La Ratafía Catalana es un licor elaborado a partir de la maceración de nueces verdes durante un mínimo de dos meses, también se pueden utilizar plantas aromáticas o sus destilados para su elaboración.

Tras una decantación se obtiene el liquido de  maceración, al que se le adiciona azúcar, alcohol etílico de origen agrícola y agua hasta conseguir una graduación de 26 a 29% vol. Esta maceración se realiza al aire libre para que se oscurezca la melaza. El licor se envejece al menos durante tres meses en barricas de madera, y está permitido el uso de caramelo para homogeneizar el color antes del envasado, en el que no se pueden usar botellas de capacidad superior a un litro.

El resultado es una bebida dulce e intensa, de color caramelo y de graduación alcohólica de un 26-29% para la ratafía normal, y de un 23% para la ratafía ligera. Se suele tomar después de las comidas, como licor digestivo, a temperatura ambiente, pero también como aperitivo o copa nocturna, con hielo.

Historia

Ratafía proviene de la palabra latina “rata fiat” que significa trato hecho, de lo que se deduce que del hecho de cerrar un trato con una copa de licor se origina el nombre de esta bebida.  En las zonas del norte de Cataluña la tradición está muy arraigada e incluso se sigue elaborando caseramente según recetas transmitidas de padres a hijos, y se celebran ferias para degustar y conocer esta bebida. Pero la formula más antigua de la que se tiene constancia, es del 1842 obtenida de un recetario encontrado en la Comarca de la Selva en Girona.

Cada familia o productor, le da su toque especial según las hierbas que utilicen y sus proporciones. Estas hierbas son las propias de la zona, como marialuisa, hierbabuena, tomillo, clavo, corteza de limón, salvia, albahaca, anís estrellado y romero, junto a especies como la nuez moscada y la canela.

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