Algeciras / Romería Marítima de la Virgen de la Palma

La Virgen de la Palma abandona su refugio submarino para ser venerada por los vecinos de Algeciras, quienes celebran así una moderna tradición única en España

Cuenta la leyenda que en el siglo XVII un navío italiano buscó refugiarse de un fuerte temporal en la bahía de Algeciras. Una vez que este remitió, el barco trató de retomar su rumbo. Pero cada vez que intentaba abandonar la bahía un nuevo temporal se lo impedía y así sucedió hasta que una imagen de la Virgen que portaba una palma en la mano fue desembarcada de su interior. Este acontecimiento fue interpretado como una señal de que la Virgen se negaba a abandonar Algeciras. Tiempo después, la Virgen de la Palma terminaría por convertirse en Patrona y Alcaldesa perpetua de la localidad.

Esta fiesta tiene sus orígenes en 1975, en el marco de una iniciativa de actividades submarinas promovida por la Sociedad Federada de Pesca Deportiva El Mero. Durante todo el año, la imagen de la Virgen descansa en una cueva a unos 15 metros bajo el nivel del agua de la bahía. Todos los meses, equipos de buzos se encargan de llegar hasta ella para cuidarla y evitar que las mareas la trasladen de sitio.

Virgen de la Palma
Los mozos portando a la Virgen en la playa del Rinconcillo. Foto: Andalucia Información Campo de Gibraltar

En la mañana del 15 de agosto, una multitud se agolpa en la orilla de la playa del Rinconcillo. Barcos engalanados con la bandera de España y flores se adentran en la bahía y, desde ellos, varios buzos se sumergen en el agua para rescatar a la Virgen de su cueva. Posteriormente, en torno a la una y media del mediodía, esta es sacada del mar a hombros de una comitiva que la deposita en la playa y la limpia. Más adelante la imagen es trasladada hasta la plaza de la Virgen del Mar, donde es venerada por vecinos y visitantes hasta casi entrada la medianoche, momento en el que la imagen es devuelta a su refugio submarino con el telón de fondo de una espectacular traca de fuegos artificiales.

Por sus evidentes particularidades, la romería de la Virgen de la Palma es una fiesta única en España. Una tradición de corta vida que en el año 2014 fue declarada como de Interés Turístico de Andalucía.

Imagen principal: Andalucía Información Campo de Gibraltar

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