Almuñécar / Fiestas de la Virgen de la Antigua

Las Fiestas de la Virgen de la Antigua incluyen la procesión marítimo – terrestre de la imagen

Se desconoce la fecha exacta del origen de las Fiestas Patronales de Almuñécar, si bien es conocido que los Reyes Católicos donaron a la ciudad costera la imagen de la Virgen de la Antigua a raíz de las Capitulaciones del 30 de Diciembre de 1489 por las que la costa granadina se rindió al reino castellano. Desde entonces la imagen fue venerada en el primitivo edificio de culto cristiano, que había sido anteriormente Mezquita Mayor. Debido a su derrumbamiento y al deseo de construir una nueva Iglesia la imagen se trasladó y parece ser que estuvo desaparecida hasta alrededor del año 1600 cuando apareció en un pozo de la Calle Nueva, lo que hace pensar que fue escondida en 1568 ante las revueltas moriscas.

procesion virgen de la antigua
Nuestra Señora la Virgen de la Antigua durante la procesión

La celebración tiene lugar todos los años del 9 al 15 de Agosto, ambos inclusive. Se inaugura oficialmente la noche del 9, con el Pregón desde el balcón del Ayuntamiento y el Pasacalle de Gigantes y Cabezudos, acompañado por la Banda de la Escuela de Música Municipal, que recorre la ciudad y finaliza en el Recinto Ferial, ubicado en la entrada de la ciudad, en el cual se realiza su alumbrado y la apertura de casetas.

Recientemente se ha incorporado a estos días festivos la celebración de la Feria de Día situada en la Calle Pintor Manuel Rivera, donde se encuentran casetas amenizadas con música en directo. En ellas se puede degustar la comida tradicional de la zona sexitana, en su mayoría de procedencia árabe como las migas con melón; platos cuyas principales protagonistas son las almendras como la cazuela de mohína y el merengazo, y tomando de postre, si se desea, Chirimoyas con Denominación de Origen propia.

Durante la festividad se realizan actividades diurnas para disfrute de todos los públicos, comenzando todas las mañanas con un Despertar de Cohetes. Son de gran afluencia entre los lugareños el Certamen de Castillos de Arena destinado a los más pequeños, que cuenta con categoría individual y por parejas, y la posterior Fiesta de la Espuma. A su vez es relevante el Open Tradicional de Padel Ciudad de Almuñecar y la tradicional Carrera de la Vega. Las actividades deportivas engloban también otras prácticas gimnastas como volley-playa, capoeira y tennis de mesa.

Las Fiestas ofrecen a los ciudadanos y visitantes de diversas partes de España una gama amplia de conciertos de distintos tipos entre los que encontramos líricos, populares y de ópera, aunque las grandes estrellas son, como no podía ser de otra manera, los de carácter flamenco.

Los actos religiosos se concentran en los dos últimos días. El 14 de Agosto, en la Iglesia Parroquial de la Encarnación, tiene lugar la Ofrenda floral a la Virgen, la solemne felicitación y el besamanos.

El día 15, después de la Solemne Misa también en la Iglesia Parrroquial, se celebra la Procesión marítimo-terrestre de la Virgen de la Antigua. Como en toras similares que se celebran en España, el acto quizá más sorprendente es que la imagen realiza el recorrido hasta la Playa de San Cristóbal donde embarca y, rodeada de botes con sus devotos, llega a la Playa Puerta del Mar,donde desembarca para recorrer el camino de nuevo a la Parroquia. Mientras que la Virgen se encuentra en el mar en su honor tiene lugar el Castillo Piro- Musical.

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Espectáculo de fuegos artificiales a orillas del mar

A lo largo de todo el mes, pero sobretodo paralelamente a las Fiestas Patronales en la pedanía La Herradura se llevan a cabo obras de teatros, conciertos, y el célebre Festival de Títeres para disfrute de los más jóvenes.

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