Albacete

Le Modernisme dans La Manche

La ville d´Albacete est la plus peuplée et la plus industrielle de la Castille-Manche. Embellie par de nombreux édifices modernistes. Son activité sociale et culturelle atteint son apogée durant la Foire de Septembre.

Planifiez votre escapade à Albacete

Visiter la ville d´Albacete, parcourir ses espaces publiques et voir ses édifices modernistes peut nous prendre toute une journée. L’escapade peut être prolongée par une excursion vers deux localités historiques proches en prenant l’autovia A-31: d’abord Chinchilla de Monte-Aragón et son château, puis par la même voie Almansa si épique. Etant à Albacete, il vous sera facile de contacter les entreprises locales d’activités de tourisme actif qui organisent des tours dans les divers espaces  et parcs naturels des environs. Une autre excursion d’une journée est de monter par la route CM-332, jusqu’au beau village de Alcala del Jucar, pour aller vous perdre ensuite dans le Parc Naturel des canyons du Júcar.

Voulez-vous visiter cet endroit?

Sous le nom de Al-Basit, (la llanura en árabe), surgit une sorte d’ensemble agricole près de Chinchilla de Montearagon.

En 1241, Albacete fut conquise par Fernando III  qui le remita u tout puissant Conseil de Alarcon. En 1282 elle entra à faire partie du fief de l’infant Don Manuel, frère de Alfonso X le Sage, personnage très important de l’histoire de Albacete. En 1375, elle obtient la catégorie de «villa» sous le nom de Villanueva de Albacete.

Ce titre favorisa son développement qui durera jusqu’au XVIe siècle, comptant alors jusqu’à 5.000 habitants. Elle prit par aux Guerres des Comuneros prenant  le parti de la Couronne, et en 1526, elle passa aux mains de l’impératrice Isabelle de Portugal en tant que cadeau de noces de Carlos I. Plusieurs ordres monastiques purent alors s’installer dans la zone. C’est le moment de la construction de l’église de San Juan.

La Place de Taureaux dans une anciènne photo

Pendant la Guerre de Succession, les autorités d´Albacete prirent le parti de Felipe V, qui leur donna en 1710, le privilège de «Foire Franche» ce qui transféra à la ville la Foire que les moines du couvent franciscain de Los Llanos voulaient conserver sous leur coupe.

En 1833, parties des territoires des provinces historiques de Cuenca, de Murcia et de la Manche s’unissent pour former l’actuelle province d´Albacete, en étant la ville même la capitale.  Ce n’est que sous Isabel II, en 1862 que Albacete obtient le titre de «ciudad» (ville).

Pendant la Guerre de 1936, Albacete était un noeud important de communications, loin du front de guerre, elle fut choisie comme  quartier général des Brigades Internationales, ce qui fit qu’elle fut bombardée à plusieurs reprises, perdant ainsi une partie de son patrimoine.

Malgré sa mauvaise réputation (injuste), cette ville mérite une bonne visite touristique, qui peut commencer par son monument le plus important: la Cathédral de San Juan Bautista. Commencée en 1515 et terminée 5 siècles plus tard sur des critères très éloignés des originaux, le moins qu’on puisse dire est qu’elle est «éclectique». Le meilleur de l’édifice sont les quatre colonnes renaissance, parfaites, la sacristie renaissance, et les panneaux que le dit «Maître de Albacete» prépara pour le retable de la chapelle de la Vierge.

Parmi les édifices il faut voir l’Auberge du Rosario, vieille demeure du XVIe, de style gothique-mudéjar avec des éléments renaissance, et la Maison Perona, petit palais de style rococo du XVIIIe. Le plus innovateur est le bâtiment pour les Foires, inauguré en 1783.

Le XIXe siècle apporta à la ville des édifices administratifs et culturels comme le Palais de la Diputacion Provinciale, et le Théâtre Circo (1887).

Le pouvoir de la bourgeoisie d´Albacete des débuts du XXe siècle se voit dans les édifices que le modernisme construisit dans les alentours de la cathédrale. Le plus bel exemple en est la dite Casa del Hortelano, palais qui abrite le Musée de la Coutellerie, où vous verrez une excellente collection des pièces qui traditionnellement ont été la principale fabrication artisanale de la ville, Sur la place de l’Altozano est l’Ancienne Mairie, très bel édifice, de nos jours, siège du Musée des Arts Populaires du Monde, qui présente des expositions temporaires.

Modernistes, encore sont le Grand Hôtel, le Chalet de Fontecha (actuelle Chambre de Commerce et d’Industrie) et la Maison Cabot Jubany. La plus belle de toutes est cependant est le Passage de Lodares, construit en 1925 entre les rues de Tinte et Mayor. C’est une Galerie commerciale, faite de pierres, fer et de verre par l’architecte valencien Buenaventura Ferrando Castel. C’est l’un des derniers exemples de galeries moderniste qui restent en Espagne. De la même époque sont la Place de Taureaux d´Albacete et l’Edifice Legorburo, paradigme du rationalisme architectonique, et l’un des très rares exemples de cette architecture en Castille-Manche.

Maison moderniste du « Hortelano », actuel Musée de la « Cuchillería » (de la Coutellerie)

Il faut aussi faire un arrêt au Musée Provincial (Parc de Abelardo Sánchez), qui illustre l’histoire et l’évolution de la société de cette ville au travers des collections archéologiques et artistiques. Il possède des pièces magnifiques comme les poupées de Ontur (figures romaines de marbre et d’ivoire), la tête ibéro-romaine de Tolmo ou encore la Croix de Termino (XVe). N’oubliez pas non plus l’ancien Monastère de l’Encarnacion (1532) avec sa cour aux colonnes ioniques toscanes qui héberge actuellement le Centre Culturel de l’Asuncion et l’Institut d’Etudes Albacetenses.

Informations pratiques

Coordonnées

38° 59′ 44″ N, 1° 51′ 21″ W

Distances

Toledo 227 km, Madrid 251 km

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