Chemin `Français´à Saint Jacques

POURQUOI CHOISIR LE CHEMIN DE SAINT JACQUES FRANÇAIS.

Le Chemin de Saint Jacques Français en España-Espagne réunit une quantité extraordinaire d’attraits en monuments comme en paysages; la plus part des gens les ignorent car ils ne réalisent pas le trajet complet, depuis la frontière, mais partent de Astorga ou de León. Dans cette page sur le Chemin Français, nous voulons apporter des idées pour pouvoir l’accomplir entièrement, et en profiter au maximum, toujours selon les possibilités de chaque voyageur. Il faut tenir compte que dans les temps passés, la priorité du pèlerin était de s’adapter à l’orographie du parcours, au climat et aux hébergements possibles. Au XXIe siècle les moyens de locomotion et les objectifs culturels et même sportifs des voyageurs rendent possibles des étapes conçues de façon très différente. Il n’est plus concevable de nos jours de séjourner dans un endroit sans grand intérêt plutôt que de prolonger une étape dans une localité merveilleuse ou de ne pas visiter un site unique au monde parce que le Chemin de Saint Jacques n’y passe pas directement. En étant proche, faire un petit détour pour le visiter mérite la peine. Il vaut mieux, parfois, consacrer une journée complète pour avoir le plaisir de connaître un lieu, et par contre, fusionner deux étapes à bicyclette ou même en voiture (en raison de l’âge, d’une infirmité ou du temps disponible). C’est pourquoi certains des lieux de fin ou de début d’étape ne coïncident pas toujours avec les habituels.

HISTORIE. Ce ne fut pas le premier Chemin de Saint Jacques utilisé -Celui dénommé primitif est le plus ancien, et il partait de Oviedo- mais si le plus populaire au cours des deux derniers siècles. Actuellement, plus de deux cents milles personnes le suivent chaque année, et ce chiffre ne cesse d’augmenter; car, en partie à la motivation religieuse se sont ajoutées la culturelle, la sportive, la gastronomique et la naturaliste.

CLIMAT. Froid en hiver – vous pouvez trouver de la neige dans les Pyrénées, le Système Central et les Monts de Galice – et chaud au cours des mois de juillet et août sur le plateau castillan.

ESPACES NATURELS. L’un des grands attraits du Chemin de Saint Jacques est celui de ses paysages pratiquement inchangés depuis les époques médiévales héroïques. Ce chemin français traverse ou passe très près d’un grand nombre d’espaces naturels. L’un des premiers est la Fôret de Irati, près de Roncevaux. Un peu avant Pamplune s’élève l’ensemble formé par les Fôrets de chênes de Ultzama et de Basaburua et le bois de Orgi  Après avoir passé Logroño, à quelques kilomètres au sud se trouve l’ensemble de canyons et formations géologiques des Rochers de Iregua, Leza et Jubera. Après bon nombre de kilomètres, traversant le plateau castillan entre les champs de céréales, une fois passé Villafranca del Bierzo il faut affronter la dure et belle traversée des Montagnes de los Ancares de león, déclarées Réserve de la Biosphère par l’UNESCO, titre qu’elles partagent avec les Montagnes des Ancares de Galice que l’on traverse peu après: deux enclaves isolées et primitives.

SAINTS DU CHEMIN FRANÇAIS. Pendant le Moyen Age, de par leurs œuvres tout au long du Chemin de Saint Jacques, un certain nombre de religieux furent sanctifiés. En Navarre, le futur Saint Veremundo fonda près d’Estella, un monastère et un Hôpital pour pèlerins près du quel fut trouvée l’Image de la Vierge du Puy. Domingo Garcia devint le saint patron des travaux publics, donnant son nom à un village de la Rioja, Santo Domingo de la Calzada, car Domingo y laissa un pont de pierres, un hôpital et une église qui aidèrent et accrurent le passage de pèlerins. Entre les localités de Villafranca, Montes de Oca et Ibeas de Juarro (où fut découvert le grand gisement préhistorique d´Atapuerca). Dans la province de Burgos Juan de Quintanaortuño deviendra Saint Juan de Ortega, pour le monastère qu’il construisit et l’aide qu’il apporta à Saint Domingo de la Calzada dans ses travaux de constructions.

CATHÉDRALES ET MONASTERES. Tout au long du Chemin Français, se dressent une quantité impressionnante de temples extraordinaires. Comme nous l’avons mentionné, ceux de Irache (Estella), Santo Domingo de la Calzada et San Juan de Ortega furent même fondés par des saints. Mais très importantes aussi sont les cathédrales de Pamplona, Logroño, Burgos*, Palencia, León*, Astorga et Saint Jacques*. D’autres monastères et hôpitaux importants furent fondés à Samos et Carrion de los Condes.

HISTOIRES ET LEGENDES DU CHEMIN DE SAINT JACQUES. Le passage des siècles et l’époque héroïque des pèlerinages ont laissé toute une série de documents très intéressants, quelques uns se sont transformés en évènements populaires: commençons par l’arrivée miraculeuse du corp de Saint Jacques à Compostelle, ensuite eut lieu le Voeu de Saint Jacques et la conversion de Saint Jacques en saint patron de l’ Espagne (ce qui apporta d’énormes quantités d’argent qui permirent la construction de la cathédrale de Saint Jacques). Un grand bénéfice aussi pour le Chemin Français fut la fondation d’un ordre de chevallerie dont la mission était de le protéger. Avant même que le chemin exista, dans les environs de Roncevaux eut lieu la fameuse bataille immortalisée par la célèbre Chanson de Roland. Sont bien connus aussi à Puente la Reina le miracle du Chori, et dans la ville voisine de Estella le miracle de la Vierge du Puy. Un des récits les plus célèbres du Moyen Age l’histoire de la Comtesse traitresse se forgea à cause et sur le Chemin de Saint Jacques. Profitant du grand trafic de voyageurs par le pont de l’Hospital de Órbigo, c’est là que planta sa tente le chevalier Suero de Quiñones pour organiser son célebre «Passo Honroso» (une passe d’armes entre chevaliers, semblable à un tournoi).

GASTRONOMIE ET LOGEMENT. Le Chemin français traverse des régions de haute gastronomie, où dominent les viandes rôties sur braises, les légumes verts et les vins excellents comme ceux de la Rioja, de Navarre et de Galice. Le Chemin de Saint Jacques étant le trajet le plus populaire, il dispose de la meilleure offre quant aux auberges et pour toutes les bourses. Pour ceux qui souhaitent disposer d’un séjour moins spartiate avec un plus grand nombre de services, nous avons préparé pour eux, à la fin de cette page une sélection des meilleurs lieux où loger et des meilleurs plats traditionnels de  chaque endroit.

AMBIENCE. Pendant les mois d’été, au moment de la plus grande affluence de pèlerins, ceux qui effectuent le trajet complet depuis la frontière arrivent à connaître bien des compagnons pendant les étapes. Des gens venus du monde entier, d’âges différents et aux motivations diverses aussi. Les trajets se font avec les uns ou les autres, des conversations s’élèvent, au cours d’un repas, de la visite d’un monument…Des rencontres qui ont fomenté de nouvelles amitiés.

CONSEILS CLÉS POUR QUE LE CHEMIN DE SAINT JACQUES FRANÇAIS VOUS PROCURE LE PLUS GRAND PLAISIR.

Les attraits des diverses parties du chemin français sont très variés, ce qui se traduit en une plus grande concentration de pèlerins dans certaines zones. Il s’agit d’un parcours bien signalisé dans le quel vous ne pouvez vous perdre si vous  y prêtez quelque peu d’attention. Nous allons vous spécifier les lieux et parcours au cours des quels vous devrez vous laisser tenter par ses attraits et y consacrer plus de temps.

Traversée des Pyrénées. Intéressante et pleine d’émotion même, est le début du Chemin depuis le village français de Saint Jean Pied de Port, où aux mois d’été se réunissent un grand nombre de pèlerins venus du monde entier. Le trajet commence là, longeant la rivière Luzaide jusqu’au village de Valcarlos. Ensuite il suffit de suivre la route jusqu’au col de Ibañeta pour descendre ensuite à Roncevaux; au nom historique car dans ses environs se livra la bataille du même nom au VIIIe siècle, immortalisée par la Chanson de Roland.

Pamplune. Ce fut une des villes des plus importantes du Chemin de Saint Jacques au point où se formèrent des quartiers de pèlerins qui finalement s’y installèrent en tant que commerçants. La ville mérite bien une journée entière pour la visiter, connaître son histoire et tous ses attraits. Nous vous la présentons dans une page spéciale.

Puente la Reina. Sur son pont, le Chemin français a déjà rejoint le chemin Aragonais. Lorsque vous le traversez, il vous faut vous souvenir de la dramatique histoire de Txori, et vous rendre à l’église paroissiale pour y voir la statue coupable d’un tel évènement. Voici notre page. Deux heures au moins vous sont nécessaires. La ville voisine de Estella fut sa rivale pour attirer les pèlerins et traverser la rivière en payant les droits de passage du pont. L’immigrations de francs par le chemin au cours des XI et XIIe siècles, et le nom de la Vierge du Puy dénotent leur origine; nous expliquons ici le plus intéressant pour que vous y consacriez une demi journée.

Logroño. Capitale de la Rioja est riche d’une histoire intéressante et de quelques monuments importants. Mais s´y arreter à midi et aller manger des « Tapas » à son célèbre quartier des Bars (Voir notre section de gastronomie a la fin de cette page).

Santo Domingo de la Calzada. C’est la ville jacobine par excellence, son nom et son histoire recueillent l’essence spirituelle et solidaire du Chemin de Saint Jacques. C’est un lieu très spécial dont nous réunissons dans cette page web l’histoire et les traditions.

Un peu au nord des villages d´Ibeas et Juarros, se trouve le gisement préhistorique extraordinaire de Atapuerca. Il s’y trouve un centre d’interprétation qui organise des visites au gisement voisin. Ici, nous vous éxpliquons ce qu’il y a là bas.

Burgos. La tête de la Castille mérite bien une journée entière; La cathédrale et le musée de l’évolution sont à ne pas manquer. Voici notre page d’histoire et de recommandations.

Frómista. Un lieu isolé mais avec un temple magnifique, petite vous la voyez en un moment. Comment parcourir le lieu et que savoir.

León. Elle fut capitale d’un royaume qui se dénomma empire. Ses temples et musées méritent bien deux jours. Grande ambiance nocturne. Nos recommandations.

Hôpital de Orbigo. Son nom même de Hôpital démontre qu’elle fut un lieu de repos pour les pèlerins. Son histoire est son plus grand intérêt, et son ambiance. Indispensable de lire notre page pour traverser son pont et pouvoir imaginer ce qui s’y est passé.

Astorga. Ancienne ville romaine, siège épiscopale qui compte avec de beaux monuments et une bonne ambiance. Dédiez-lui au moins une demie journée.

Ponferrada. Forteresse des templiers, château templier et vieille ville qui peuvent occuper une demie journée, Voyez notre page.

Villafranca del Bierzo. Ce petit village jacobin possède des monuments importants et une ambiance aussi bien conservée que ses alentours. L’histoire et notre selection.

O’Cebreiro. L’un des lieux les plus emblématiques et authentiques du Chemin de Saint Jacques. Savourez son histoire, ses lieux et ses environs primitifs.

Monastère de Samos. Hospital jacobin dans un lieu isolé. Silence, spiritualité et art. Ce que nous vous suggérons pour le comprendre et le parcourir.

Saint Jacques de Compostelle. La fin du Chemin est aussi la capitale de la Galice et un lieu où vous vous permettrez de jouir de tous ses nombreux attraits. Notre page sur la ville.

Ven a España !!! Venez en Espagne !!!

Texte: Ignacio Suárez-Zuloaga Gáldiz

Traduction: Danielle Khoyan Tondu et Juan Daniel Zuloaga Khoyan

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