Monreal

Le petit village à l’hombre d’une grande colline

La petite ville navarraise de Montréal fut un village médiéval en plein essor, principalement en raison des pèlerins qui la traversaient. Elle est dominée par la présence impressionnante de La Higa, la montagne emblématique qui continue d’être un symbole de ce lieu.

Planifiez votre escapade à Monreal

Entre tant d’autres grandes villes comme Pampelune et Sangüesa, Monreal est un petit village de Navarre très agréable qui mérite certainement une visite. Bien se familiariser et visiter Monreal ne vous prendra pas plus de quelques heures, mais Monreal est situé dans le centre d’un environnement naturel qui nécessite un séjour plus long pour pouvoir en profiter. La ville est  dominée par La Higa, l’une des montagnes les plus connues des régions environnantes qui offre divers sentiers de randonnée tout  autour et même d’en atteindre le sommet. Dans les environs, vous trouverez de nombreuses zones ayant une valeur naturelle importante tels que les embouchures des rivières connues comme les Canyons de Lumbier et de Arbayún  ou le château Javier et le monastère de Leyre à Yesa. En tant que  étape de la Voie Aragonais à Saint Jacques de Compostelle en direction de Puente la Reina, Monreal est aussi un bon lieu de repos du quel de nombreux pèlerins  ont profité et le font encore.

Voulez-vous visiter cet endroit?

Bien que les premières références écrites  concernant  Monreal ne datent que du 12ème siècle, on pense que bien au par avant un peuplement  important existait déjà. Vous pouvez encore voir les vestiges du château, qui était à l’origine une forteresse de défense et qui fut remodelé pour servir de résidence aux rois de Navarre. En 1149, García Ramírez  accorda  à la ville les lois régionales d´Estella dans le but d’augmenter l’importance de Monreal, dont la population était de plus en plus nombreuse par l’arrivée de nouveaux habitants venus du sud de la France. Ces nouveaux privilèges ont permis à la ville de réaliser de nombreuses activités,  dont le commerce en particulier, qui fit de Monreal une étape importante sur le Chemin de Saint-Jacques. On sait que dès le XIIe siècle la ville avait déjà un hôpital  pour les pèlerins, L’importance stratégique, politique et économique de la ville se reflète dans de nombreux faits, comme de siéger et voter au sein du gouvernement navarrais.

Église de la Nativité de Monreal

En entrant dans le 15ème siècle, le soutien de Monreal à Juan II contre son fils Carlos de Viana  apporta de nouveaux privilèges à la vile, dont l’un fut la célébration d’un marché hebdomadaire, ce qui aida beaucoup à son enrichissement. Des années plus tard, en 1521, la conquête de la Navarre par les troupes castillanes marque le déclin de Monreal, dont le moment le plus dramatique fut la démolition de son château. Malgré la baisse progressive de son influence  politique et économique, la ville a réussi à maintenir sa position en tant que lieu stratégique. Aujourd’hui, malgré certaines différences, Monreal continue à être l’une des  étapes populaires du tronçon final du Chemin Aragonais à Saint Jacques de Compostelle.

Toujours protégée par La Higa, Monreal peut être considérée comme un petit mais agréable site historique avec des rues pavées et de vieilles maisons qui reflètent son riche passé. Parmi ses principaux monuments, vous trouverez l’église de la Natividad, le seul temple survivant de cette ville. Malgré des origines  romaines, l’architecture actuelle de l’édifice est le résultat d’une série de restaurations qui ont presque éliminé tous  les vestiges de sa construction originale. Restent quelques éléments de style gothique, mais l’église actuelle est le résultat des réformes du XVIIIe siècle. L’autre monument important dans cette ville est le pont médiéval. Construit en style gothique, son rôle était important dans la ville, car c’était le principal  accès pour les pèlerins  du Chemin de Saint Jacques de Compostelle qui arrivaient à Monreal. De nos jours, ce pont parfaitement conservé est toujours  accessible. À la périphérie de Monreal, vous  pourrez voir le transept  de San Blas, construit au 16ème siècle.

La Higa avec Monreal à ses pieds. Image de Gunnar Wrobel

Sur la colline près de la ville, vous pourrez visiter les ruines du château de Monreal, les restes de sa tour d’origine. A près de 1289 mètres d’altitude et occupant une partie du  sommet du mont de La Higa, vous trouverez la Chapelle Sainte Barbara. Cette petite construction est la seule qui existe encore des huit qui étaient situées à  Monreal. En 1977 à cause des installations de radio et de télévision, la chapelle du être déplacée de quelques mètres. Chaque premier mai, Sainte Barbara est le site d’un pèlerinage populaire  au quel participent les habitants d’un grand nombre des villes voisines.

Vous devez voir...

Puente de Monreal
Iglesia de la Natividad en Monreal

Informations pratiques

Coordonnées

42° 42′ 17″ N1° 30′ 24″ W

Distances

Pamplona 18 km, Jaca 93 km, Madrid 393 km.

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