Chemin du Nord à Compostelle «Par plages et falaises»

POURQUOI CHOISIR LE CHEMIN DU NORD.

HISTOIRE. Jusqu’à la fin du premier millénaire, les attaques des maures contre les chrétiens et la difficile traversée des Pyrénées à certaines époques de l’année firent que les pèlerins passaient de France en España (Espagne) par la rivière Bidasoa. La déclaration en 2015 du Chemin de la Côte comme Patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO lui donna un nouvel essor et il est à espérer qu’il y gagnera en popularité.

CLIMAT. La corniche cantabrique jouit de températures douces toute l’année, mais c’est cependant le Chemin le plus pluvieux. Comme tout son parcours longe le littoral, il est possible l’été de se baigner dans des eaux à la température très agréable (grâce au courant du Golfe du Mexique qui le longe).

GROTTES. Non loin du Chemin du Nord, se trouvent 6 des grottes préhistoriques des plus célèbres d’Europe. En Guipuscoa, près de Zumaia se trouve la Grotte de Ekain. En Biscaye, dans les environs de Guernica est la Grotte de Santimamiñe. Passée la ville de Santander, vous avez la Grotte de «El Pendo».Tout près de Comillas se trouve la célèbre Grotte de Altamira, dénommée la «chapelle Sixtine de l’art rupestre». À la limite, entre les Asturies et Cantabrie (à San Vicente de la Barquera) est la Grotte del Pindal. Et toute proche à Ribadesella est la très belle Grotte de «Tito Bustillo».

ESPACES NATURELS. L’un des principaux attraits du Chemin du Nord, est son littoral spectaculaire avec 16 espaces protégés: Les falaises entre Hondarribia et Pasaia avec l’entrée spectaculaire à cette baie. Le Parc Naturel de Pagoeta (entre Orio et Zarauz). Entre Zumaia et Deba est le parc des falaises du Flysch et de la terrasse marine. La Fôret de Oma et  la Réserve de Urdaibai, situés entre Markina et Guernica. Entre Biscaye et Cantabrie se trouve le Parc Naturel de Armañón avec les grottes spectaculaires de Pozalgua et la Torca el Carlista. Ensuite, viennent les marais de Santoña. Tout près de la ville de Santander se dresse le massif de Peña Cabarga et les Dunes de Liencres. Dans les Asturies, le Chemin traverse le Paysage protégé de la Côte Orientale, par la Réserve Naturelle de la Ría de Villaviciosa, le Paysage protégé de Cabo Peñas et  le Paysage protégé de la Côte Occidentale. En Galice tout près de Ribadeo se trouve l’impressionante Plage des Cathédrales.

VILLAGES DE PECHEURS. Les endroits les plus caractéristiques du Chemin du Nord, où vous pouvez voir les bateaux traditionnels, et où vous pourrez déguster des poissons grillés aux braises sont HondarribiaPasajes de San Juan (où il faut traverser la baie en bateau pour aller à Pasajes de San Pedro), et Orio. Le Chemin du Nord, passe à quelques centaines de mètres de Guetarie. En Biscaye, le Chemin  pénètre dans les terres pour éviter les ports de pêche. En Cantabrie, le Chemin de Saint Jacques traverse les ports de pêche de Castro UrdialesLaredoSantoña et San Vicente de la Barquera. Dans les Asturies, il passe par ceux  de LLanesRibadesellaCudillero et Luarca, et dans la province de Lugo, après avoir traversé Ribadeo, le Chemin se dirige vers l’intérieur.

ENSEMBLES MONUMENTAUX. Sur le Chemin du Nord, vous en trouverez plusieurs et de grande importance: nous signalerons les fortifications de Hondarribia, les «vieux quartiers» de Saint Sébastien et de Bilbao, les villages de GuernicaComillas et San Vicente de la Barquera, et la ville même de Saint-Jacques de Compostelle.

ÉVÉNEMENTS POPULAIRES. Si vous suivez ce Chemin du Nord pendant les mois d’été, vous pourrez coïncider avec plusieurs fêtes populaires parmi les plus singulières d’Espagne. L’Alarde de Irún et celui de Hondarribia. Trois grandes fêtes ont lieu à Saint Sébastian: la tamborrada (Tambourade), la Semana Grande (La Grande Semaine) et la régate de traineras de La Concha. Importante aussi est la Semana Grande de Bilbao (Grande Semaine de Bilbao).

GASTRONOMiE ET LOGEMENT. Le Chemin du Nord traverse les régions d’Espagne à la gastronomie la plus riche: le Pays Basque, la Cantabrie, les Asturies et la Galice. Ce Chemin ayant été le moins parcouru par les pèlerins jusqu’en 2015, le nombre d’auberges est un peu réduit sur certaines parties. Toutefois, le Chemin de Saint-Jacques du Nord offre le meilleur logement de l’architecture locale, et dans toutes les gammes de prix. À la fin de cette page, nous avons préparé une section sur les meilleurs endroits pour séjourner et les plats traditionnels de chacun.

CONSEILS PARTICULIERS POUR PROFITER AU MIEUX DU CHEMIN DU NORD.

Toutes les étapes n’ont pas la même valeur ; certaines demandent un plus long séjour, tandis que d’autres non, et même parfois il est possible d’en faire deux  dans la même journée (En bicyclette, à cheval ou en voiture). Voilà pourquoi nous allons vous expliquer plus en détails ces parties du parcours qui méritent votre intérêt.

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[su_spoiler title= »1.Depuis le passage de la frontière jusqu’à Saint Sébastien. » class= »jrg-spoiler » icon= »plus-circle »]

Un des moments du rituel le plus émotif est le passage de France en España (Espagne). Généralement on passe par le Pont International de Santiago et on fait sceller le passeport à l’hôtellerie de Irun; de là on prend la route de Hondarribia. Il existe une alternative plus authentique: aller au port de Hendaye pour traverser en bateau la rivière, frontière internationale et aller jusqu’à Hondarribia (il est possible de transporter les bicyclettes, et il n’est pas nécessaire de sceller le passeport). Une fois sortis de cette partie forte de la côte, on prend la route qui monte jusqu’au fort de Guadalupe et suivant le chemin des falaises on arrive au village de pêcheurs de Pasajes de San Juan. Dans ce petit village, on peut déguster d’excellents poissons et il faut alors prendre un autre bateau pour traverser la baie jusqu’à Pasajes de San Pedro. Le Chemin du Nord, continue jusqu’à la ville magnifique de Saint Sébastien. Il faut connaître les tavernes de sa vieille ville pour goûter ses «pintxos» (Petites portions de plats cuisinés, que dans le reste de l’Espagne on appelle «tapas») qui sont considérés comme les meilleurs du monde.

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[su_spoiler title= »2.Entre Saint Sébastien et Bilbao. » class= »jrg-spoiler » icon= »plus-circle »]

Nous conseillons de sortir de Saint Sébastien et parcourir la baie de «la Concha» jusqu’au funiculaire de débuts du siècle passé, qui est une façon curieuse de monter au mont Igueldo, de là, nous reprenons le Chemin du Nord par les falaises vers Orio. Le temps gagné par la montée en téléférique peut maintenant s’employer pour faire un petit détour vers les Hauteurs de Tallaia – qui séparent la vallée du Oria du plateau de Zarauz – et prendre alors la petite route GI-2631 pour passer quelques heures dans le Parc de Pagoeta, tout proche, où il y a une «ferreria» (fonderie avec des méthodes médiévales).

Nous conseillons de dédoubler sur deux jours l’étape Zarauz – Deba, car vous y trouverez deux des lieux les plus intéressants du Chemin du Nord. D’abord, nous vous recommandons de faire un petit détour pour voir le très beau village de pêcheurs de Guetarie, avec son impressionnant Musée Balenciaga. Après avoir dormi dans le village de Zumaia, vous pouvez, le lendemain matin vous baigner sur la plage impressionnante de Itzurun et jouir de ce lieu d’Europe où l’on voit le mieux les falaises du Flysch et de la terrasse marine (à Zumaia, il y a un centre d’interprétation de ce phénomène géologique). Ce choix permet d’allonger l’étape, traverser Deba et Monter jusqu’à la chapelle del Calvario; Vous avez à proximité l’Auberge de Nerea et Gaizka. C’est une façon de réduire l’étape considérée comme la plus dure à pieds (Deba-Markina).

Pour ceux qui vont en bicyclette, le meilleur moyen est de faire l’étape Deba-Markina par la côte, en visitant les beaux villages de pêcheurs de Motriko et de Ondarroa (excellents lieux pour manger du poisson grillé, et se baigner dans la mer) pour continuer par la route jusqu’à Markina.

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[su_spoiler title= »3.Depuis Bilbao jusqu’à Santander. » class= »jrg-spoiler » icon= »plus-circle »]
Bilbao est une ville impressionnante, tant la marge droite ou sont les Sept Rues primitives comme la rive gauche moderne. Il faut en profiter pour visiter les musées et se promener dans ses rues. L’étape suivante est parmi les moins belles, et on peut de deux façons effectuer les 19,7 kilomètres: arriver le plus vite possible à Portugalete, traverser par le Pont Suspendu jusqu’à la belle municipalité de Getxo, et revenir dormir dans l’auberge, l’autre est de poursuivre le Chemin du Nord et faire deux étapes (32km) le même jour, et se baigner en fin de journée sur la plage de la Arena à côté de l’auberge de Pobeña.

Une étape merveilleuse du Chemin du Nord est à la sortie de Laredo nous vous recommandons de prendre le premier bateau possible pour traverser jusqu’à Santoña (Il n`y a pas de bateaux entre le 6 décembre et le 1er mars), dans ce cas, suivre le chemin qui contourne le marécage et pénétrer dans le Parc des Marais de Santoña; où vivent des quantités d’oiseaux aquatiques, que l’on peut observer à l’aube, qui est le meilleur moment pour ce faire et profiter d’un lieu absolument unique. Pour achever une telle matinée, n’hésitez pas à vous baigner sur les plages de Berria ou de Trengandin, pour déjeuner ensuite dans le beau village de Noja, d’où le Chemin de Saint Jacques bifurque vers l’intérieur.

L’étape suivante (Guemes-Santander) nous conseillons d’arriver à l’heure du déjeuner au village de Somo, puis de vous diriger vers la plage extraordinaire de Laredo; après un bon bain, avec des vues excellentes sur Santander et sa baie, nous retournons à Somo pour prendre le bateau pour Pedreña et continuer ensuite jusqu’à la ville.

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[su_spoiler title= »4.De Santander à Gijon. » class= »jrg-spoiler » icon= »plus-circle »]

L’étape Santander – Queveda est l’une des pires programmées du «Chemin Officiel du Nord». Elle est très longue (41kms) ce qui rend difficile de mettre à profit le Parc Naturel des Dunes de Liencres et de jouir du bain réparateur sus ses plages. C’est pourquoi nous vous conseillons de dédoubler l’étape, de jouir du parc et de chercher un logement à Liencres ou dans les environs, ou encore  de continuer jusqu’aux auberges du Regato de las Anguilas ou de Requejada.

Après Queveda, le Chemin passe à Santillana del Mar, un village qu’il faut parcourir lentement pour visiter ensuite les toutes proches Grottes de Altamira, en y  consacrant tout le temps que nécessite un lieu aussi fascinant. En arrivant à Comillas, n’oubliez pas d’aller voir les édifices extraordinaires de Gaudi. L’étape suivante passe tout près du Parc Naturel de Oyambre, des plages dans un environnement délicieux. Au moment de calculer le temps que vous pensez passer dans le village médiéval de San Vicente de la Barquera, rappelez-vous que à quelques kilomètres vous avez la baie retirée de Tina Menor, où prendre un bon bain et vous détendre un moment.

Il faut faire très attention aux monuments naturels qui sont à côté du Chemin du Nord, dans le bel espace protégé du litorale Asturien orientale: au spectacle des  bouffons de Santiuste et Arenillas, et à la possibilité de se baigner sur les «plages intérieures» de Gulpiyuri et de Cobijeru. Après ces lieux de détente, le pèlerin a le choix entre deux voies: L’une est de continuer en suivant la côte jusqu’à Gijon, c’est le Chemin du Nord, ou de s’écarter quelques kilomètres avant Gijon; dans le quartier de La Parra, du village de Casquita (paroisse de Grases), vers le sud, afin d’aller à Oviedo, d’où commence le Chemin Primitif à Saint Jacques (Celui qui fut le premier à être suivi au IXe siècle). Les villages traversés jusqu’à la capitale des Asturies sont Casquita, Camoca et San Pedro de Ambas; Nous recommandons de ne pas suivre le Chemin «officiel» banalisé et d’aller vers le très beau Monastère cistercien de Valdedios et de continuer jusqu’à l’auberge de Vega de Sariego. De là part un itinéraire organisé pour Pola de Siero  qui permet de  ne pas être gêné par les voitures.

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[su_spoiler title= »5. Gijón – Ribadeo. » class= »jrg-spoiler » icon= »plus-circle »]

Ceux qui suivent le Chemin du Nord en bicyclette ou en voiture peuvent faire un beau détour dans l’étape Gijon– Aviles. Au lieu du Chemin officiel. Ils peuvent prendre la route de la côte et visiter la ville marine de Candas pour ensuite  arriver au, Paysage protégé du Cap Peñas.

Il vous faut prévoir pour l’étape suivante, de faire un petit détour  de deux kilomètres dans le village de Pito (Après Muros) pour visiter le très beau village marin de Cudillero, un endroit merveilleux pour manger du poisson frais. Ensuite vous suivez la route de la côte pour voir l’étrange paysage végétal du Monument Naturel de la Tourbière de las Dueñas. Quelques kilomètres plus avant, on retrouve le Chemin du Nord.

Pour l’étape entre la Caridad et Ribadeo nous recommandons d’allonger quelque peu la route en allant jusqu’au village marin de Tapia de Casariego.

Une très grande partie de cette phase du Chemin du Nord passe par le Paysage protégé de la Côte Occidentale, où il est possible  à marée basse de voir le flysch et de parcourir ses falaises.

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[su_spoiler title= »6.De Ribadeo à Arzua (et Saint Jacques de Compostelle). » class= »jrg-spoiler » icon= »plus-circle »]

Il vaut mieux  effectuer l’étape jusqu’à Lourenza en suivant la route de la côte plutôt que de suivre le Chemin Officiel. Il s’agit de visiter le Monument Naturel de la Plage des Cathédrales. Pour pouvoir pénétrer dans cet espace protégé, il faut loger dans un des hôtels locaux qui peuvent plus facilement obtenir quelques unes des rares entrées (C’est un endroit très demandé et il n’est pas facile de trouver des tickets d’entrées). Nous vous conseillons de consulter la page de Ribadeo avec une liste d’hôtels à différents prix où vous loger, et obtenir les entrées.

Dans l’étape de Lourenza a Abadin, il vous faut prendre le temps pour voir tranquillement le village de Mondoñedo, en vous imaginant tout ce qui se passa sur son «pont del pasatiempo» et sur la place en face de la cathédrale. Voire l´histoire du Maréchal.

À Arzua, le Chemin du Nord fusionne avec le Chemin Primitif et le Chemin Français, ce qui multiplie le nombre des pèlerins.

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LIEUX FASCINANTS OÙ SE LOGER ET OÙ MANGER AU CHEMIN DU NORD.

Afin de compléter pour chaque ville ou village, nous avons préparé dans nos pages une section consacrée à la gastronomie locale et les restaurants  locaux. Pour entrer dans cette section, CLICQUEZ ICI. Le pèlerin qui aura choisi de dormir dans des lieux particuliers dispose de quelques uns des meilleurs hôtels d’Espagne sur le Chemin du Nord; Non seulement des hôtels à prix forts, mais aussi beaucoup de maisons rurales (que l’on appelle au Pays Basque agrotourisme). La sélection des pages des villages avec logements singuliers est la suivante (d’est  en ouest).

Gastronomie et logements à Guipuzcoa: IrunHondarribiaPasaia Donibane-Pasajes de San JuanDonostia-Saint SébastienOrioZarauzZumaiaDeba.

Gastronomie et logements à Biscaye: MarkinaGernikaBilbao ancienne villePortugalete

Gastronomie et logements en Cantabrie: Castro UrdialesLaredoSantoñaSantanderSantillana del MarComillasSan Vicente de la Barquera

Gastronomie et logements aux Asturies: ColombresLlanesRibadesellaColungaVillaviciosaGijonAvilesCudilleroLuarca.

Gastronomie et Logements à Lugo: RibadeoMondoñedo

Gastronomie et logements à la Corogne: Sobrado dos Monxes.

Ven a España !!! Venez en Espagne !!!

NB: Certains des liens vous conduiront à des sites en espagnol.

Texte: Ignacio Suárez-Zuloaga Gáldiz
Traduction: Danielle Khoyan Tondu et Juan Daniel Zuloaga Khoyan

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