L’Escala et Empuries

La première cité romaine d’Hispanie

Contemplant la baie de Roses, considérée comme une des plus belles du monde, se trouve les gisements archéologiques de l’Antiquité les plus importants de la péninsule. L’Escale est bien connue pour son élaboration traditionnelle des anchois et pour son ambiance particulière.

Planifiez votre escapade à L’Escala et Empuries

L’important gisement archéologique de la baie de Rosas et le port de pêche de la Escala vous occuperont bien deux bonnes journées de promenades agréables et de visites instructives. L’escapade peut se prolonger vers le nord pour visiter les localités intéressantes de CadaquesPeralada et Figueres(chacune d’elles peut même occuper un jour entier). Les amateurs de tourisme actif et de randonnées trouveront , au nord aussi, les espaces naturels de Aiguamolls de l’Empordà et le Cap de Creus; tandis que au sud, ils auront les parcs del Montgrí, les îlas Medas et el Bajo Ter. À l’ouest se trouve la ville de Gérone. Notre section Se loger et  Manger à La Escala vous offre toute l’information nécessaire sur la gastronomie et les logements dans la ville et ses environs.

Voulez-vous visiter cet endroit?

Bien avancée l’âge du bronze, on a des preuves de  l’existence d’une population stable dans la zone (IXe Siècle av.J.-C.) qui maintenait des relations commerciales suivies avec les villes lointaines de la Phénicie.

Au VIe Siècle av.J.-C. les Grecs fondent une colonie dans la petite île de Palaia Polis (aujourd’hui Sant Marti) qu’ils reasladèrent plus tard près du port Neapolis.

En 218 Siècle av.J.-C. ce poste grec est occupé par les romains et à la fin du Ier Siècle av.J.-C., leur camp militaire voisin s’intègre dans l’ancienne cité grecque sous le nom de Municipium Emporiae. Au cours du IIIe siècle, le site est abandonné à cause de l’expansion d’autres villes romaines de l’actuel territoire catalan.

Lors de la création du royaume Visigoth, ce qu’on appelait Sant Marti était siège de l’évêché. L’occupation arabe ne dura que quelques décades et les francs les remplacèrent dans le contrôle de la région nommant le chevalier Emenguer premier Comte de Empuries en 812.

Au XIe siècle la capitale du comté s’installe à Castello de Empuries. Tout au long du Moyen Age, la vie de la région est agitée par de continuelles révoltes nobiliaires et dynastiques. Au XIIIe, le français Guillermo de Lodeva incendie Empuries et deux siècles plus tard le siège est mis à la forteresse qui tombera finalement en 1568 pendant la guerre de la Remensa, étant remise alors par Juan II à Père de Torroella.

Au XVIe, les pêcheurs locaux décident de fonder un autre port L’Escale.

Sant Martí d’Empuries. Au fond, l´Église Paroissiale

En 1640 et 1675, la forteresse sera à nouveau assiégée. Depuis la fin du XVIIe et surtout au cours du siècle suivant, le noyau de peuplement de l’Escale se développe et s’accroit considérablement grâce à la pêche et à une activité commerciale intense, se multipliant la production de salaisons. Et même, en 1766 elle remplace Sant Marti comme capitale.

En 1938, les bombardements détruisent une partie de la localité de l’Estartit. Depuis les années soixante du siècle dernier, c’est devenu un très actif centre estival.

Devant la croissance de l’Escale, la communauté ci-établie réclama la construction d’une église qui fut l’église de San Pedro (1701).

Mais la raison d’existence de cette petite ville est la salaison, conserve de poissons, occupation qui remonte au temps où elle fut colonie grecque. Il faut donc y visiter le Musée de l’Anchois et du Sel, qui explique son évolution depuis de XVIe siècle, les différents instruments de pêche, la vente à la criée et l’élaboration des conserves centrent l’exposition permanente. Dans les rues, vous verrez des maisons de pêcheurs et plusieurs usines de conserves.

La relation de cette petite ville avec la mer est si intense que la Confrérie des Pêcheurs locaux a ouvert un Centre d’Interprétation sur l’environnement de l’Escale.

Vue aérienne du site archéologique d´Empuries

Le noyau ancien de Sant Marti, ancienne Paleapolis est maintenant un petit promontoire élevé au-dessus de la mer et occupé par un très petit village encor entouré par quelques pans de la muraille médiévale.  Il est dominé par son église Paroissiale qui fut un temps siège épiscopal (au Vie siècle) Le temple actuel conserve quelques vestiges de l’antérieur, du Haut Moyen Age, quand en 1468 le duc de Loraine mit l’assaut à la localité et en incendia l’église. Dès 1507 commença la construction de l’édifice actuel, en gothique catalan tardif, avec sa belle rosace sur la façade. De dans sont conservées plusieurs aires paléochrétiennes, préromanes.

Le très important Gisement Archéologique d´Empuries présente des restes de peuplements grecques et romains et est complété par l’une des sections du Musée d’Archéologique de Catalogne, qui laisse ici certaines pièces comme la célèbre sculpture d´Asclepios. La première partie de la visite est pour la partie grecque où nous restent d’importants pans de muraille, les vestiges du site dédié à Asklepieion (IIe Siècle av.J.-C.), le sanctuaire de Isis et de Zeui Serapis connu comme le Serapieion, et même un saloir du Ier siècle, Pour conclure cette partie, on peut parcourir ce qui reste de l’Agora et même une stoa grecque du IIe Siècle av.J.-C. Hors de l’enceinte archéologique se trouve le Quai, localisé sur la plage de Sant Marti, et construit peu après l’arrivée des romains, La zone romaine comprend les restes de plusieurs domus avec des mosaïques magnifiques, tabernae, thermes publiques, forum et une basilique avec la curia.

Informations pratiques

Coordonnées

42º 6’ 49” N, 3º 8’ 6” E

Distances

Girona 43 km, Barcelona 141 km, Madrid 737 km

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