Arriondas et Ribadesella / Descente du Sella

Cette Fête des Pirogues est devenue tout un phénomène de masses où se réunissent sport, fête, musique et divertissement

Ce qui a commencé comme un passe temps dont la première idée  fut de Dionisio  de la Huerta Casagran -fils d’asturien, vivant à Barcelone, venu passer l’été de 1929 à Coya (Infesto, Asturias) – est devenue une grande célébration sportive et festive replète d’activité de tous genres. La Descente du Sella ou Fête des Pirogues où pour descendre la dernière partie de la rivière Sella, (entre Arriondas, dans les terres, et Ribadesella sur la côte), se réunissent des milliers d’amateurs et de pratiquants de piragüisme venus de toute l’Espagne, ainsi que des quantités de gens cherchant à se divertir.

Les premières lignes de l’histoire furent écrites à Barcelone. De la Huerta s’en va prendre le train pour Madrid, puis pour les Asturies. Sur le chemin de la gare de Barcelone il remarque, dans la vitrine du magasin El Siglo, une pirogue pliable. Quelques jours plus tard, il l’utilisait avec entrain sur le lac de El Molino puis descendait la rivière Pilona, affluent du Sella avec des amis. Le docteur Benigno Moran et le jeune Manes Fernandez dans son K-1, fait maison, équipé de flotteurs latéraux. Ce furent pratiquement 5 kilomètres de rivière entre Coya et Infiesto, pour les quels ils mirent deux heures et demie. Après cette expérience, notre protagoniste convainquit à un  autre ami : Alfonso Argüelles et à Manes Fernandez, de descendre la rivière jusqu’à Arriondas. Ce qu’ils firent dans une pirogue avec flotteurs tandis qu’un groupe d’amis les suivaient depuis la route en autocar.  Ils firent plusieurs arrêts pour écoper l’eau de l’embarcation et reprendre forces, les surprenant la nuit à Soto de Dueñas. Ils n’avaient par atteint le but qu’ils s’étaient marqué mais avaient passé plus de sept heures  en pleine nature.

L’année suivante, en 1930, eut lieu ce que l’on considère comme la Première Descente du Sella entre Infiesto et Ribadesellas, selon les uns, et entre Infiesto et Soto de Dueñas selon les autres. De la Huerta, Argüelles et Fernandez mirent encore sept heures de rivière, avec quelques arrêts pour échanger leurs impressions avec quatorze amis qui les suivaient par la route. En 1931, l’excursion partit de Soto de Dueñas, descendant la Pilona jusqu’à Arriondas où ils suivirent le Sella jusqu’à Ribadesella, parcourant 25 kilomètres en quatre heures et douze minutes. L’année suivante, le parcours définitif fut fixé, entre les ponts de Arriondas et de Ribadesella, avec 19 kilomètres de rivière et les cinq derniers de Ría. Y participèrent treize rameurs de Gijon, Ribadesella, Infiesto et Oviedo. Cette première  compétition que remportèrent Anton Duran et Cesar Sanchez de Ribadesella dura  une heure cinquante  trois minutes, dans une embarcation canadienne de 6 mètres de quille pesant 50 kgs.

llegada_puente_de-ribadesella_1950-descenso-del-sella-españa-fascinante Llegada al Puente de Ribadeslla en 1950

La Descente du Sella fut paralysée entre 1936 et 1943 par la Guerre Civile, ne reprenant que le 11 aout 1944 avec onze pirogues. Nombre qui se multiplierait dans les éditions suivantes, arrivant en 1951 à s’inscrire des étrangers venus d’Italie, du Portugal et de France.

Cet extraordinaire pouvoir de convocation de la Descente du Sella pour canoës et kayacs culmina en 1994 avec 1400 embarcations qui occupèrent tout l’espace physique existant pour prendre le départ sur les plages de galets d’Arriondas. Depuis des années déjà, plus de 300.000 personnes viennent chaque année voir la Descente du Sella. Elle a lieu en aout. le premier samedi postérieur au 2. Elle est retransmise par la TVE et suivie par quelques privilégiés qui dans des wagons de trains suivent la rivière. Les places, en petit nombre sont des plus recherchées.

Cet évènement sportif s’est vu peu à peu accompagné de fêtes et de jeux qui réunissent des milliers de personnes dans les villages bordant le Sella. Tout commence le vendredi avec le Défilé des équipes participantes et le Déploiement de drapeaux sous le pont de Arriondas, en une fête qui va durer toute la nuit, car tandis que les sportifs se reposent, toute une multitude continue la fête avec musique, bal public et un marathon de jeu de boules qui durera toute la nuit et au quel participent des joueurs fédérés.

Le lendemain matin, l’arrivée du train fluvial venu de Oviedo et de Ribadesella marque le début d’un défilé multicolore de personnages déguisés, de véhicules décorés et de groupes folkloriques, le tout sous la présidence de Don Pelayo, des rois asturiens et des autorités depuis leur tribune. Le but est le pont de Ribadesella. Là se dresse un monolithe où sont gravés les noms des vainqueurs de chaque édition. En suite, on revient aux Campos de Oba à Llovio pour un gigantesque pic nique avec aux desserts, la remise des prix. Le tous au son des gaitas(bignoux ou cornemuses) et accompagné de danses folkloriques asturiennes.

Comenzando el Descenso

Cette fête des pirogues, unique au monde pour son  aspect spectaculaire, ses couleurs, sa beauté et son originalité est le point de rencontre de dizaines de milliers de jeunes gens. Ribadesella et les villes voisines se remplissent la fin de semaine de la Descente de jeunes de vingt ans avides de diversion. Pour eux, depuis 1997 a été lancé le Festival de Musique Électronique Aquasella, où se réunissent Dj et producteurs à la pointe du panorama musical national et international. Des mille assistants de la première édition, on est passé à quelques 30.000, et le festival qui naquit relié au techno s’est ouvert à bien d’autres styles, artistes et sons.

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