Medina de Pomar

Le fief des Velasco

Cette ancienne capitale des Merindades (organisation territoriale du Moyen âge), lieu de passage qu’empruntèrent rois et empereur vers Laredo, en route pour le nord de l’Europe conserve des splendeurs passées la silhouette de l’Alcazar des Velasco et les hautes tours que chanta Rafael Alberti.

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Cette localité est riche d’un beau centre historique avec maintes demeures nobles, un quartier juif et des édifices dont l’Alcazar des Velasco; pour comprendre l’importance de ce site dans l’histoire de la Castille, il est bon de visiter en premier le Musée historique des Merindades. En une demie-journée on peut tout voir à Medina de Pomar village, Mais le centre urbain n’est absolument pas le nœud de l’escapade, sinon le Couvent et Musée de Santa Clara, tout proche, pour lequel il vous faudra bien consacrer deux bonnes heures. Puis vous pouvez continuer l’escapade en allant vers le nord pour voir la médiévale Espinosa de los Monteros, et son intéressant Musée historique. Les amateurs de randonnées ou autres données de tourisme actif pourront s’y adonner dans le Parc Naturel des Gorges du Haut Ebre et dans le Parc Naturel des Montes Obarenses. Nombreux sont les endroits où jouir d’une bonne gastronomie de la région. Pour faire vos réserves, nous vous proposons notre section pour Se loger et manger à Medina de Pomar.

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Faisant partie de la région cantabrique bien avant l’arrivée des romains on a des preuves de son appartenance au Couvent Juridique de Clunia. Sa refondation est attribuée à des peuplades mozarabes qui émigrèrent vers le nord et s’y installèrent (pour la culture arabe et les liens commerciaux avec les anciens occupants). Les colons mozarabes lui donnèrent le nom de Medina (ville en arabe). Le nom primitif de Medina de Castella Veteris fut changé pour celui de Medina de Pomar, pour la distinguer d’autres medinas existantes antérieurement en la Vieille Castille.

Après une première Chartre juridique accordée par le roi Alfonso VII, l’empereur Alfonso VIII lui en donna un antre en 1181 renforçant sa condition de cité «realenga» (dépendante directement du roi) ceci venant dit dans le livre de Becerro de Behetrias où elle figure comme propriété du Roi, l’ayant toujours été et le sera jusqu’en1369 quand le roi Enrique II de Trastamara (de las Mercedes – des Mercies) en fit don à son grand Chambrier don Pedro Fernandez de Velasco. Cette famille porta le titre de Connétables de Castille à partir de 1474. Leur présence dans la cité en fit la capitale des Merindades jusqu’à 1560 et lui apporta tout un développement architectonique seigneurial qui s’est maintenu. Cependant lors de la rébellion des comuneros, les habitants se soulevèrent contre les Velasco étant réduits à la suite d’un siège. En 1556, Carlos V sur le chemin de Yuste y trouve parait-il tout un ravitaillement que lui avait laissé sa fille Juana, si abondant et appétissant que le vieux roi en aurait eu une indigestion.

Photographie ancienne de l´Alcazar des Velasco

En 1562, le gouvernement de Felipe II ordonna le transfert de l’Audience et de la Mairie Principale des Merindades à Villarcayo. La cité perdit ainsi la résidence des autorités et fonctionnaires. Elle allait connaitre encore des moments de grandeur cependant.

La reine Maria Cristina lui concéda le titre de «ville» en 1894. Son développement actuel est lié à une riche agriculture, une petite industrie et sa condition de centre de résidence d’été privilégiée pour les citadins basques.

La visite de Medina de Pomar commence généralement depuis la jolie place du Buen Conde de Haro, présidée par une fontaine avec la statue de Juan de Salazar y Espinosa, fondateur de la capitale du Paraguay. Cette place unit la vieille ville et les nouveaux quartiers.

Les Rues Mayor et Lain Entralgo montent vers le centre historique. On voit des restes de l’ancienne muraille du XIVe, s’y ouvrant les Arcs de la Cadena (porte sud de l’ensemble médiéval) et l’Arc de la Juderia du XVIe à l’ouest. L’église de Santa Cruz est adossée à la muraille, une disposition angulaire, un portail néo classique (XIXe) et l’intérieur gothique du XVe. Elle abrite des tombeaux pré renaissance et des retables baroques.

La proche Plaza Mayor est présidée par la Mairie (1898) juchée sur d’élégantes arcades.  Un point de vue offre un beau paysage de jardins et potagers irrigués par le Trueba.

Un peu plus loin, l’Alcazar des Velasco est une puissante construction gothique du XVe, composée de grosses tours cubiques reliées par un corps central moins haut où est installé le salon du château au quel on accédait par un escalier en colimaçon. Les murs en sont en bon état et restent quelques stucages mudéjares originaux. Des médaillons et des formes lobulaires s’unissent aux armes des Velasco imitant des grillages. La tour sud a conservé une autre inscription en caractères arabes, africains et coufiques où l’on peut lire  des répétitions de «Mater Dei miserere mei» l’inscription arabe dit: «Le seul vainqueur ne peut être que Allah. Il est le meilleur et le gardien». Cette zone est utilisée actuellement comme salle de conférences, réunions, cours d’été et archives municipales.

L’alcazar fut construit entre 1370 et 1433 par Pedro Fernandez de Velasco. En 1896, les ducs de Frias en cédèrent l’usufruit à la Mairie qui peu après en devint la propriétaire. En 1931 il fut déclaré Bien d’Intérêt Culturel. Dans la forteresse des Velasco se trouve le Musée Historique des Merindades qui explique l’histoire, l’archéologie et le patrimoine de la contrée. De la terrasse supérieure on a une vue générale de tous les villages des Merindades. L’accès à la tour nord se fait obligatoirement avec un guide.

Hors de la ville, vers la rivière Trueba se dresse le Sanctuaire de la Virgen del Rosario, gothique des XIII et XIVe siècles avec des éléments romans sur un plan à trois nefs. On le restaure actuellement.

Non loin se trouve le monument principal de Medina de Pomar: le Couvent et Musée de Santa Clara qui fut fondé en 1313 par Sancho Sanchez de Velasco et son épouse doña Sancha (grande Chambrière de doña Leonor de Aragon) pour servir de panthéon pour la famille des Connétables. Ce Bien d’Intérêt culturel est habité de nos jours par une communauté de religieuses Clarisses. L’église d’une seule nef est composée de trois morceaux d’époques différentes et styles divers. La chapelle principale héberge trois retables dorés à la feuille. Dans celui du centre (1774) se trouve le tabernacle connu comme «manifestation de la colombe». La chapelle de la Conception possède une coupole octogonale  étoilée qui rappelle celle de la Chapelle des Connétables de la Cathédrale de Burgos La grille y donnant accès fut forgée parmaître Cristobal de Andino en 1545. Des vitrines présentent toute une série d’objets liturgiques et monacaux.

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Église de Santa Cruz

Une salle annexe à l’église héberge le Musée des Connétables. Parmi ses trésors, une « tabla », peinture sur bois flamande  du XVe de l’Adoration des Mages et un Christ gisant de Gregorio Fernandez du XVIIe

Dans la chapelle de San Millan toute proche, romane du XIIe est installé le Centre d’Interprétation de l’art roman des Merindades qui renseigne sur une centaine d’églises et de monastères de ce style de la contrée.

À 8 kilomètres de Medina de Pomar est Villarcayo, sur la rive du Nela. Méritent d’être mentionnés sa Mairie du XIXe, la Tour du Merino, quelques demeures à blasons comme celle de Diez Islas y Danvila des XVIIe et XVIIIe siècles et l’église paroissiale. Le site du «soto» y est plein d’attraits.

À l’est de Medina de Pomar, vous pouvez faire des excursions dans les villages de la vallée de la Losa qui ont tous leur église romane.

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Informations pratiques

Coordonnées

42º 55’ 40’’N, 3º 29’ 12’O

Distances

Burgos 80 km, Bilbao 66 km, Madrid 336 km

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