre parcours de 9 trous appelé Goiburu a été construit. En Biscaye, avec le Golf de Neguri mentionné ci-dessus, il existe six autres parcours intéressants situés dans la zone métropolitaine de Bilbao, ce qui permet de passer une semaine entière à pratiquer le golf dans un terrain différent avec que quelques déplacements minimums.

Izki Golf Club (Fuente: izkigolf.eus)

La répartition géographique du parcours de golf de Álava est un peu à l´opposé de ceux de Bizcaye, parce que ceux-ci sont dispersés sur tout ce territoire, étant le plus petit – de 9 trous, Jundiz – dans la «Llanada Alavesa» (la plaine d´Álava) entourant Vitoria – Gasteiz, tandis que un autre d’entre eux – l’Altube – est à côté de l’autoroute qui relie cette capitale avec Bilbao. Les deux parcours de 18 trous de Álava-Araba se trouvent dans deux magnifique environnement naturel: le Izki Golf Club se trouve à proximité du Parc Naturel de Izki, situé dans celle qui est connue sous le nom de «Montagne Alavesa, à proximité du trajet du Chemin Ignatien. Plus près de Vitoria-Gasteiz, et très proche des lacs de barrage d’Ullíbarri-Gamboa et Urrúnaga, il y a le parcours de golf de Larrabea, avec une Maison-club magnifique et 18 trous.

La tradition du golf en Euskadi, la maîtrise des langues et la tendance actuelle au voyage ont conduit un nombre important de jeunes golfeurs basques à fréquenter des universités en Amérique du Nord, en finançant leurs études avec des bourses sportives. Parmi eux, Jon Rahm, formé à l’Arizona State University, remporte des tournois prestigieux depuis l’âge de 16 ans. Actuellement, Rahm est l’un des meilleurs joueurs du monde.

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