Chemin Basque de l’Intérieur

Presque tout le monde sait que par Euskadi passe le Chemin de la Côte ou du Nord à Saint-Jacques de Compostelle, mais beaucoup moins connaissent la Chemin Basque de l’intérieur (un des plus anciens). Cette route, appelée aussi «Chemin de Bayona», était déjà utilisée par les Romains; étant jusqu’au moyen âge bien avancé la principale voie de communication terrestre entre le plateau castillan et la France.

L’itinéraire du Chemin Basque de l’Intérieur fut nommé au XIIIe siècle «Camino Real» (Chemin Royal) par le roi Alfonso VIII de Castille. Cela attirat les pèlerins, car cela améliorait ses caractéristiques et lui donnait la sécurité face aux bandits.

camino de santiago por el interior de Euskadi
Puente de San Adrián

Au fil des ans, le Chemin Basque de l’Intérieur a perdu de sa popularité contre la Chemin Français. Cela a fait qu´il ait été abandonné peu à peu. Cependant, l’Association des Amis du Camino de Santiago a réussi à le secourir. Il est actuellement choisi par un nombre croissant de pèlerins pour se rendre à Saint-Jacques sans stress. Les paysages verdoyants, la nature, la bonne nourriture et l’affection de la population locale sont quelques-unes des raisons pour choisir cette option.

Étapes du Chemin Basque de l’Intérieur

Irún, frontière avec la France, est la ville où commence le Chemin Basque de l’Intérieur. Vous passerez par des endroits comme Oiartzun ou l’ermitage de Santiagomendi, le point culminant de cette étape, à 296 mètres d’altitude.

C’est une étape guidée par la rivière Bidasoa. Ce seront quelques kilomètres qui vous laisseront à bout de souffle pour son magnifique paysage. Vous verrez des prairies verdoyantes, pleines de moutons, de pommiers et de forêts de chênes et de pins.

La deuxième étape du Chemin Basque de l’Intérieur commence à Hernani. Ça vaut la peine de passer du temps à la visiter car il s’agit de l’une des plus anciennes villas de Gipuzkoa. L´étape termine à Tolosa, dans la vallée de la rivière Oria, où vous pourrez visiter le palais d’Atodo, de style Renaissance.

Urnieta, Villabona ou Anoeta sont quelques-uns des lieux traversés par cette étape. Cependant, il s’agit d’un itinéraire routier et de voies ferrées dans lesquels le paysage idyllique va disparaître d’une certaine manière. Etant le pays du sagardo ou du cidre d’Astigarraga, nous vous recommandons de ne pas rater l´occasion.

Dans cette étape, le vert des paysages reviendront, comme par exemple lors de la traversée du mont Ollaun. Vous aurez également la chance d’aller jusqu´à Igartza sur le Chemin Basque de l’Intérieur. Ici vous pouvez visiter un complexe monumental avec des bâtiments du XVIe siècle, un lieu de référence pour l’architecture basque.

En plus, vous marcherez vers Olaberria, le point culminant avec 320 mètres d’altitude. À ce moment, le paysage rural sera aussi un autre point fort. Mais pas le meilleur, car vous traverserez ensuite Idiazabal, la ville qui a donné son nom au célèbre et délicieux fromage avec A.O.P.

Le paisible Zegama est aujourd’hui une «fin de route» du village, base pour les randonneurs du parc naturel d’Aizkorri. Mais pendant des siècles, il a prospéré en tant que lieu de repos sur le Camino Real (Chemin Royal); jusqu’à ce qu’il soit dévié il y a des siècles vers Belate afin de devenir un chemin adaptée aux charrettes («une route»).

Dans l’ascension, vous passerez devant l’ermitage d’Iruetxeta et celui de Sancti Spiritus, jusqu’à atteindre l’impressionnant ‘Tunnel of San Adrián’ – le lieu le plus intéressant de tout ce chemin -; c’est un passage naturel situé à 1.020 mètres d’altitude, un lieu légendaire, qui avait même un alcaide (gardien). De l’autre côté, à Álava, il y a une magnifique descente à travers une forêt dense jusqu’à le village palatial de Zalduondo; de là, vous allez vous diriger à Salvatierra-Agurain.

Salvatierra est une belle ville fortifiée, qui mérite une visite tranquille. Cette étape du Chemin Basque de l’Intérieur passe par Gazeo, où se trouve la fascinante église de San Martín de Tours, datant du XIIIe siècle. D’origine romane, des peintures murales énigmatiques ont été découvertes qui méritent d’y être appréciées (pour le faire, contactez au préalable l’office de tourisme de Salvatierra).

L´itinéraire mène à Ezkerekotxa où vous pourrez visiter l’église romane de San Román. Plus loin, vous trouverez l’ermitage de San Juan de Salvatierra, l’un des plus anciens du roman d´Álava. Il se fera nuit dans la très intéressante ville de Vitoria-Gasteiz; avec deux cathédrales et une excellente vieille ville.

Aux abords de la ville, vous trouverez la basilique de San Prudencio, un des trésors que vous trouverez dans le Chemin Basque de l’Intérieur. C’est un ensemble historico-artistique de style roman, datant du XIIe siècle.

Ce qui fait la particularité de cette étape, c’est qu’une grande partie quelle traverse l´enclave de le Comté de Treviño de la province de Burgos,. La promenade se termine à Puebla de Arganzón, un fort avec murailles du XIIe siècle déclarée Bien d’Intérêt Culturel.

Dans cette étape, vous retournerez à Álava. Le Chemin Basque de l’Intérieur sera guidé par le fleuve Èbre dans cette section, dans laquelle nous nous approcherons de La Rioja.

Vous ne pouvez pas esquiver le Portillo de la Lobera où vous pouvez voir un magnifique paysage de vignes et de la rivière. Essayez d’arriver tôt à Haro, la capitale du vin de la Rioja, en plus de visiter la basilique Nuestra Señora de la Vega, faites une dégustation dans l’une de ses célèbres caves.

Au cours de cette étape, vous aurez pour toile de fond la Sierra de la Demanda et traverserez des endroits comme Zarratón ou Madrid de los Trillos. Le Chemin Basque de l’Intérieur se termine dans l’impressionnante localité de Santo Domingo de la Calzada, où il se rencontre avec le Chemin Français. Depuis ce point, vous devrez suivre les flèches de cet autre Chemin à Compostelle.

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