Betanzos / San Roque

En torno al 16 de agosto, se celebra en Betanzos una semana llena de actividades y diversión en honor a San Roque

Las Fiestas de San Roque de Betanzos —declaradas de Interés Turístico Nacional— tienen su origen en las celebraciones que tenían lugar en España en el siglo XIX, en las que los globos de papel tenían gran protagonismo al ser lanzados en muchos acontecimientos especiales. De origen chino, los globos llegaron a occidente de manos de Marco Polo y, al parecer, fue un ayudante del famoso mercader veneciano quien introdujo en el municipio la pasión por los globos de papel.

San Roque de Betanzos
Fiestas de San Roque, 1963

Durante una semana, del 14 al 25 de Agosto, ambos inclusive, se realizan diferentes actos de carácter tanto tradicional como religioso para celebrar la fiesta del patrón de la ciudad. La mayor afluencia de visitantes de toda España se produce en los dos actos tradicionales que son la base de las fiestas: el Lanzamiento del Globo y Xiras dos Caneiros. Otras celebraciones son la Coronación de la Reina de las Fiestas, la Procesión del día de Santa María y la Función del Voto, junto con danzas medievales, conciertos y verbenas.

La fiesta se centra especialmente en el Lanzamiento del Globo de papel, en la medianoche del 16 de agosto, el día del patrón. Fue en el año 1814 cuando se lanzó el primer globo por el cielo de la ciudad y, desde 1875, ha sido la familia Pita la responsable de su elaboración artesanal. El globo se construye con 120 kilos de papel y litros de engrudo y se decora con dibujos humorísticos de reconocidos artistas. Gracias a los pachuzos de paja que calientan el aire de su interior, se infla con rapidez en la plaza . El enorme globo, una vez hinchado, se gira para que los asistentes contemplen los dibujos y se echa a volar, atado a una barquilla que porta fuegos artificiales entre los aplausos de los asistentes.

El otro acontecimiento cumbre, las Xiras dos Caneiros, tiene lugar en dos ocasiones, el 18 y 25 de Agosto. El río Mandeo se llena de barcas engalanadas que transportan a los asistentes a la parte más alta del río para disfrutar de la fiesta en el campo durante todo el día. Por la noche se cena en las embarcaciones. El punto de donde salen las barcas se pueden observar espectaculares fuegos acuáticos.

San Roque de Betanzos
Xira dos Caneiros

En la fiestas de San Roque tienen cabida niños y mayores y hay actividades para todos los gustos. Ya que los actos se celebran en el centro de Betanzos, es conveniente dejar el coche a las afueras y caminar disfrutando de la decoración y el ambiente que se bebe en las calles betanceiras.

Dada la afluencia de público desde toda España, es aconsejable reservar alojamiento con bastante antelación, ya que la oferta hotelera se ve sobrepasada en estos días.

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