Durante el segundo fin de semana de noviembre Potes celebra una fiesta en honor a uno de los productos más tradicionales de la comarca de Liébana: el orujo

La producción de orujo en los valles de Liébana es una actividad cuyos orígenes se remontan a la Alta Edad Media cuando, coincidiendo con la vendimia llevada a cabo en los monasterios de la región, el hollejo de la uva era reservado para destilarlo en alquitaras y convertirlo así en orujo. Hoy en día, este proceso sigue estando muy arraigado en esta zona del interior de Cantabria, como bien demuestra la convocatoria anual de esta festividad que, en 2012, fue declarada como Fiesta de Interés Turístico Nacional.

La celebración de la Fiesta del Orujo viene llevándose a cabo de manera interrumpida desde 1984 en la localidad de Potes durante el segundo fin de semana de noviembre. Entre los años 1985 y 1994, la fiesta tuvo que ser suspendida debido a la prohibición en toda España de destilar orujo de manera casera o empleando alquitaras móviles. Este privilegio queda reservado desde entonces a aquellos orujeros registrados legalmente como tal. Desde la reanudación de la fiesta en 1994, esta prohibición se flexibiliza durante los días que tienen lugar los actos festivos. Algunas alquitaras no oficiales se desprecintan con la condición de que el orujo destilado en ellas sea consumido en su totalidad durante la fiesta y no sea objeto de transacción comercial alguna.

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La Fiesta del Orujo, celebrada con el telón de fondo del paisaje de los Picos de Europa, tiene en el Orujero Mayor una de sus más grandes figuras. Todos los años, un personaje público es elegido para el cargo siendo así el encargado de la lectura del pregón inaugural y participando activamente en muchos de los actos festivos, entre los cuales destaca por su especial relevancia el Encendido de las Alquitaras. Desde su primera convocatoria, personalidades de España tan célebres como Luis del Olmo, David Bustamante, Eduardo Noriega o Carlos Herrera han tenido el honor de ser elegidos como ‘orujeros mayores’.

Además de la degustación de los orujos destilados en la comarca de Liébena, la Fiesta del Orujo es un acontecimiento en torno al cual tienen lugar un gran número de manifestaciones lúdicas en forma de exhibiciones folclóricas, actuaciones musicales o conferencias. El último día de la fiesta tiene lugar uno de los actos más esperados: la elección de la Alquitara de Honor, premio que reconoce al mejor orujo del año, escogido tras una cata ciega en la que participan las principales destilerías de la comarca.

Con el paso de los años, la Fiesta del Orujo de Potes se ha ido configurando como uno de los grandes eventos del calendario cántabro reuniendo en torno a su celebración a miles de personas, entre vecinos y visitantes, que buscan participar activamente de uno de los oficios tradicionales más representativos de las tierras del interior de Cantabria y una de las fiestas de productos alcohólicos tradicionales más interesantes de España.

Fiestas de Moros y Cristianos en España

Calles adornadas como en la Edad Media, desfiles majestuosos, batallas emocionantes… Sí: estamos hablando de las Fiestas de Moros y Cristianos, celebradas cada año en España durante varios días repletos de leyendas y espectáculos.

En estas celebraciones se rememora, de la forma más fiel posible, las cruentas batallas históricas que se libraron entre moros y cristianos durante la Reconquista de la Península Ibérica. Estas fiestas populares llaman la atención no solo por el volumen de participantes (de miles de personas), sino también porque la historia, la cultura y el jolgorio se apoderan de las calles. La indumentaria, perfectamente ambientada, logra que se reviva con más intensidad uno de los episodios más relevantes de la historia española.

Se vienen celebrando desde finales del siglo XVII, fundamentalmente en el Levante español, con epicentro en la provincia de Alicante y el sur de la provincia de Valencia. No obstante, existen muchos otros lugares españoles en los que también se realizan estos eventos.

Muchas de estas fiestas cuentan con diferentes reconocimientos de interés turístico: provincial, autonómico, nacional e incluso internacional. Es muy complicado recopilar todos los municipios que celebran Fiestas de Moros y Cristianos en España; por ello, os presentamos alguna de las más importantes:

Alcoy: la cuna de la fiesta

Moros y Cristianos
Fiesta de Moros y Cristianos en Alcoy / Foto: vozpopuli.com

Los Moros y Cristianos de Alcoy (Alicante) son los más populares por su arraigo y espectacularidad, lo que los ha convertido en una fiesta de interés internacional. Representa la batalla que tuvo lugar en 1276 entre los fieles del caudillo árabe Al Azraq, que intentaban asaltar la villa, y sus habitantes, que lucharon por defenderla. Se celebra desde el siglo XVI y rinde homenaje a su patrón San Jorge que, según cuenta la leyenda, apareció en plena batalla contribuyendo a la victoria de los cristianos.

A lo largo de varios días a principios de mayo se van sucediendo los diferentes homenajes y desfiles de ambos ejércitos. Normalmente se estima que la participación alcanza hasta 5.000 personas. En el tercer día se representa la lucha  y el asalto de las tropas musulmanas al castillo, seguido de la reconquista de la fortaleza por parte de los cristianos. El colofón final lo protagoniza San Jorge lanzando flechas desde la torre por la noche.

Villajoyosa: el desembarco de los piratas berberiscos

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Fiesta de Moros y Cristianos en Villajoyosa / Foto: efimeroestudio.com

Otra de las localidades cuya festividad tiene reconocimiento de interés internacional es Villajoyosa (Alicante). En esta celebración se rememora el ataque de los piratas berberiscos y la oposición de los habitantes de la villa. El evento más particular de esta fiesta de Moros y Cristianos es la recreación del combate naval y el consiguiente desembarco en la playa. Se trata de un magnífico espectáculo cargado de fuegos artificiales, tambores y luces, que deja a sus espectadores atónitos.

Cada año, los más curiosos tienen la oportunidad de establecer contacto directo con esta tradición durante varios días en la segunda quincena de julio.

Caravaca de la Cruz: la celebración de los Caballos del Vino

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Fiesta de Moros y Cristianos en Caravaca de la Cruz / Foto: pinterest.es

Caravaca de la Cruz (Murcia) es la única localidad no valenciana que ha conseguido que su fiesta de Moros y Cristianos obtenga el reconocimiento de interés internacional. Al igual que en el resto de lugares, en este evento se celebran procesiones y desfiles de ambos ejércitos. El acto con mayor relevancia es el festejo de los Caballos del Vino, en el que los equinos participan en una carrera llevando sobre ellos mantos de seda y oro bordados a mano.

Lo normal es que esta celebración tenga lugar la primera semana de mayo.

Alcázar de San Juan: la representación castellano-manchega

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Fiesta de Moros y Cristianos en Alcázar de San Juan / Foto: herencia.net

Representando a Castilla-La Mancha, destaca la fiesta de Moros y Cristianos de Alcázar de San Juan. La música, el color y la pólvora son los protagonistas en esta conmemoración histórica. El punto de partida es la Vela de Armas, una recreación muy exacta de los nombramientos de los aspirantes a la Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén. Entre los actos celebrados destacan los desfiles de la Entrada Mora y Cristiana, la Escalada al Torreón de Don Juan de Austria, el Auto de Nombramiento de un Caballero Cristiano, la lucha entre ambos bandos y la Gran Mascletá de fuegos artificiales.

No obstante, es muy recomendable acercarse hasta el pintoresco Mercado Medieval para trasladarnos a la vida cotidiana de los alcazareños de aquellos años. Además, músicos, malabaristas, bufones y bailarines llenan las calles de alegría y amenizan a los visitantes.

Como cada año, esta festividad se celebra el fin de semana más próximo al 24 de junio, día de San Juan.

Muchos otros puntos de España como Calpe (Alicante), Altea (Alicante), Cáceres, Biar (Alicante), Benamahona (Cádiz), Campillo de Arenas (Jaén) o Elche (Alicante), también destacan por sus fiestas de Moros y Cristianos. ¿Has estado en alguna de ellas?

Texto: Carolina Cárcamo Villar