Grottes d’Euskadi: les secrets du sous-sol

Nous vous proposons une forme de tourisme différente, une fusion parfaite entre histoire et nature. Aujourd’hui, nous vous découvrons les grottes d’Euskadi; avec ses peintures rupestres, ses sites archéologiques et les traces des animaux qui les habitaient.

Grotte de Pozalagua

cuevas en Euskadi

Parmi les grottes d’Euskadi, nous pouvons souligner la Grotte de Pozalagua, située à 52 km de Bilbao, dans le Parc Naturel d’Armañón. Plus précisément, elle est située dans la vallée de Carranza, l’une des zones les plus belles et les plus inconnues de Biscaye. Le parcour de la grotte se fait en marchant sur une passerelle en métal avec des mains courantes sur les côtés. Elle se distingue également comme la grotte avec la plus forte concentration de stalactites excentriques au monde. C’est-à-dire qu’elles s’articulent dans toutes les directions, s’entrelacent et nouent, et créent des figures qui semblent défier les lois de la gravité. L’accès à la grotte de Pozalagua est possible pour les personnes handicapées via une plateforme.

Mines d’Arditurri

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Foto de Sabino Orbegozo

Les Mines d´Arditurri sont situés dans les entrailles du massif d’Aiako Harria, à la localité d’Oiartzun (Gipuzkoa). Son histoire remonte à l’époque romaine, quand ils l’ont exploitée pour extraire des minéraux qui leur ont permis d’obtenir de l’argent. Cependant, les restes trouvés dans les environs de la mine suggèrent que l’activité aurait pu commencer bien auparavant. L’exploitation s’est poursuivie jusqu’en 1984 et, après une série de travaux de recherche et d’amélioration, une galerie de 800 mètres de long a été ouverte au public en 2007. Quiconque est envie de la visiter appréciera comment l’éclairage et le son vous transportent aux différentes époques. Il y a une phrase que l’ingénieur William Thalacker a écrite en 1803 après avoir visité les mines et qui résume bien sa grandeur: « Quatre cents hommes travaillant pendant 200 ans n’auraient pas suffi à forer toutes les galeries ».

Grotte d’Ekain

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Foto de Euskadi.eus

À l’intérieur d´Ekain se trouvent les peintures rupestres les plus fascinantes de toutes les grottes d’Euskadi. En fait, elles ont été déclarés site du Patrimoine Mondial par l’UNESCO. La visite à Ekain devient une expérience pour les sens, car grâce à une réplique magnifique, vous pouvezrevivre la vie de ceux qui y vivaient il y a 15.000 ans. En outre, cela devient un plan idéal pour aller avec les enfants, car on leur apprend à chasser, à faire des peintures rupestres et même à faire du feu. Vous pouvez également voir les cerfs qui vivent à côté de la grotte. Le voyage jusqu´à Ekain, à travers la magnifique Vallée de Sastarrian, devient un atout de plus. Elle est situé à Zestoa, dans la province de Gipuzkoa, à quelques pas de Saint-Sébastien et de la côte.

Grottes d’Arrikrutz

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León cavernario. Foto de Oñati Turismo.

Les grottes suivantes d’Euskadi sont celles d’Arrikrutz: 14 kilomètres de galeries souterraines composées de stalactites et de stalagmites. Le visiteur ne peut s’empêcher de se sentir dépassé par la beauté de la nature et la profondeur de la grotte. Divisé en six niveaux, seule la galerie 53 peut être visitée, car elle est restée inchangée au fil du temps. Ces grottes sont situées dans la municipalité d’Oñati (à Gipuzkoa) et ont été formées par l’action de l’eau de la rivière Aldaola contre ses roches.

La chose la plus impressionnante est la quantité de créatures qui les habitaient. Par exemple, des traces de rhinocéros laineux, de hyène des cavernes et de cerfs géants ont été trouvées, ainsi que des os d’ours des cavernes et des crânes de panthères. Cependant, la découverte d’un squelette complet d’un lion des cavernes est sans aucun doute l’une des plus importantes à ce jour.

Grotte de Santimamiñe

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Dans les environs de Gernika-Lumo (en Biscaye) se trouve ce site archéologique magdalénien. Parmi les grottes d’Euskadi, Santimamiñe comprend quatre parties bien distinctes. Depuis l’entrée principale de la grotte, vous pouvez accéder à la salle principale, où les premières peintures apparaissent. Dans la salle voisine, également connue sous le nom de Zone Profonde, on trouve des représentations de bisons et de chevaux, comme on peut le voir dans l’Antichambre, bien que la détérioration des représentations de ce lieu soit plus grande que celles des autres. Enfin, l’ensemble des figures les plus intéressantes se trouve dans la Chambre Principale, un espace grand de quatre mètres de long sur trois de large.

Toutes les peintures de cette grotte ont été faites avec du charbon, de sorte que pour leur conservation elle a fermé en 2006 et a rouvert deux ans plus tard, tout en maintenant l’accès du public sans la Chambre Principale et une partie du parcour intérieur de l’ensemble, qui étaient ouvertes uniquement au travail de recherche. Dans l’ermitage voisin de San Mamés a été habilité une zone d’interprétation et une visite virtuelle de la grotte, où le contenu original est reproduit pierre par pierre.


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