La mujer detrás de la zarzuela “Las Golondrinas”

Las Golondrinas es un drama lírico en tres actos, que estrena la nueva temporada del Teatro de la Zarzuela, el próximo 7 de octubre y que presenta un angustioso drama de celos en el ambiente de un circo ambulante con un payaso como protagonista.

La pieza nació a partir de la sincera amistad que el dramaturgo Gregorio Martínez Sierra comienza en el verano de 1912 con el compositor donostierra José de Usandizaga. Ya en Madrid, el dramaturgo le muestra al compositor su drama Saltimbanquis escrito en 1905. Este texto fue la base del mismo que Martínez Sierra había escrito en catalán con Santiago Rusiñol: Ocells de pas (Aves de paso), estrenado en 1908. En éste texto ya aparecía la trama completa y todos los personajes. El compositor y pianista, José de Usandizaga, se queda fascinado por el tema y centrará todas sus fuerzas e ilusiones en convertir el texto en una zarzuela. El nombre elegido fue Las Golondrinas, a partir del título catalán referido a las “aves de paso”. La obra se estrenó el 5 de febrero de 1914 y se convirtió en una de las principales obras del maestro Usandizaga.

Siempre hay pequeñas o grandes historias detrás de las creaciones artísticas; ahora conocemos que las obras del libretista Gregorio Martínez Sierra las escribía con su esposa María Lejárraga, a pesar de que de mutuo acuerdo las firmara él. Esto se ha comprobado en la correspondencia entre María y el propio Usandizaga así como el tardío testimonio epistolar de María Lejárraga con el cronista Jesús María Arozamena desde su exilio mexicano, donde murió en 1974. Al parecer esto también sucedió con la obra Las Golondrinas. María de la O, fue una feminista convencida y activa socialista, maestra de formación, en 1933 fue elegida diputada al congreso por Granada. Su copiosa y fructífera obra, tanto en el campo de la novela como en el de la dramaturgia, culminaría con la creación de los libretos de dos de las más grandes obras musicales de Manuel de Falla, con quien mantuvo una estrecha amistad, “El Amor Brujo” y “El Sombrero de Tres Picos”. Entre sus novelas, “Tú eres la paz” (1906), fue un auténtico best-seller. En el campo del teatro destaca “Canción de cuna” traducida a varios idiomas y llevada al cine en cuatro ocasiones. La primera en Hollywood en 1933; la segunda en Argentina en 1941; la tercera versión, de 1961, dirigida por José María Elorrieta y la última llevada al cine por José Luis Garci en 1994.

Respecto al compositor, su último proyecto fue la ópera La Llama, interrumpida a causa de su temprana muerte a la edad de 28 años, truncándose una carrera musical  muy exitosa y prometedora. El aprecio de los donostiarras por la figura de José María Usandizaga cristalizó en una maravillosa escultura de José Llimona colocada en su honor en la Plaza de Guipuzcoa de San Sebastián a los pocos años de su fallecimiento.

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