Alacant – Alicante / Les Feux de la Saint Jean

La nuit de la Saint Jean est une fête reliée à la célébration païenne de l’arrivée de l’été et au culte du feu purificateur dans la nuit la plus courte de l’année.

L’histoire de cette fête remonte au temps où les paysans d’Alicante célébraient l’arrivée de l’été, se réunissant le 23 juin pour manger des produits typiques, lancer des pétards et se baigner dans la mer. La nuit tombée, on allumait sur les plages des feux pour se chauffer et danser à leur lumière. Au fil des ans, la fête est arrivée à Alicante. À la vue du succès des fallas valencianes,  on décida de donner à cette fête un niveau touristique semblable à celui des fêtes voisines. Ainsi, en 1928, on fit des Feux de la Saint Jean la fête officielle de Alicante grâce à l’élan donné par Jose Maria Py, résident à Alicante (mais venu de Cadix)qui voulait donner aux feux, le même statut que celui des fêtes de Valence . Cette tradition s’est peu à peu étendue à d’autres villes d’Espagne

Hogueras de San Juan
Imagen antigua del tradicional cohete en forma de palmera

Depuis, Alicante se remplit chaque année du 20 au 24 juin, de fête, de musique et de feux. Ce sont cinq jours de fêtes et de divertissements pendant les quels la ville s’enivre de l’odeur de la poudre et se régale de la saveur des produits artisanaux. Un public venu de bien des villes espagnoles vient profiter du spectacle.

Les fêtes commencent  le 20 juin. On réalise la traditionnelle ‘planta’ à minuit. On installe deux bûchers (un pour les enfants) dans chaque quartier de feu de la ville.  Des grues sont utilisées pour ce faire et une fois le travail fini, tous ceux qui ont participé à la planta dîneront dans les baraques la traditionnelle coca amb tonyina.

Hogueras de San Juan
Falla flotante situada en el puerto

Les 21 et 22 ont lieu les Offrandes Florales à la Vierge du Remède, (patronne de la ville) en face de la Cathédrale de Sant Nicolau, jusqu’à former une grande cape fleurie à la Vierge. Les plus belles jeunes filles et jeunes femmes élues dans chaque quartier  pour les fêtes de la Saint Jean, sont chargées de cette offrande. Pour chaque bûcher une jeune beauté et une enfant sont choisies. Elles seront accompagnées de plusieurs dames d’honneur chacune.

Entre tous les actes de fêtes organisés pour les feux, il y a évidemment l’entrée des fanfares qui défilent avec les reines des fêtes et leurs cortèges, toutes vêtues des costumes régionaux. Et aussi le Défilé Floklorique International (le 23 juin)  au cours du quel des carrosses et des danseuses de tous les coins du monde défilent dans les rues de Alicante portant chacune le costume caractéristique de son pays respectif. Bien entendu, du 19 au 24 juin, les après midis on détonne les habituelles mascletas sur la plaza de los Luceros, participant chaque jour un groupe pyrotechnique différent, tous en compétition. De même depuis 1929, ces fêtes sont complétées par leurs foires taurines, comme il se doit.

L’apogée de la fête est la nuit même de la Saint Jean au cours de la quelle a lieu la traditionnelle ‘Crema’. Depuis la colline de Benacantil, où se dresse le majestueux château de Santa Barbara, on lance un énorme palmier pyrotechnique qui marque le début de l’allumage de tous les bûchers et files de pétards dans la ville, commençant par le bûcher officiel de la Place de la Mairie. Quartier après quartier, les bûchers des adultes et des enfants avec leurs ninots correspondants sont réduits en cendres, dans cette nuit magique où règnent la poudre et la musique. Comme chaque année les feux font briller les yeux des assistants, célébrant à nouveau l’arrivée de l’été.

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